МЕНЮ

 

  ПОИСК ПО САЙТУ

ОДИН ГОД ИЗ ЖИЗНИ БОТАНИКА
Полная текстовая версия от автора, включающая в себя все три части:
"Ботаник", "Цветомузыка", "Он спас чью то жизнь..."

АУДИО ВАРИАНТ

      - Папа! Ну ты хочешь прям из меня ботаника какого то сделать?!
      Голос четырнадцатилетнего подростка был и возмущенным и удивленным одновременно. Его отец уже больше часа читал ему нотации о том, что учеба в школе есть не наказание, не обязанность, а прежде всего жизненная необходимость, которая в будущем пригодится. Сорокалетний мужчина тяжело вздохнул, поморщился, собираясь с мыслями и наконец сказал:
      - Чтобы тебя называли хоть как то надо хоть что-то сделать, а ты вот ни чего, вообще ни чего не делаешь и ботаником ты никогда не станешь, а будешь самым обыкновенным бакланом. Это во-первых. Во-вторых - я не заставляю тебя учить на зубок географию, историю и прочие науки о том что где то когда то было или будет. Я пытаюсь тебе втолковать, что в жизни могут сильно пригодится знания прикладных наук: физика, математика и немного химии и биологии. Я даже не заставляю учить наизусть кучи формул из этих наук, но банальные знания этих вещей могут помогать и очень сильно.
      Мужчина еще раз вздохнул, махнул рукой в строну своего непутевого сына, причмокнул губами и пошел заниматься хозяйственными делами, бормоча что то о том, что сынок его не прав…

      После отцовской нотации парнишка долго сидел и размышлял. С одной стороны ему как то не очень верилось, что физика, которую в школе преподает училка русского и литературы, может как то помочь в жизни. Ну математика то еще куда не шло - в магазине не обсчитают. Но вот физика…
      - Пап! Ну ты вот в школе тоже физику плохо учил, однако меня заставляешь…
      Из соседней комнаты донесся голос отца:
      - Да такой же бестолковый был, как ты, вот и не учил. А потом пришлось учить. Не все конечно, но многое.
      Подросток зашел в комнату из которой говорил отец и замер от удивления - его отец, ни когда не отличавшийся спортивным телосложением сам, только что переставил старинный, тяжеленный шифоньер.
      - Ты как это сделал????
      - Физика, дружок, физика. Рычагом приподнял и это совсем не трудно, подсунул под ножки намоченные целлофановые пакеты чтобы уменьшить силу трения и просто перетолкал по пакетам на новое место. Учись!
      - А какая польза от биологии?
      - Биология… А тебе не интересно из чего сделан ты? Что тебе можно кушать, а от чего и отравление можно получить? Биология это то, что есть люди и среда их обитания, следовательно это нужно знать. Вот с велика упал, коленку разбил. И что делать дальше? С собой то нету аптечек из Контр Страйка и лечебного зелья из Обливиона.
      - А если я то что то понимать не буду объяснишь?
      - Конечно. Если чего сам не знаю в интернете поищем.
      - Ну тогда я пошел делать уроки…

 

            Месяц спустя.
      Отца вызвали в школу - установленная в портфеле мышеловка перебила палец однокласснику его сына и стало понятно кто по портфелям и сумкам лазит и ворует всякую мелочевку. Классная руководительница довольно долго отчитывала отцу и сыну правила поведения в школе, не единожды повторяя, что такого у них еще не было и это слишком уж не правильно.
      Отец учительницу очень внимательно выслушал и потом, обращаясь к сыну сказал: "Я согласен с Верой Николаевной - Ты поступил не правильно. Если бы ты провернул спускающую пружину на один оборот, тем самым увеличив ее силу, то перебил бы все пальцы, они гораздо быстрей занемели и было бы не так больно, хотя с психологической точки зрения гораздо страшней. Ладно, Ботаник, пошли мороженного поедим что ли, чтобы совесть охладить" и направился к выходу мимо полностью остолбеневшей учительницы…

 

            Шесть месяцев спустя.
      Сынок пришел из школы с разбитой губой. Отец внимательно осмотрел потрепанное лицо подростка и спросил:
      - Надеюсь у оппонента такой же радостный вид?
      Подросток замялся и сильно насупился. Отец почесал кончик носа, взял в руку и внимательно осмотрел костяшки кистей сына.
      - Да я вижу ты и не сопротивлялся вовсе…
      - Он в десятом класса - сынок обиженно шмыгнул носом.
      - Надеюсь ты не думаешь, что я завтра пойду разборки в школу чинить?
      Подросток насупился еще больше, а отец продолжил:
      - Если бы их было трое или четверо, я бы конечно пошел и надрал бы не только уши, а один на один… Не… только ноги зря побью…
      - Он намного сильнее меня! Что я мог сделать? - юнец уже перешел на крик, лишь бы не разрыдаться.
      - Ну для начала сказать из за чего собственно потасовка случилась…
      - Он деньги хотел отобрать…
      - Хм… Так это грабеж, однако… Тут правила рыцарских турниров можно нарушать - отец улыбнулся - Он сильный и он злоупотребляет своей силой, но физическая сила всегда спасует перед решительностью и интеллектом… Не забоишься разбить ему морду?
      - НЕТ!
      - Ну тогда слушай…

 

      - Саныч! Со школы звонили, просили, чтобы ты срочно пришел. Там твой сынок двоим старшеклассникам шею намылил - голос мастера бригады КИП и А был просто восторженным - а мой аболтус даже с одноклассниками справится не может. Может возьмешь на перевоспитание?
      - Не, не возьму - сбежит - мужчина вешал в шкафчик серый, застиранный халат с пятнами флюса и лака. Он улыбался, но глаза были серьезными - сынок явно перестарался…

 

      В учительской стоял крик директора школы, который не дыша подслушивали одноклассники его сына. Они едва слышно поздоровались и расступились, давая проход к двери учительской.
      Войдя в учительскую мужчина увидел свое чадо с распухшими, едва заметно улыбающимися губами, подбитым глазом, ссадиной на лбу. Грязная, порванная рубашка говорила, что бой жестким и скорей всего в партере. Увидев отца он уткнулся в пол и шмыгнул носом.
      - Здравствуйте Петр Александрович! - начал директор, увидев отца - я не знаю что с ним делать, вообще не управляемый ребенок. Вы представляете, он устроил драку со старшеклассникам!
      Только теперь мужчина заметил сидящего на диване второго участника драки. Тот сидел угрюмо и слегка фиолетовыми пальцами ковырялся во рту, видимо пересчитывая зубы.
      - А третий где? - мужчина посмотрел в глаза директору как бы не замечая жалоб директора на его сына. Его сынок шмыгнул носом и еще сильнее наклонил голову, но отец знал, он видел как улыбаются даже уши его чада.
      - Мне пришлось его отпустить домой. Он… У него… В общем это не важно… Не ужели вы не понимаете? Ваш сын устроил драку!
      - Ну для начала, может стоит разобраться в причинах? - мужчина снова посмотрел в глаза директору - или вы считаете, что будущие мужчины должны решать свои проблемы только при помощи классных руководителей?
      - Да что с ними разговаривать? Переводить в спец школу и все тут! - почти криком вмешалась в разговор классная руководительница - меня выходки Вашего сына уже до удара скоро доведут! Вы из него уголовника пытаетесь вырастить?
      Глаза у мужчины похолодели, на лице расслабились все мышцы и сынок решил смотреть в окно - такое выражение лица у его родителя бывает только в минуты ярости и сейчас кто то получит по первое число.
      - Вы считаете, что подросток с постоянно растущей успеваемостью и решивший постоять за себя, отстояв свою честь, за которую Вы, никчемные педагоги, не смогли заступиться, должен учится в спец школе? - голос отца постепенно повышался, а слово оборот в очередной раз застопорил слова в горле классной руководительницы. Не давая спуска мужчина продолжал:
      - Или Вы не знаете, что этот - он указал на старшеклассника - постоянно у мелкоты мелочь отнимает? Не ужели вам никто из школы не донес эту ценную информацию или может Вы ее решили проигнорировать? А когда дибилоид получил по соплям Вы теперь так усердно заступаетесь за него. По какой причине? Не хотите скандала? Так кто тогда тут рассадник уголовщины устроил?
      Мужчина давил, не давая вставить ни слова, по очередно смотря в глаза то классной руководительницы, то директора и в конце концов они опустили глаза вниз, а он уже подходил к своему сыну и беря его за руку направился к выходу ни чуть не снижая тон:
      - Вообще уже оборзели - старшеклассники избивают малолеток, а их еще и обвиняют в том, что они затеяли драку. Идем прям щас в ГОРОНО, пусть там посмотрят как тут учителя за школьниками присматривают. Один дохлик избил двух старшеклассников?! Да кто в это поверит? Ни че, ни че, я на Вас управу найду! Я еще в газету напишу и в милицию заявление. Посмотрим кто тут на учете стоит в детской комнате.
      Он уже дошел почти до дверей, как директор преградил им дорогу:
      - Петр Александрович, ну зачем так сразу в ГОРОНО? Может Вы и правы… Мы сейчас все обсудим, еще раз все узнаем у тех кто видел что случилось… Зачем в ГОРОНО? Зачем газета? Не ужели Вы думаете мы не в состоянии решить эту проблему?
      Мужчина смотрел прямо в глаза директора школы и не моргая процедил:
      - Надеюсь Вы докопаетесь до истины. Я завтра зайду и все подробно узнаю. Если виноват мой - накажу, ну а если этот - он снова указал пальцем на старшеклассника, теперь уже оторопевшего от смены ролей в учительской - то я надеюсь вы примите самые радикальные меры. До свидания!
      Мужчина вышел из учительской, держа сынка за руку. Одноклассники рассыпались по коридору как горох по полу, как только дверь учительской начала открываться. Выйдя в коридор подросток подхватил стоявший на полу ранец-рюкзак, из которого торчала огромная, тяжеленная книга и помахав всем рукой бросился догонять отца, быстро идущего по коридору.
      Выйдя из школы и пройдя метров 100 они переглянулись и оба заулыбались:
      - Придем домой будешь отжиматься… Сто раз…
      - Па! За что?! - юнец шмыгнул носом.
      - За то, что потасовку ты начал, а не они… За несдержанность… А пока пошли в магазин - торт надо купить, потому как не каждый день сынок старшеклассников мочалит… А теперь рассказывай что и как было…
      - Ну… Ээээ… В общем… Короче…
      - А можно на русском языке излагать свои мысли, господин Ботаник?
      - Я! Я! Можно я расскажу? - их догонял Андрей, одноклассник шмыгающего носом подростка.
      - Ну рассказывай - мужчина повернулся и приостановился, давая догнать себя бегущему пацану.
      Из сбивчивого рассказа подростков мужчина понял, что Макс, тот самый, который был в учительской, спускался по лестнице и как раз находился последней ступеньке пролета, когда его сынок высыпал сверху, ему под ноги, пригоршню мелких шариков.
      Шарики эти использовались у мужчины на работе для наполнения каких что масляных фильтров, были размером в десятую долю миллиметра, изготовлены из не магнитного металла. Когда их случайно у него на работе рассыпали, то разбиты были и коленки, и локти, и лица - стоять на полу было не возможно. То, что подмели с пола было решено выбросить, мол грязные и мужчина забрал их себе - в сшитых мешочках они прекрасно помогали ему прогревать колени.
      Разумеется, что Макс на ногах устоять не смог, а его сынок, обутый в ледоходы - специальные подошвы с металлическими шипами, спокойно подбежал к своему обидчику и, пока тот не пришел в себя от падения зажал ему рот рукой, освобождая зажатый между фалангами указательного пальца марганец. Попав внутрь носа марганец начал растворяться, вызывая сильнейшее жжение. Рефлекторно старшеклассник попытался пальцами попытался прочистить нос, но следы марганца, растворенного в обильно выделяемой носом жидкости, он принял за кровь и у него начался приступ истерики - он сидел на полу и ревел как младенец, у которого отняли бутылку с молоком.
      Сынок уже поднимался на ноги с колена, на котором стоял, когда на него буквально с лестницы прыгнул одноклассник Макса. Конечно же он сбил с ног подростка и усевшись у него на груди, прижав коленями руки к полу лишил возможности защищаться. Он уже нанес с пяток ударов по незащищенному лицу подростка, но тот, видя что вырвать руки не получается рывком выгнул спину и сдвинул противника себе на лицо.
      - За что он его укусил? - переспросил мужчина у тараторящего Андрея - ну нельзя так говорить. Не культурно это. Можно было бы сказать "за мужское достоинство", за "причинное место". Ну а дальше?
      Андрей покраснел и продолжил свой рассказ из которого следовало, что сидевший на лице сына старшеклассник заорал так, будто ему это самое место откусили, а вторым рывком его сынку удалось сбросить обидчика. Он поднялся на ноги и вытащив из рюкзака взятую в библиотеке энциклопедию со всего маха врезал ею по лицу все еще орущего старшеклассника. Толи от боли, толи от шока, но под последним начала образовываться лужица и явно не крови.
      - Теперь в школе все только о говорят, что Ботаник отделал хулиганов так, что один даже… обмочился…
      Мужчина улыбнулся, хмыкнул и сказал:
      - Ладно, тогда пятьдесят отжиманий… Спишем за изобретательность… - они уже стояли в магазине и смотрели на витрину с тортами.
      - Па, а ты вправду хотел в ГОРОНО идти?
      - Блеф - один из способов дезориентировать противника. Ты видел, как они задергались, когда про ГОРОНО услышали? Или ты думал, что я начну им поддакивать, да еще зная правду о причинах потасовки? Учителей много, а вот сынок у меня один и если на его стороне ПРАВДА, то мне все равно какими способами я ему помогу эту правду отстоять. Ладно, какой торт берем?

 

 

      В баре "100 рентген" уже не первый час шел спор о том, что для сталкеров гораздо важнее оружие и амуниция, чем все остальное и приводились десятки примеров о том, как кто то когда то вышел из той или иной ситуации лишь благодаря хорошему вооружению или броне костюму. Спорщики за оружие были из недавно прибывших, но уже успевших сходить не в одну опасную ходку. Кроме историй услышанных и теперь пересказуемых они довольно часто употребляли "ЕСЛИ БЫ" - если бы у меня была снайперская винтовка, если бы у меня был элитный детектор, если бы у меня был экзоскелет, если бы, если бы, если бы…
      Их противники в споре были из ветеранов и утверждали, что гораздо важнее умение пользоваться головой и без сообразительности и смекалки в зоне делать абсолютно не чего, точнее есть чего, но не долго - финал будет один и однозначно трагический. Они тоже приводили, в качестве аргументов, различные были и легенды, но молодняк их давил все тем же "если бы" у героя истории было другое вооружение, то ему не пришлось бы так сильно выворачиваться.
      В общем спор заходил уже в тупик и в воздухе начало пахнуть мордобоем, в качестве последнего аргумента, но за стол спорщиков вдруг подсел бармен и сказал:
      - Оружие и боеприпасы, броне костюмы и детекторы это конечно хорошо, но если человек наделен талантом думать, то он и один способен надрать задницу целому, хорошо вооруженному, кваду Долга или довести до паники группу Монолитовцев.
      Народ смолк. Самый горластый из молодняка, уже побывавший в Припяти и от того считающий себя ветераном, Сева Гиря, поглаживая свою G-36 и ехидно улыбаясь спросил:
      - И он это все сделает голыми руками?!
      Молодняк захихикал и начал развивать мысль о том, как супер-сталкер голыми руками будет выковыривать Монолитовцев из экзоскелетов.
      Выждав несколько минут и дав время для шуток и усмешек бармен наконец продолжил:
      - А вы о Кащее слышали?
      Молодняк начал успокаиваться и делаться серьезней. Конечно же они слышали о Кащее. Об этом изверге писали не только Украинские, но и Российские, Польские и Белорусские газеты. Жестокость и цинизм этого человека, точнее НЕ человека приводила просто в состояние ступора даже видавших виды спецназовцев, не говоря уже о рядовых обывателях. Его банда базировалась в зоне и совершала набеги не только на сталкеров, но и далеко за пределы зоны. Действовали они слаженно и умело, глубоко продуманно и координировано, поэтому каждый набег заканчивался полным поражением обороняющейся стороны. Пленных они не брали, поэтому после их визитов оставались просто горы трупов.
      Кащей уже настолько вошел в образ неуловимого и непобедимого, что собственно и придумал себе кличку Кащей Бессмертный, мол супер-мен, и ни как иначе.
      Костяк банды состоял из бывших бойцов спец подразделений, по разным причинам покинувших последние, в основном из за повышенной жестокости. Теперь же зарабатывали бывшие бойцы разбоем и грабежами.
      В качестве развлечения Кащей и его прихлебаи придумали арену, ну что то вроде гладиаторских боев на выживание и название этому дали "СЕЧА". На арене пытались выжить более крепкие пленные, а в качестве "охотников" выступали командиры его боевых групп. Шансов у пленных не было, поскольку правило арены гласило: "ЗДЕСЬ НЕТ ПРАВИЛ!". Боев на арене проводилось не много и Кащей решил привлекать "бойцов" со стороны, обещая выполнить любые условия, если они не требуют материальных затрат до боя и отдать пять любых артифактов из своего личного хранилища, а так же один миллион долларов в случае победы претендента.
      Слово Кащей держал - любой желающий произнеся слово "СЕЧА" мог в до рассвета пользоваться любым имуществом в пределах лагеря Кащея, а утром, посетив основной арсенал и выбрав все что там найдет должен был сойтись на арене с одним из бойцов Кащея. Проверить же всю правдивость обещанного, а именно получить миллион, не удалось пока ни кому - уж слишком хороши были бойцы у Кащея.
      Все это довольно долго смаковалось прессой и поэтому имя "Кащей" было известно практически каждому, кто умеет читать.
      Сева скривил ухмылку, слегка наклонил голову и спросил бармена:
      - Ну слышали об этом отморозке. И что?!
      - А как он карьеру свою закончил слышали? - бармен смотрел Севе прямо в глаза.
      - Да писали что то, что у него на базе что-то взорвалось, и вся банда разбежалась…
      - Ага, ага… Как же… - бармен закряхтел, заерзал на табуретке, усаживаясь по удобней и продолжил - что то… нет, взрыв конечно был и не один, а два, но кроме взрывов там было еще много чего… МНОГО… и банда не разбежалась, точнее разбежались те кто остался в живых и рассказал, через какой ад они прошли и кто это все им устроил… Один человек… ОДИН положил почти всю банду и о самого Кащея вытер ноги, причем сделал это голыми руками… А ты говоришь "монолитовца из экзоскелета выковыривать!" - бармен передразнил Севу.
      Сева встал во весь свой двухметровый рост и наклонившись уперся в стол своими огромными кулачищами:
      - А ВОТ ЛАПШУ НА УШИ ВЕШАТЬ НЕ НАДО! ТАКОГО БЫТЬ НЕ МОЖЕТ!!!!
      Видя как задето самолюбие Севы бармен спокойно, немного улыбаясь, сказал:
      - А ты, сынок не нервничай, садись, садись, я сейчас все по порядку расскажу, а ты уж судить потом будешь, может такое быть или нет…
      Сева сел, налил и выпил полстакана водки, и зачерпнул из банки ложку рисовой каши с мясом. Бармен же начал свой рассказ:
      - Года два назад появился у нас тут новенький. С виду - самый обыкновенный сталкер, в обычном комбинезоне, с обычным противогазом. Зарабатывал курьерской работой, собирал артефакты, да время от времени приносил трофейную амуницию да оружие. Вроде все как обычно, но не совсем.
      С собой носил СВУ и Берету и патроны к ним почти не покупал. А это значит, что он их почти не расходовал. Кто и как может жить в зоне покупая на месяц пачку бронебойных патронов для СВУ?
      Я не сразу это заприметил, но когда понял уж больно мне любопытно стало и боязно - уж не мутант ли это какой новый. Не может человек, принеся 4 комплекта Монолитовской амуниции, не покупать после этого патроны. Добровольно Монолит со своим имуществом не расстается, а как без стрельбы имущество это забрать можно я не понимал тогда… Не мог я понять откуда он брал когти химер и щупальца кровососов, опять же не покупая патроны…
      Да и кличка у него была тоже не обычная - Ботаник. Каждый старается что то по красивей выбрать, или ему дают ее за какие то заслуги… А этот Ботаником представлялся…
      Ботаник дружбу ни с кем особую не водил, так деловое сотрудничество и не более, а вот за работу, которую он брал можно было всегда быть спокойным - все делалось по высшему разряду и это большинство устраивало, а лезть с расспросами здесь не очень то популярно.
      Кто поборзее его называли Ботаном, кто с ним дела имел предпочитали называть Ботом, ну не об этом собственно речь… Связался со мной как то Сахаров и начал умолять найти ему четверых хлопцев для сопровождения научной группы. Экспедиция намечалась не далекая и не сложная, поэтому четверых вполне достаточно. Долговцы в рейде были, оставались вольные, вот я и засватал Ботаника и еще троих ученым помочь. Собрались ребята быстро и на Янтарь, к Сахарову отравились. Экспедиция намечалась трехдневная и первых два дня шла как по маслу - ученые что то измеряли, что то записывали, а вот на третий день случилась беда… БЕДА!
      Не знаю… Честное слово не знаю… Если бы все повторить и знать как будет уж и не знаю послал бы я ребят к ученым… Ситуация то повернулась ой как не однозначно…
      В общем наскочили они на засаду Кащевскую. Бандитов много было и шансов у ученых не было. Троих из сопровождения бандиты сразу положили, двоих ученых тоже сразу… Одного ранили, он от потери крови скончался, а вот Ботаника, доктора наук каких то и лаборантку его они обезоружили…
      Не знаю сколько Ботаник из своей СВУ успел бандитов снять - стрелял он довольно не плохо… Наверное…
      В общем бандиты уж собирались над девчонкой надругаться да в расход пустить, доктора наук к себе забрать на допрос к Кащею, ну а Ботаника просто отделать по полной да и пристрелить…
      Лаборантка - совсем девчонка, лет двадцати с небольшим, и чего ей дома то не сиделось…
      А Ботаник то не растерялся - встал во весь рост говорит старшему:
      - Сеча!
      Бригадир бандитский не понял, переспрашивает:
      - ЧЕ?!
      - Согласно распоряжению Кащея каждый желающий может изъявить желание принять участие в "СЕЧЕ". Согласно этому же распоряжению претендент на участие в "Сече" приобретает льготы и выполняются его желания, не связанные с материальными убытками для группировки. Я ни чего не путаю?
      - Ну да… Было такое распоряжение. - бригадир уже начинал понимать, что сейчас будет то, что ему совсем не понравится.
      - Я хочу принять участие в "Сече". Моим желанием является свобода доктора и девчонки и оно должно быть выполнено, поскольку они не относятся к материальным ценностям и тем более ценностям принадлежащим группировке.
      Бригадир процедил сквозь зубы, чтобы ученые убирались и перехватил руку Ботаника, отдающего доктору модифицированный элитный детектор аномалий. Ботаник, не отпуская детектор сказал:
      - Данный детектор принадлежит мне, я не отношусь к пленным, следовательно мое имущество не относится к трофеям и я могу им распоряжаться как пожелаю.
      Бригадир выдернул детектор и включил. Детектор у Ботаника был очень крутой - таких по зоне по пальцам пересчитать и отдавать такое добро бригадиру ну ни как не хотелось. Он достал из своего рюкзака предшественника того детектора, который отобрал у Ботаника и протянул руку, показывая мол бери.
      - Я на лоха похож? Если хочешь меняться, то добавь к этому металлолому СПАС и 3 пачки дроби.
      Ботаник смотрел не моргая в глаза бригадира. Тот скрипел зубами понимая, что просто пристрелить Ботаника он уже не может - он объявил о том, что хочет СЕЧУ. Забрать в наглую у него имущество тоже нарушение распоряжения Кащея, поскольку теперь этот сталкер не является пленным и его имущество не трофеи. Он выругался и сдернул с плеча стоявшего рядом бандита широко распространенное помповое ружье, приказал дать 4 пачки патронов - 3 дроби и пачку дротика - и посмотрел на Ботаника слегка приподняв брови - согласен?
      - Фляжку воды и детектор твой.
      - Хорошо.
      Ботаник вручил детектор, ружье, патроны и фляжку с водой профессору, который уже немного пришел в себя от испуга и теперь растерянно вертел головой пытаясь понять, что собственно происходит. Ботаник ткнул пальцем в сторону Янтаря, сказал, что надо держаться левее оврага, потому что на правой стороне стая слепых собак и в случае чего стрелять нужно дробью и в наиболее крупных псин. Потом он подошел к лаборантке, похлопал по плечу, заверил, что они выберутся и повернувшись к бригадиру спросил:
      - Ну че?! Пошли что ли?
      Бригадир изучал возможности своего нового детектора и не поняв к кому вопрос поднял голову:
      - Какого хрена они еще тут? Пошли вон!
      Он сунул детектор за пазуху и дал короткую очередь из Калаша под ноги доктора и лаборантки. Те еще не веря что их все таки отпускают начали пятится назад переводя взгляды то на бригадира, то на Ботаника.
      - Осторожно! Кислота! - завопил кто то из бандитов и доктор, резко обернувшись, споткнувшись о валяющееся бревно упал. Толпа заржала и разворачиваясь на юго-восток начала двигаться прихватив кое какое оборудование ученных с собой.
      Ботаник обернулся и помахал рукой - идите, идите - вас не тронут, ухмыльнулся и начал втискиваться в линию пешего строя бандитов, ходивших гуськом друг за дружкой.

      Народ в баре затих. Не часто бармен рассказывает истории и когда он это делает истории бывают или запутанными по сильнее любого детектива или невероятными, что поверить нельзя, а обвинить бармена во лжи не прилично - на лжи он не был пойман ни разу. Поэтому историям бармена кто то верит, кто то нет, но все кто их слышал пересказывают обязательно добавляя, что это рассказывал бармен из "Ста рентген" и это как сертификат подлинности.

      Бармен вернулся с большой кружкой ароматного чая и усевшись на свое место продолжил:
      - База Кащея была расположена возле элеватора, на котором когда то работали толи ученые, толи военные. От элеватора осталась водонапорная башня, пара амбаров, да несколько построек поменьше, а от наших современников просторный металлический ангар да четыре наблюдательные вышки. Все это было огорожено довольно потрепанным забором из колючей проволоки.
      Войдя во двор Ботаник внимательно изучал все что видел, стараясь делаться как можно равнодушным. Бригадир его вел к Кащею, чтобы сталкер сам мог объявить о своем желании принять участие в Сече.
      Кащей, выйдя из небольшого каменного здания внимательно рассматривал приближающихся - сталкера пристально, несколько раз оглядел сверху вниз, а затем злобно уставился на бригадира. Почуяв не доброе бригадир начал оправдываться из далека:
      - Да знаю я что это развод, но ты сам сказал, что если кто то захочет СЕЧУ, то делать все согласно условиям… Да у него на лбу написано, что он Ботан, а не боец и на Сечу собрался лишь бы девку с доктором спасти… Ну не мог я его грохнуть… Пацаны бы не допоняли - вроде как против слова Кащея пошел. Чувак то на Сечу собирается, а я ему пулю в лоб… Не, точно не поняли бы…
      - Ладно, не парься… - голос сухощавого мужчины в черной кожаной куртке звучал скорее надменно, чем снисходительно - все правильно сделал. А этого Рэмбо мы завтра Пиранье скормим - он завтра со своими как раз к утру будет.
      Бригадир довольно ухмыльнулся и хлопая Ботаника по плечу сказал:
      - Пиранья голыми руками людям руки-ноги отрывает, так что завтра ты сильно пожалеешь, что от пули отказался… ГЫ-ГЫ-ГЫ! Дурачок!
      - Поживем - увидим. - голос Ботаника звучал равнодушно, будто речь шла не о его руках, а о какой то кукле. Он не спешно огляделся и бросил в спину уже скрывающемуся в доме Кащею - я могу всем этим пользовать до завтрашнего утра?
      Тот обернулся, еще раз осмотрел сталкера сверху вниз и кивнул головой:
      - Пользуйся…
      Особого внимания Ботаник к себе не привлек - на него смотрели как на кусок мяса, который утром скормят собаке, поэтому он прежде всего посетил столовую - небольшой дом, в котором стояла отбитая у военных полевая кухня, подкрепился и начал бродить по лагерю, время от времени задавая разные вопросы проходящим мимо бандитам. Кто то его банально посылал по разным не цензурным адресам, кто то отвечал на его вопросы.
      Буквально перед закатом закряхтел, прочихался и ожил старый дизель-генератор, стоявший посреди двора, возле которого Ботаник колдовал уже пару часов. На это даже вышел посмотреть сам Кащей. А когда загорелась лампочка на шесте возле генератора собравшаяся толпа радостно заулюлюкала. Кащей пару раз одобрительно хлопнул в ладоши и сказал, что солярку надо экономить и заводить генератор будут только на пару часов, вечером. Затем дав двум бандитам задание собрать в округе провода со столбов, сказал Ботанику, что будет очень признателен, если тот в первую очередь подключит его избушку и столовую, потому как жрут в потемках только крысы, а реальным пацанам это не прилично. Ботаник кивнул и занялся проводкой пользуясь светодиодным фонариком. Ну а лампочек у Кащея было валом - в какой то деревне, в подвале, видимо под магазином нашли целый ящик, ну и прихватили с собой.
      Далеко за полночь лагерь затих окончательно, но Ботаник продолжал возится с проводами, потом поколдовал возле пустых газовых баллонов, затем что то делал возле бочек с гудроном.
      В два часа ночи Ботаник разбудил приведшего его сюда бригадира и отдав ему артифакт Душа за работу вместе с им вытащил из остатков военного самолета кресло-катапульту. Бригадир сильно ругался, но не громко, чтобы не разбудить остальных. Оттащив кресло от остова самолета на десяток метров он сказал, что оплата окончилась и продолжая ругаться удалился досматривать сны.
      Найденные возле арсенала карьерные пиропатроны (двухметровые цилиндры, имеющие диаметр 40 мм и обладающие повышенной ударной волной, но в пехотном бою абсолютно бесполезные, поскольку детонировали от высоковольтного разряда) Ботаник несколько штук притащил в ангар, оставшийся от военных и переоборудованный под спальную казарму для элиты. Ангар был разделен пополам - в одной половине рядами были установлены двухъярусные кровати. Это была казарма боевиков, которые сейчас находились в рейдах и сейчас пустовала. Вторая половина ангара использовалась как спортзал - здесь были установлены деревянные столбы с подушечками для отработки ударов, несколько станков со штангами, в углу свалена огромная куча гантелей разного калибра и диски для штанг.
      Основная же масса бандитов, не имеющих подобных боевых навыков, отдыхала в большом каменном амбаре, в котором так же были установлены двухъярусные кровати.
      Ботаник уселся в кресло-катапульту, предварительно уложив на него несколько одеял и пристегнулся ремнями. Поднял голову вверх и убедился, что кресло стоит точно напротив только что проделанной дыры в крыше ангара. Отметил, что небо уже розовеет, пробежался лучом фонарика по сделанной перестановке и расстегнув ремни кресла, направился к ближайшей вышке.
      - Эй! На вышке! Спишь что ли?
      - Какого тебе надо? - недовольный голос с вышки был сонным и это не скрывала даже деланная злобность. А может и не деланная…
      - У вас доктор есть? Я вчера халявной жрачки переел - живот крутит просто сил нет.
      - ААА!!! Так это ты?! Урод который на Сечу собрался? ГЫ-ГЫ-ГЫ! Так и скажи, что с испугу абасрался! ГЫ-ГЫ-ГЫ!
      - Не газуй - будь человеком! Хотя бы аптечка то есть?
      - Вон в сторонке хатенка стоит со свастикой - там доктор. Иди, серун, только памперсов у него нет! ГЫ-ГЫ-ГЫ!!!
      - Спасибо…
      Постучав в окно Ботаник обратил внимание, что бардовый крест черной краской был дорисован в свастику и улыбнулся чувству юмора художника, сделавшего это.
      Внутри на стук не было ни какой реакции и толкнув легонько дверь Ботаник вошел в местную "больницу". Подсвечивая фонариком, чтобы ни на что не наступить он прошел через коридор в большую комнату и увидел спящего на широкой лавке мужичка. Хороший доктор, высокой квалификации - пальцы в зековских татуировках, через всю щеку шрам от глубокого пореза. На полу, возле лавки, валялся трехкубовый шприц, а на краю стола стоит спиртовка и лежит закопченная железная ложка… Наркоман сейчас в мире грез и это хорошо, даже очень хорошо.
      Взяв с полки большой шприц Ботаник вытащил из него поршень и заполнил его белым порошком, лежавшим возле спиртовки на половину длины. Вставив поршень и, перевернув шприц штуцером для иглы вверх, потихоньку выдавил из шприца воздух. Затем одел иглу и через иглу набрал в шприц воды из тазика, стоявшего под рукомойником. Тщательно перемешав содержимое шприца он аккуратно закрыл рот "доктора" рукой и с размаху воткнул шприц в область сердца выдавливая содержимое шприца.
      "Доктор" только и успел замычать, затем его тело выгнулось дугой, по рукам побежали судороги и он затих.
      Ботаник открыл шкаф и начал перебирать лекарства. Все, что ему не нравилось он бросал в таз под рукомойником, причем закрытые пузырьки открывались, а бумажные упаковки рвались. Вскоре он нашел то, что искал - ****зин, одно из сильнейших обезболивающих, правда всего три таблетки и срок годности закончился, но это лучше чем аспирин. Ботаник взял со стола бутылку и убедившись, что в ней вода запил все три таблетки. Затем разорвав, смешав и намочив все оставшиеся лекарства он отправился в ангар с креслом и пристегнувшись ремнями снова посмотрел на небо - звезд уже не было видно, а на востоке уже выползала оранжевая полоса скорого рассвета. Его последнего рассвета… Он задремал…

 

 

      Тяжелый армейский ботинок уперся в грудь Ботаника, а громкий голос с запахом свежего перегара заорал практически в лицо:
      - Это ты что ли на Сечу собрался?!
      Ботаник открыл глаза и увидел стоящего над собой громилу с красной рожей, бритой головой и огромными ручищами. Сомнений не было - это Пиранья сейчас упер ему ногу в грудь и презренно насмехался над ним. Стоявшая позади Пираньи толпа его бойцов презренно ухмылялась. Стараясь держать голос ровнее, а это было непросто - грудь сдавливал ботинок, Ботаник спросил:
      - Правило СЕЧИ - НИ КАКИХ ПРАВИЛ?
      - Ну да - скривил рот Пиранья - а че?
      - Да я просто уточнил - сказал Ботаник и потянул кронштейн запуска пиропатронов катапульты. Его надежда оправдалась - внизу что то зашипело, раздался сильный, сухой хлопок и кресло рванулось вверх, увлекая за собой ботинок Пираньи, опрокидывая его под реактивные струи работающих твердотопливных реактивных двигателей. Контакт с пламенем был мгновенным, но температура реактивной струи успела хорошо прожарить мускулатуру Пираньи и тот взревел от боли, а может от ярости, так, что в соседней лесопосадке рванули вверх вороны.
      Стоявший рядом с Пираньей помощник от неожиданности присел и закрыл руками голову. Из под рук он видел как на земле разматывается, уложенная большими кругами толстая леска - видимо один конец ее был привязан к улетающему через дыру в крыше ангара креслу. Из этой лески они делали донки для рыбалки, а забит ею был весь шифоньер и толком никто уже не помнил откуда она взялась в таком количестве.
      Витки кончились и леска начала сматываться с колеса от детской машинки, одетого на вал индуктора - вызывного устройства полевых телефонов, оставшихся от военных. Колесо бешено вращалось и приколоченный огромными гвоздями к валяющейся на земле деревянной двери индуктор просто выл от невиданных оборотов. Боковым зрением помощник Пираньи видел, что провода от индуктора идут к куску телевизора, а именно к тому месту, где стоял строчный трансформатор - слышал об этом когда то и знал, что строчный трансформатор вырабатывает тысячи вольт. ТЫСЯЧИ! МАМА!!!!
      Обливаясь синими искрами провод от строчного трансформатора был подключен к карьерному пиропатрону - 10 кг чистого тратила на который был свален ВЕСЬ запас гантелей, гирь, дисков для штанг и прочий металлолом из спортзала.
      Бандиты частенько использовали содержимое пиропатронов для изготовления взрывчатки и в качестве поражающих элементов использовали болты, гайки, шарики от подшипников. Но чтобы так - гири и гантели вместо болтов, и весь патрон целиком…
      Последнее, что успел подумать сидевший на корточках бандит - "БЛИН!!! Их там ДВА! МААМООЧКАААА!!!!"
      Взрыв был сильным - разлетающийся во все стороны металл хоть и имел не очень большую скорость, но вес "снарядов" позволял легко пробивать даже каменные здания, влетая внутрь вместе с каменной крошкой, которая была хуже картечи. Крыша ангара сначала приподнялась давая возможность разлетающемуся железу "атаковать" стену столовой, в которой уже собирались завтракать бандиты. С другой стороны ангара пыталась устоять от ударов гирь и гантелей стена ангара с автомобилями, но не тут то было - УАЗик, советских времен, с установленным пулеметом и джип Мутсибиси активно превращались в две кучи металлолома.
      Провод от строчного трансформатора шел не только к пиропатронам под гантелями - он тянулся дальше, на улицу, где в огромном сейфе лежала половина пиропатрона. Дверь сейфа потерялась в незапамятные времена, поэтому проем в его корпусе послужил форсункой для взрывной волны. Как только сработал электровзыватель трехсот килограммовый сейф как целлофановый пакет помчался в сторону водонапорной башни и преодолев около пяти метров просто снес двадцати сантиметровую раздаточную трубу от емкости, установленной на верхушке башни.
      Тонны воды устремились вниз и большим потоком направились к амбару, в котором была оборудована вторая казарма и который практически не пострадала от взрыва, потому что находился за зданием гаража.
      Увидев, направляющуюся в их сторону, микро цунами обитатели казармы начали спешно поднимать с земли свои пожитки, но явно не успевали - шок от взрыва их полностью дизарентировал и они суетились по казарме мешая друг другу.
      Кто то схватил пару мешков с песком и бросил прямо поперек ворот амбара, но воды было слишком много и она обходя и переваливаясь через мешки устремилась под кровати. Первой стояла кровать Лешки Тормоза - здоровенного мужика с явными признаками дебилизма и именно ему вчера Ботаник поведал большой "секрет" - чем больше соли храниться под кроватью - тем быстрей разбогатеешь. Такое колдовство на Лешку произвело впечатление и он усердно перетащил всю соль из столовой себе под кровать, а что не уместилось рассыпал вокруг нее, тщательно перемешав с песком, рассыпанным внутри казармы, чтобы не было видно. Соль в зоне была в некотором дефиците, поэтому когда бандитский патруль наткнулся на заброшенную бойню возле коровников и нашел огромный ящик с солью для засолки шкур, Кащей распорядился выбрать соль почище и перевезти ее в лагерь.
      Вода с легкостью размывала Лешкины соляные запасы, которые он так старательно располагал в пакетах из газет, а Лешка старался спасти хоть что то, но у него это плохо получалось - газетные пакеты, намокнув, рвались и он уже обильно посолил практически весь пол казармы.
      Не обошла цунами и дизель-генератор. Но урона ему не принесла - он стоял довольно сильно в стороне и вода лишь намочила его основание. Но больше и не нужно было…
      У основания генератора был закопан стакан все с той же солью. Кроме соли в стакан были погружены два аккуратно зачищенных конца проводов. Как только вода попала в стакан и начала растворять соль содержимое стакана стала электропроводным и напряжение с аккумулятора включило реле. Реле сигнала Ботаник вытащил из гниющего неподалеку Москвича и теперь его контакты подали напряжение на стартер дизель-генератора. Тот в свою очередь несколько раз чихнул, прокашлялся и выплюнув охапку черного дыма завелся.
      Внимание на это ни кто не обратил - в лагере начиналась паника.
      Выхлопные газы, через снятый хомут крепления не попадали в глушитель, а усердно дули на обрезанную и заполненную водой пластиковую бутылку. От температуры пластик начинало коробить с одно стороны и вода начала вытекать на установленный ниже желобок, отводя струйку в сторону.
      Как только воды стало половина, пластиковая емкость уже не могла своей массой удерживать доску, на которой лежал молоток и перевернулась. Ручка молотка была привязана леской к верхушке выхлопной трубы дизель-генератора и как только молоток соскользнул с доски, описывая дугу он ударил по кнопке подключения выдаваемого генератором напряжения к выходным клеммам.
      Случилось это как раз в тот момент, когда бандиты уже пришли немного в себя. Мокрые и грязные, как свиньи, нашедшие лужу жарким летом, уже начали осматриваться и продолжать спасать имущество, намокшее от воды. Кое кто уже тыкал в небо пальцев, показывая на плывущий немного в сторону парашют катапульты.
      Молоток ударил по кнопке подключения, контакты управляющего контактора замкнулись и три фазы 220 устремились по проводам в казарму. Толком понять, что произошло ни кто в казарме не успел - мокрые и соленые люди вались на землю увеличивая площадь контакта с землей и делая тем самым только хуже себе, поскольку вокруг казармы были воткнуты куски арматуры к которым теперь было подключено напряжение с генератора. Те, кто находился подальше от электрической арматуры тоже ощутили удар током - кто то потерял сознание, кто то пытался выбраться, усердно матерясь и плюясь кислыми слюнями.
      Упав с генератора пластиковая бутылка освободила путь выхлопным газам и они теперь переплавили счетверенную леску и висевший на ней якорь от асинхронного двигателя полетел вниз и не долетая до земли дернул вторую леску, которая натягиваясь вырвала провод регулировки напряжения подмагничивания генератора и потянула тягу регуляторов оборотов дизеля. Дизель заревел как самолет на взлете, а генератор выдал в линию ВСЕ, на что был способен. Те, кто пытался покинуть зону поражения замерли вытаращив глаза, кто то истошно вопил, кто то скрипел зубами, но финал был один - к ним пришла женщина с косой.
      Однако напряжение с генератора не только устремилось к казарме - оно зажгло лампочку, но не обычную, а с аккуратной дырочкой и заполненную содержимым карьерных пиропатронов. Лампочка лежала внутри кислородного баллона, заполненного, под самое горлышко, смесью тратила и гудрона.
      Разумеется спираль лампочки загорелась и она взорвалась, а вот тратил - нет. Гудрон не давал детонировать тратилу, поэтому вместо взрыва получилась реактивная струя из того отверстия, куда вкручивается вентиль. Сила этого двигателя получилась довольно приличной и баллон, лежавший на четырех колесной тележке поехал. Раньше на таких тележках по цехам детали разные люди возили. Бандитами она использовалась для быстрой разгрузки трофеев из машин, а вот теперь заклиненные поворотные колеса заставляли лежавший и привязанный газовый баллон по дуге объезжать небольшое каменное здание и направляться в сторону арсенала.
      Рассчитано все было просто гениально - ни за что не зацепившись тележка со своим грузом-двигателем, проломив двухстворчатые двери ворвалась в арсенал и со всего маха врезалась в ящики с патронами. От удара тележка перевернулась и огненная струя из баллона начала облизывать упавшие ящики, обильно поливая их не успевшим перегореть гудроном. Те, кто остался в живых, и хоть немного соображал, поняли ситуацию и начали разбегаться в разные стороны, таща за собой тех, кого контузило или шок помутил их разум. Буквально через пару минут начался фейерверк - в разные стороны летели пули и гильзы от разрывавшихся патронов и огневая мощь фейерверка интенсивно нарастала - огонь охватывал все больше и больше ящиков, а когда добрался до гранат, то небо стало похоже на ад. После первых нескольких взрывов сдетанировали сразу несколько гранат или может даже снаряды там были. Но мощный, одиночный взрыв сразу разнес в мелкие клочья все здание арсенала и не успевшие "отстреляться" патроны уже разрывались в полете, обильно поливая округу латунным дожем гильз и градом стальных и свинцовых пуль. Те кто выжил завидовали мертвым…

      Бармен пошел еще за кружкой чая, а сидевшие за столом молча размышляли о том, что ТАКОЕ организовать обычному человеку, точнее им, здесь сидевшим и только что спорившим о важности оружия, уж точно не по зубам…

      Бармен вернулся и сел на свое место и отхлебнув кипятка выругался - слишком горячий чай. Он начал дуть в кружку время от времени отхлебывая маленькие глоточки.
      - Ну а дальше то что?! - не выдержав паузы спросил Данилка Торопыжка. Не, не зря ему погоняло такое дали, не зря…
      - А что было? Было… Дальше было… Кащей со своими ближайшим окружением практически не пострадал - их домик оказался сильно в стороне от разыгравшегося "сражения". Понять куда приземлится парашют труда не составило и он кипя от ярости бросился к месту посадки. Сердце бешено колотилось - такое урона он не получал даже во время налета авиации военных. Но тогда он был готов. А тут… Тут какой то одиночка, без оружия, без грозного вида, без спецподготовки, в общем БОТАНИК практически полностью уничтожил его базу и так сильно сократил численность его бойцов, что оправится уже вряд ли получится. ИМПЕРИЯ КАЩЕЯ РУХНУЛА и он это понимал. И от этого понимая в груди то все сжималось, то что то расширялось, будто не хватает месте сердцу и легким. Нужно обязательно найти этого урода и наказать. Как угодно наказать - содрать кожу с живого, выпотрошить кишки, выдавить глаза, в общем все что угодно, но лишь бы побольней.
      Все эти мысли просто разрывали мозг Кащея и сердце билось все чаще и чаще…
      Втроем они подошли к лежащему на земле креслу с подветренной стороны, чтобы болтающийся на ветру парашют не мешался под ногами и не загораживал обзор. Сталкер был без сознания и лежал, точнее сидел все так же в кресле. Его правая нога была сломана и торчащая из голени кость говорила, что перелом открытый.
      Один из бандитов подошел и пощупал пульс на шее Ботаника. Убедившись, что он жив он расстегнул застежки ремней кресла и тело Ботаника, дважды перевернувшись, скатилось к ногам Кащея. Он наклонился, стал на одно колено и отвесил Ботанику несколько пощечин приговаривая: "Сука! Давай! Приходи в себя! Мне нужно что бы ты был в сознании." Сердце у Кащея уже отбивало такое количество ударов, что иногда даже сбивалось с ритма и он время от времени потирал грудь.
      Ботаник застонал и открыл глаза. Еще плохо видя он попытался "стереть" пелену с глаз рукой, но это не помогло.
      - Давай! ДАВАЙ! Очухивайся! - Кащей уже коварно улыбался, предчувствуя скорую возможность хоть как то отыграться - живой - это хорошо, даже ОЧЕНЬ хорошо, что живой…
      Ботаник приходя в себя попытался встать, но переломанная нога не смогла поднять его и он снова рухнул на колени. Посмотрел на ногу и рассеянно улыбнулся - хоть обезболивающее и было просрочено, но оно работало и раздробленная нога просто доставляла неудобства, но ни как не боль. Продолжая улыбаться Ботаник повернулся к Кащею, уже стоявшему над ним на ногах и подняв голову сказал:
      - Да ты тоже, я вижу, живой. Значит правду говорят, что у Кащея смерть в яйце - с последними словами Ботаник изо всех сил, снизу, ударил Кащея в пах. Такого ни ожидал ни Кащей, ни его спутники и пока Кащей, воя от боли, опускался на колени, его подельщики тупо смотрели друга на друга не зная что делать.
      Кащей, стоя на коленях, пытаясь сдерживать боль не мог поверить, что его, КАЩЕЯ, так унизили. В голове мелькали картинки разоренной базы, погибшие члены банды, когда то убитые им люди, а в ушах отчетливо прослушивался пульс. Он становился все громче и громче, все быстрее и быстрее и в тот момент, когда уже казалось, что голова не выдержит этого звука стих… Сразу стих… И вокруг было абсолютно тихо - сердце не выдержало…
      До его сознания донеся голос Ботаника:
      - Ну как Сеча? Понравилась?
      Синеющими губами он только и смог выдавить из себя: "Охренительно!" и повалился на бок, уткнувшись снежно-бледным лицом в траву.
      Спутники Кащея еще раз переглянулись, один из них подошел к Ботанику, присел возле него на корточки и глядя в глаза произнес:
      - Ну ты мужик дал, так дал…
      Достал из кобуры Вальтер, снял его с предохранителя, задумался, посмотрел на тело Кащея, сплюнул в сторону, поднялся и засовывая пистолет в кобуру зашагал к остаткам лагеря… Второй бандит направился за ним ни чего не говоря…

      Бармен допил свой чай и обращаясь к Севе Гире спросил:
      - Ну так что важнее: навороченное оружие или умение пользоваться тем, что есть под рукой?
      Сева смотрел на бармена криво улыбаясь и немного выждав, довольно громко сказал:
      - Сдается мне, что ты брешешь, уж извини за грубость, но ты точно брешешь!
      - Конечно брешет - раздался голос встающего из за дальнего столика и берущего короткий костыль, мужика. Неся под мышкой огромную книгу он, сильно прихрамывая подходил к столу, за которым сидела компания слушателей и добавил - Брешет и глазом не моргнет. Тележка в дверь не попала, она на палку наскочила, немного повернула и в бочки с гудроном врезалась. Когда тот гореть начал - на свет показалось сильно обожженное лицо говорившего - я понял, что дело хана, потому что бочки завались и горящий гудрон потек к арсеналу, прямо мимо бочек с соляркой и бензином. А вот потом уже начался ад…
      Он подошел к столу и положил перед барменом свою ношу:
      - Передай ЕМУ, я тут еще десяток страниц вставил и новые растения закрепил, которые ОН из Припяти принес - ему понравится - и направился к выходу не громко бормоча себе под нос - Ботаник… Тоже мне погоняло… Ему надо учителем терминаторов работать, а не траву собирать…
      Народ с удивлением проводил его взглядами до двери и переведя взоры на книгу впал в полный ступор.
      - Для гербариев?! - произнес в слух Сева Гиря как бы и читая написанное на обложке и спрашивая одновременно.
      - Ну да… - ответил ему бармен, вставая и унося книгу себе в подсобку - он же Ботаник…
      - А это кто? - сидевший рядом с Севой сталкер указал на только что закрывшуюся дверь
      - Это Флинт - ответил бармен уже из коридора служебных помещений - он Ботаника до стоянки дотащил, ну а там уже сюда доставили на лечение…
      Ветераны вставали из за стола победоносно улыбаясь - они и до этого слышали некоторые истории о сталкере одиночке, не берущегося за киллерскую работу, тем не менее не дающего спуска обидчикам.
      - Надо будет как ни будь с ним поближе познакомиться - все еще не веря услышанному произнес Сева Гиря, почесывая затылок.
      - Да он должен завтра за припасами прийти и заказ свой забрать - бармен уже занял привычное место за стойкой - так что можешь подождать…

 

      Бармен знал, что Ботаник к себе ни кого не подпускает, но у него есть работа именно для двоих, причем работа курьерская, как раз по душе Ботанику придется. А вот посылка для Ботаника тяжеловата, тут как раз бы силушка Севы и сгодилась бы. Да и торчащий пол дня в баре посетитель лишним не бывает - гляди от скуки что ни будь да купит.
      Сева колебался - он собирался на военные склады, там переночевать, а утром пошарить в районе рыжего леса в поисках артефактов, но возможность познакомиться с человеком изощренного ума не давала встать.
      - Слышь, бармен - Сева подходил к стойке - а в долг переночевать пустишь?
      - А че не пустить хорошего человека? Пущу конечно, проходи, вторая дверь слева - сказал бармен и жестом дал понять Гарику, чтобы тот пропустил.
      - Ну тогда дай чекушку водки и колбасы с батоном, за это я сейчас рассчитаюсь… И попить че есть? Не, пиво не хочу… Соку бы какого… Вон, томатный давай… Ну как Ботаник придет, так ты меня разбуди.
      - Он после обеда придет, так что сам встанешь… - бармен улыбался. Почему бы не пустить в долг сталкера для которого есть работа и долг этот будет завтра же погашен? Конечно же он не упустит такого клиента.
      Сева скрылся в коридоре, а бармен дождавшись когда уйдет последний посетитель распорядился разбудить его в шесть утра и направился к себе.
      Ночевать у бармена могли позволить себе далеко не все сталкеры - уж больно дорого он брал за возможность спать на кровати, пусть и застиранной, но чистой простыне.
      Сон к Севе пришел лишь под утро - не давали уснуть впечатление от рассказа бармена. Никак не верилось, что один человек играючи разнес бандитское поселение, да еще при этом остался жив. Он решил днем найти Флинта и более подробно разузнать об этой истории. Сева так и провалился в сон полный мыслями о происшедшем разгроме и предстоящем знакомстве.
      Проснулся Сева ближе к обеду, потянулся, встал и оделся. Перекинув через плечо свой вещь мешок и винтовку G36 он вышел в бар и услышал как бармен с кем то разговаривает, при этом не скрывает своего возмущения:
      - Не, не, не! Так не пойдет. Ты заказывал мобилу, вот тебе мобила. Чем она тебе не нравится?
      Его оппонент в выражениях не стеснялся и Сева даже удивился - у кого это хватает наглости так борзо разговаривать с барменом. Выйдя в зал он увидел возле стойки мужчину, примерно тридцати пяти - сорока лет, который по экипировке был больше похож на новичка, чем на опытного сталкера. Тем не менее этот новичок позволял довольно вольные словообороты:
      - Я когда делал заказ твоему бестолковому величеству, то я на бумажке ПЕЧАТНЫМИ буквами написал модели мобильников, а ты мне пытаешься впарить хлам, который и за периметром на фиг ни кому не нужен. Знаешь че? А полечи ты этим телефоном себе простатит - у него как раз функция ВИБРО усиленная, а мне достань то, что мне нужно, иначе сделка будет расторгнута.
      - Ты говори, да не завирайся! Тоже мне доктор выискался! Или ты берешь телефон, или я вообще с тобой дел иметь не буду!
      - Слушай, я тебе сказал, что мне нужен ЛЮБОЙ из тех телефонов, которые я написал, причем уточнил, что я готов за него ЛЮБОЙ артефакт отдать. Так? Но не наоборот - за любой телефон отдавать "Мамины бусы". Короче, ну тебя козе под хвост! Пошел я до Сидоровича.
      Сталкер уже начал отходить от стойки и Сева увидел то, чего раньше не видел - бармен пошел на попятную:
      - Ладно, ладно, пошумели и будет… Хорошо - достану я тебе твой телефон. Но мне "бусы" сегодня нужны… Понимаешь сегодня… А за телефон, будь он проклят, не сомневайся - через неделю будет тебе телефон.
      Сталкер снова повернулся к стойке, прищурил глаза и хитро улыбаясь сказал:
      - Хорошо, но в качестве неустойки еще один аккумулятор к телефону… НОВЫЙ! Идет?
      Бармен скривился, но положительно кивнул головой.
      Сева подошел к стойке:
      - Всем привет! Чаю сделай покрепче - он уже смотрел на бармена. Тот, увидев Севу немного удивился, видимо уж сильно увлекся спором.
      - Привет, привет! Как спалось?
      Сева только открыл рот, чтобы пожаловаться на плохой сон, но не успел - бармен, не делая ни каких переходов, продолжил свою речь:
      - В общем есть работа, как раз для Вас двоих. Кстати, знакомьтесь - это Ботаник, это Сева. Нужно два рюкзака на Агропром, Кроту доставить. Тяжелых рюкзака. Там с подземелья крысы прут не переставая, ребята решили их выкурить. Пять баллонов для огнеметов по 10 кг. Два несешь ты - бармен указал на Ботаника и переводя взгляд на Севу добавил - а три уж тебе тащить. Деньги получите как обычно - по возвращению, поровну.
      - А чегой то поровну? - Сева сообразил довольно быстро - мне больше тащить, значит и денег больше… Щаас… ээээ… ммм… А! Ну так все правильно получается - мне 60%, а ему - 40% - Сева указал на Ботаника.
      - Я сказал - поровну! Че седня за день такой? Ну каждый норовить со мной поспорить!
      - Да ни фига! - Сева начал бычится - мне 60, а ему 40.
      - Хорошо, хорошо - в разговор вмешался Ботаник - тебе 60, а мне 40. Только за каждый раз, когда я твое тельце от погибели спасу ты мне 10 % перекидываешь. Согласен?
      Сева не ожидал такой наглости от сталкера, да еще по кличке Ботаник и будучи уверенным в своих силах протянул руку:
      - По рукам! А если я твою, то ты мне 10 %!
      - Ну вот и славненько - Ботаник пожал руку и переводя взгляд на бармена спросил - где поклажа то?
      - Щас Гарик принесет. Патроны, перекусить брать будете? - бармен уже доставал калькулятор.
      - Я не, мне хватит - Ботаник потянулся, сделав пару шагов от стойки.
      - Мне пачку 5,56, обычных и пачку бронебойных - сказал Сева, доставая деньги - консервов пару банок, ну и хлеба.
      Сборы были не долгими и бойцы молча выдвинулись в сторону свалки - нужно до темноты вернуться. Дорога до блок поста долга была исхожена множество раз и затруднений не вызывала. Сева шел первым и наслаждался свои новым детектором аномалий.
      Ноша была довольно тяжелой, поэтому решили зайти на привал в ангар, который на свалке. Ангар этот уже давно используется как точка привалов вольными сталкерами, там всегда есть огонь и можно перекусить и послушать местных сплетен. Однако у этого места был один довольно существенный недостаток - при выходе с территории ангара в сторону Агропрома лежало несколько железобетонных труб, за которыми любили делать засады бандиты.
      Наскоро перекусив и взвалив рюкзаки с баллонами Сева и Бот двинулись к воротам, ведущим к Агропрому. Уже миновав ворота и отдалившись от них на пару метров Ботаник обернулся и вопросительно кивнул наблюдателю, стоящему на крыше ангара. Тот вопросительно пожал плечами.
      - На всякий случай патрон в ствол дошли - сказал едва слышно Ботаник. Сева ухмыльнулся:
      - Уже давно, мамочка…
      К трубам приближались обычным шагом, но нервы были на пределе - Сева, как бы невзначай положил руку на рукоятку своей винтовки, а Ботаник, взяв в руку пистолет, втянул ее в рукав своего плаща.
      Только отойдя от труб метров десять сталкеры позволили себе расслабится - Сева начал чего едва слышно напевать, а Ботаник убрал пистолет в кобуру.
      Уже на подходе к территории Агропрома из за полусгнившего "Москвича" неожиданно вынырнула фигура в черном плаще и неоднозначно дала понять, что "Бизоном" его владелец умеет пользоваться. Тут же из за дерева вышел второй человек в почти таком же плаще и передернув затвор МП-5 начал разговор:
      - Уважаемые пассажиры! Мы рады приветствовать Вас в нашем аэропорту! Приготовьте вещи для личного досмотра, а оружие бросьте на землю и оттолкните ногой.
      Сева кинул взгляд на Ботаника и ему не понравилось то, что он увидел - Ботаник, потянув за ремень, передвинул болтающийся на боку планшет за спину и начал снимать с плеча свою винтовку. Делать было не чего - не успеет он сразу положить двух бандитов, ему еще надо снять с предохранителя и передернуть затвор на своей G36. Сева тоже начал снимать винтовку с плеча.
      Однако движения планшета не осталось не замеченным и один из бандитов потянулся за ним. Ботаник попытался сделать шаг назад, но гопник поймал его за ремень и потянул к себе. Севу аж передернуло от чуть ли не плачущего голоса Ботаника:
      - Ну мужики, не надо… Ну вы реально нас без бабок оставите… Оружие заберите… - Ботаник еще раз попытался отгородить собой планшет, но бандит направил ему ствол "Бизона" прямо в лицо и рванул планшет на себя. Отойдя на пару шагов назад, он положил планшет на землю и начал его открывать. Как только у планшета открылся верхний клапан, как планшет буквально запрыгал и начал стрекотать как громаднейшая стрекоза. От неожиданности бандит попытался отпрыгнуть назад, но потерял равновесие и приземлился на пятую точку, роняя на землю "Бизон".
      Второй, не долго думая начал стрелять из МП-5 по планшету громко крича, видимо тоже от испуга. Бот сделал всего один шаг и подтолкнул бандита под локоть - линия от вырывающих землю пуль рванула в сторону отползающего на заднице первого бандита, догнала его и окрасила бардовыми пятнами крови. Стреляющий начал быстро разворачиваться в сторону Ботаника и практически сам напоролся на нож, который Ботаник уже держал возле его шеи. Кровь брызнула не сразу - бандит успел сделать шаг назад, провел рукой по своей шее, посмотрел на кровь на пальцах, поднял оружие, несколько раз нажал на курок, но не оружие не стреляло. Наклонив и поднеся пистолет-пулемет к уже мутнеющим глазам бедолага увидел, что оно на предохранителе, сделал еще шаг назад и завалился на спину.
      Сева смотрел на все это практически не дыша - он заметил как Ботаник доставал нож, пока бандит расстреливал планшет, видел как погибает первый бандит, как практически сам себе перерезал горло второй, неудачно повернувшись. Он успел заметить как Ботаник перещелкнул предохранитель на МП-5. Его поразила то спокойствие и отработанность действий Ботаника - будто он репетировал это много, много, ОЧЕНЬ много раз. Ну а что было в планшете оно вообще даже не пытался догадаться.
      Тем временем Бот подошел к изрешеченному планшету и вытащил из его остатков п-образную скобу из арматуры, на плечах которой была закреплена в двое сложенная резинка, а между резинками был длинный болт. Так же он достал сильно пострадавший лист железа и только тогда до Севы дошло, где он видел что то похожее.
      В школе они из маминых невидимок делали скобы, натягивали резинку, вставляли спичку и затем накручивали ее на резинку. Далее эта конструкция плотно заворачивалась в бумагу и вручалась какой ни будь девчонке под видом записки. Та ее разворачивала и как только спичка получала достаточно свободы, она начинала вращаться раскручивающейся резинкой, бешено колотя по бумаге. Это вызывало бури девчачьего визга и мальчишечьего смеха.
      И теперь точно такая же конструкция, но большего размера перепугала бандитов и скорей всего спасла Севе жизнь.
      Тем временем Ботаник засунул во внутренний карман скобу, поднял свою винтовку и вскинул на плечо "Бизона" и обратился к Севе:
      - Ты идешь?
      Тот кивнул головой, поднял свой автомат и начал догонять уже сделавшего несколько шагов Ботаника. Когда они поравнялись Бот небрежно бросил:
      - Теперь пятьдесят, на пятьдесят. Надеюсь возражать не будешь?
      Сева задумался, прикидывая разные варианты развития событий и не придумав ни чего более-менее достойного недовольно подтвердил:
      - Согласен… Вот блин!
      Уже пересекая ворота Агропрома Сева наконец решился задать вопрос, который его мучил с момента расправы над бандитами:
      - А ты в каких войсках служил? Откуда такая сноровка?
      - В стройбате… - Ботаник ответил не поворачиваясь.
      - Ты гонишь! Таким финтам в стройбате не учат. - Сева начал забегать вперед, чтобы видеть лицо Ботаника. Тот кинув на Севу взгляд, улыбнулся и немного замедлив ход сказал:
      - Я тебе вполне серьезно говорю - я в стройбате служил. В военкомате комиссар начал орать, что он нас всех перед отправкой поимеет, я ему на матню чайник с кипятком кувыркнул… Два года в Сибири какой то завод строил… Холодно там…
      Ботаник передернул плечами, будто действительно было морозно. Сева не мог поверить услышанному. Нет, не тому, что Бот вылили кипяток в штаны контуженному офицеру. Он не мог понять откуда такое хладнокровие и решил еще немного уточнить:
      - Ну а таким фокусам ты где научился?
      - Да ни где… Понимаешь… Фокусы… Ну пусть будет "фокусы"… Чтобы такие фокусы показывать нужно быстро соображать, иметь кое какие заготовки, как у настоящих фокусников. А во время исполнения этих "фокусов" тебе должно быть все равно чем закончится поединок. АБСОЛЮТНО ВСЕ РАВНО выиграешь ты или проиграешь… Судя по телосложению ты вот явно спортом занимался. Либо боксом, либо каратэ. Так?
      - Боксом. У нас в клубе груша висела, а сторож клубный мастер спорта по боксу был. Вот он меня немного и научил - Сева шел немного впереди, постоянно поглядывая на Ботаника, чтобы понять не разыгрывает ли он его.
      - И тренер твой всегда нацеливал тебя на победу, именно на победу. Не так ли? - Бот бросил взгляд на Севу.
      - Разумеется. На фига тогда что то затевать, если не быть уверенным в победе?
      - А меня отец учил ни чего не затевать, но если уж кто-то что то затеял, то целится не на победу, а на нанесение максимального урона противнику. Разницу понимаешь?
      Сева остановился пытаясь переварить услышанное и видя, что Бот не останавливается окликнул его:
      - Погоди, погоди! Ты хочешь сказать, что там - он кивнул в сторону места стычки с бандитами - ты не был уверен в победе?
      Бот остановился и повернувшись к Севе, немного помолчав ответил:
      - Согласно твоей философии ты бы попытался стащить винтовку с плеча, и стрельнуть хотя бы одного бандита, надеясь на свою победу и на чудо, которое бы тебя спасло от пуль второго. Так? - Бот немного прищурил один глаз.
      - Ну примерно как то так…
      - Я же использовал технику айкидо, только психологического - я дал понять бандитам, что я изначально слаб, а когда они расслабились, я напугал их подготовленной шумелкой. Разумеется, что они этого не ожидали и испугались. Один с испугу потерял свое оружие, а второй переключил все свое внимание на источник кажущейся опасности. Если бы ты сам не испугался шума тарахтелки у тебя бы вполне хватило времени передернуть затвор на своей винтовке и завалить обоих. Но… - Ботаник сделал небольшую паузу и продолжил:
      - Я решил, что раз уж бандюк все равно стреляет в сторону напарника, почему бы не воспользоваться этим, немного изменив цель. Разумеется любой человек будет поворачиваться в сторону толчка, да еще видя как ему помогли застрелить напарника он будет просто в ярости и поворачиваться будет резко. Острый нож - оптимальное средство, ну а чтобы не пострадать от предсмертных судорог - поставил оружие на предохранитель. Так что ни какого колдовства. Только быстрый и холодный расчет с использованием психологии и механики…
      - Ни че себе расчет!!! Честно говоря это было больше похоже на казнь - они даже понять ни чего не успели… - Сева был явно ошарашен подробным раскладом ситуации.
      - Нанесение максимального урона. Я их не заставлял у меня вещи отбирать, а скатываться на уровень и скорость их мышления мне как то не удобно… - Ботаник сделав несколько шагов и войдя в здание довольно громко произнес:
      - Привет мужики! Кого тут Кротом величают?
      - Привет! Ну я Крот. Че за дело?
      - Бармен посылку передал, вот держи два, а на улице еще три, только у напарника моего видать столбняк образовался - чет зайти не решается - по интонации было слышно, что Ботаник улыбается.
      Сева еще постоял пару секунд и наконец зашел в помещение.

      Крот их встретил радушно - предложил ночлег и ужин, но сталкеры, сославшись на завтрашние дела двинулись в обратный путь и возможно добрались бы без приключений, но Севе приспичило посмотреть нет ли за холмом артефактов - он мимоходом узнал у местных обитателей, что они за холм не ходили. Со словами " Я ЩАСС!" он помчался на холм и буквально через три минуты скрылся за его верхушкой.
      Буквально через минуту раздалась довольно длинная очередь из G36, затем еще одна и на вершине холма появился несущийся со всех ног Сева, а за ним и причина, по который местные не ходили за холм - сильно мутировавшие кабаны почти ровной шеренгой медленно, но неуклонно догоняли Севу.
      Ботаник вскинул свою СВУ и прижался бровью к прицелу. В перекрестии прицела было хорошо видно толстую щетину на загривках кабанов, их мощные ноги, красные глаза и сдвоенные бивни.
      Ботаник быстро сменил магазин на винтовке, передернул затвор и прицелившись выстрелил. Разрывная пуля возле самого корня перебила молодое деревце и оно упало, загородив Севе дорогу. Тот отчаянно завопил и начал поворачивать вправо. Теперь он бежал вниз, с холма, а кабаны повернув за Севой выстроились в одну линию. Ботаник начал счет, быстро, быстро произнося слова в такт с касаниями земли ног самого первого кабана:
      - Рас, рас, рас - и палец потянул спусковой крючок.
      В тот самый момент, когда передняя лапа кабана должна была коснуться земли разрывная пуля из СВУ, пролетев над головой Севы, врезалась в коленный сустав животного.
      Огромная, почти трехсоткилограммовая туша, не найдя точку опоры врезалась мордой в землю и начала зарываться. Бегущие следом кабаны не успевали ни затормозить, ни свернуть - они наскакивая друг на друга, переворачивались через головы, ломая ноги, протыкая бивнями бока друг другу. Запах крови взбесил животных и они, визжа на весь Агропром, задрались между собой, беспощадно добивая более слабых.
      Услышав за собой необычный шум, сменивший топот копыт, Сева оглянулся и не смог оторваться от творящегося на склоне холма бедлама, споткнулся и дальше уже полетел кубарем. Свои кувырки он прекратил только у самого подножия холма - голова сильно кружилась и сразу встать не получилось. Подскочивший Ботаник начал поднимать сталкера на ноги, заметив "Ты сам как боров весишь" и придерживая за плечо потащил сначала медленно, потом, по мере того как Сева приходил в себя, переходя на легкий, а затем и на спринтерский бег, подальше от побоища кабанов.
      Отбежав метров сто перешли на шаг и еще через десяток метров остановились отдышаться. Бот открыл флягу, набрал воды в рот воды, взболтал ее языком и начал очень медленным глотками проглатывать, предложив флягу Севе. Тот в один заход проглотил половину фляжки и возвращая ее сказал:
      - Спа… Фууух… Спасибо…
      Ботаник немного наклонил голову, прищурил один глаз, а над вторым приподнял бровь.
      Сева зафыркал, затопал ногами и в конце концов выдавил из себя:
      - Да понял я, понял… шестьдесят на сорок… Да чтоб я с тобой еще раз пошел?!
      Ботаник медленно проглотил остававшуюся во рту воду и спокойно заметил:
      - Тебе же предлагали ПОПОЛАМ…
      - Да пошел ты! - Сева зашагал в сторону свалки постепенно ускоряя шаг.
      - Возле труб на свалке аккуратней, уже темнеет, там наверняка кто то засядет и магазин на автомате поменяй - там патрона три-четыре осталось… - бросил Ботаник в след, быстро удаляющему Севе. Бот отстегнул магазин от винтовки, вставил в него два израсходованных патрона и положил магазин рюкзак. В винтовку же был вставлен дежурный магазин с бронебойными патронами.
      Минут через двадцать раздалась короткая очередь из G36, затем зашумели МП-5, вмешалась снова G36, два одиночных выстрела из ружья или обреза, очередь из G36, очень короткая, буквально в три выстрела. Снова затарахтел МП-5 и оборвался одиночным из G36. Ботаник улыбнулся - Сева нашел на ком выместить свою обиду.

 

 

      В баре было двое - информатор с кем то шушукался в углу и видя, что на него не обратили внимания, Ботаник сразу подошел к Бармену. Увидев Ботаника Бармен встал, подошел к стойке, нагнулся и когда снова появился над стойкой положил на нее пачку денег.
      - Семьдесят на тридцать? И чего у Вас там такое было? Кстати, на словах Сева просил передать, что 10 - за магазин.
      - Давно ушел? - Ботаник не прикасался к деньгам.
      - Да минут сорок назад. Так что было то? - не унимался бармен.
      - Да так… Разошлись во взглядах на жизнь… - Ботаник достал из нагрудного кармана свернутую в четверо бумажку и положил ее рядом с деньгами и поочередно указывая на деньги и листок добавил - это задаток, это то, что нужно. И про телефон не забудь. Я дня на три пойду прогуляюсь. Дайка мне пачку патронов для снайперки… пожалуй бронебойных… Ну и поесть че нить… Так… Тушенки три банки, три банки каши с мясом, пару батонов, ну и печенюх три пачки…
      Добавив денег Бот, сунул покупки в рюкзак и направился к выходу. Бармен бросил ему вслед:
      - Есть комната свободная…
      - Я у Петренко заночую, как раз мне с ним перетереть кое что нужно… - не поворачиваясь ответил Ботаник.
      Пройдясь под навесами и найдя сладко спящего Севу Бот присел над ним. Запах водки говорил сам за себя - Сева принял "успокоительного" и теперь сладко спал, положив вещь мешок под голову.
      Бот улыбнулся и направился к Петренко. Разговор был коротким и вернувшись к Севе Ботаник устроился на ночлег рядом с Севой.
      Ночь пролетела быстро и Бот проснулся от того, что ворочаясь Сева толкал его ногами. Бот достал из рюкзака две банки тушенки, открыл их и подсунул поближе к уже прогоревшему, но еще горячему костру. Как только кипящий жир начал выпрыгивать из банки и капать на горячие угли Сева вытянул нос, словно слепая собака и открыл глаза. Бот пододвинул к нему одну банку, сверху положил кусок хлеба. Сева сел, посмотрел на мясо, на Ботаника и еще толком не проснувшись, но уже вспомнив вчерашний день сказал:
      - Мне не надо от тебя ни чего, отвали…
      - Ты погляди какой обидчивый! Ешь давай и пошли. Мне напарник нужен. Нужно кое что дотащить до Припяти. На обратном пути завернем в одно забавное местечко, там с лихвой компенсируешь свои вчерашние убытки.
      - До Припяти? Ты че дурак?! Там же выжигатель!
      - А ты ори громче, чтобы все услышали - едва слышно сказал Ботаник - или не знаешь, что нормальные герои всегда идут в обход?
      Бот улыбался, но его глаза пристально смотрели в глаза Севы. Тот задумался, вперился взглядом в банку с мясом. Через пару минут Сева принял решение и взяв банку начал есть. Конечно обида за вчерашнее еще не прошла - но до него уже доходило, что обижаться нужно прежде всего на себя - если с гопниками Бот поступил действительно гениально, то вот с кабанами Сева уже вел себя как ребенок и уж не простительно было не заменить магазин, после стрельбы по кабанам. А он забыл это сделать…
      Сева вытер коркой хлеба дно банки, кинул ее в рот и еще не прожевав сказал:
      - Я готов.
      Бот еще ел, он кивнул головой начал вставать, жуя на ходу еще раз кивнул, мол пошли и отойдя в сторону от посторонних глаз достал из нового планшета карту, причем открывал его не трогая клапан. Сева ухмыльнулся покосившись на планшет и взяв в руки карту начал ее внимательно изучать. Он уже собирался что то сказать, как его перебил Ботаник:
      - Только не ори. Мы вдвоем идем и нам лишние ни уши, ни глаза не нужны.
      - Но ведь тут болото, оттуда ни кто не возвращался - прошептал Сева.
      - Ну так значит за нами ни кто и не увяжется…

      Через три дня они вернулись. Как же Севе хотелось поделиться с кем ни будь об этой ходке, о том что он видел на болоте, о том, что Бот прикормил молодую химеру и та за жаренный, именно жаренный, окорок плоти провела их по болоту, обходя топи и аномалии.
      Как они пережидали выброс в норе с шевелящимися корнями, или червями. Севе все таки хотелось верить, что это были корни.
      Ему хотелось кричать, что он был в Припяти и видел тренировки элиты Монолитовцев, он видел заросшие деревьями улицы, пустые дома, целые полчища Чернобыльских псов. Видел что происходит, когда аномалия "Трамплин" образуется в воде, возле речного вокзала и насколько впечатляюще выглядит гейзер, образованный водянным "Трамплином".
      Он видел земельный коловорот, усеянный таким количеством аномалий, что все ранее виденное казалось детской забавой и Бот научил его как доставать артефакты из подобных мест.
      Он еще много что видел, но он поклялся страшной клятвой, что все это останется между ними и Сева в те края сам не будет совать нос. Да Сева и сам понимал, что одному там делать не чего, хотя бы потому, что химера так и не прониклась к нему доверием и все время поглядывала на него как на ужин, а не как на ровню. А без проводника на болоте делать не чего…
      Артефактов принесли довольно много, и все дорогие. Часть сгрузили бармену, ну а самые интересные Сева подрядился отнести Сахарову на Янтарь - тот платит гораздо больше.
      Ботаник снова деньги не взял, а отдав бармену очередной листок с заказом направился на Кордон. Сева видел, что на речном вокзале Бот взял какой то металлический тубус, но решил не задавать вопросов - ответа все равно бы не получил, а вот поучится у опытного сталкера возможность может больше и не представится. Поэтому решил не проявлять любопытство в личных делах Ботаника, а вот вопросами по мутантам, аномалиям, монолитовцам себя не ограничивал.

      После ходки в Припять прошло пару недель, погода окончательно испортилась - шел третий день, не переставая, дождь. Становилось холодно - наступающий ноябрь давал о себе знать. По вечерам Сева любил посиживать в баре и теперь сидел с Флинтом, а тот рассказывал ему как лучше ухаживать за оружием в такую погоду, чтобы оно было безотказным. Как оказалось, Флинт был хорошим слесарем в свое время и знал множество секретов обработки металлов. Собственно поэтому бармен и держал его при себе - как сталкер Флинт был слабоват, поскольку перебитые сухожилия не давали полноценно использовать одну ногу. А вот руки у Флинта были действительно золотыми - он помогал не только бармену в ведении его хозяйственных дел, а еще и успел прослыть хорошим оружейником у Долговцев.
      Дверь бара открылась и на пороге появился человек в плаще, с подтянутым под самую шею капюшоном и в шлеме. Совсем необычном шлеме, явно выполненном на заказ. Затемненное стекло давало довольно большой угол обзора владельцу шлема, а ближе к затылку, на уровне глаз на шлеме были еще дополнительные стеклянные прямоугольники, но их назначение в этом месте было абсолютно не понятно.
      Человек подошел в вешалке, в углу комнаты бара, снял плащ, с которого мелкими струйками текла вода и направляясь к Севе с Флинтом начал снимать шлем:
      - Привет, бродяги! - улыбающийся Ботаник подсел за стол с разложенной винтовкой - Че новенького слышно в наших краях?
      - И тебе не хворать - приподнявшись Флинт пожал руку Ботанику.
      - Привет, привет! Вот только бродяга это ты, а мы почти дома сидим - Сева тоже приподнялся, пожимая холодную руку Ботаника.
      - У меня к Вам дело - сказал Ботаник, отхлебывая чай из кружки Флинта - к обоим, но разное… Тебе я принес целый ящик всякого инструмента и при необходимости можешь заказывать еще, но мне нужно разработать кое какие необычные пули. Подробное тех задание в ящике, ящик у тебя в мастерской - Ботаник смотрел на Флинта, а затем, переводя взгляд на Севу, вполне серьезно спросил - как ты смотришь на то, чтобы набить мне морду?
      Сева от вопроса буквально оторопел:
      - Это за что?
      - Да не за что, а зачем… Мне шлем сделали довольно специфический, мне нужно научится им пользоваться, а для этого нужен спарринг партнер. Я даже перчатки боксерские достал. Ну так чего? Поможешь?
      - А в Припять еще сходим? - Сева прищурил один глаз.
      - Легко. Только с поклажей. - Ботаник точно так же прищурил глаз.
      - Ну кто бы сомневался? - Сева улыбнулся - когда выходим?
      - Завтра утром, так что можно ужинать и отдыхать.

 

      Началась календарная зима. Флинт засел у себя в мастерской, ковыряясь с заданием Ботаника, время от времени заказывая различные материалы инструменты. Сам же Ботаник частенько пропадал на несколько дней. Когда появлялся, то Сева не упускал возможности уговорить его снова сходить в Припять - уж больно понравились этому простоватому силачу те края, и он был согласен тащить на себе любую поклажу, лишь бы посмотреть на те, недоступные обычным сталкерам места. Он мог часами наблюдать как кипит вода возле яхтклуба из за жарки под водой, мог всю ночь просидеть любуясь подводными молниями на повороте теплотрассы, возле рушащихся гаражей. Мог часами "разговаривать" с каким то животным, живущим в глубине емкостей очистных сооружений и так смешно повторяющим услышанные слова.
      Зона для него начала меняться. Из чужого, враждебного мира она начала превращаться в что то свое, родное, пусть необычное, не предсказуемое, но настолько интересное и необычное. И он начал понимать, почему мутанты зачастую не реагируют на Ботаника - он не боится их, не выказывает агрессии в их сторону и животные, пусть и мутировавшие до неузнаваемости, относятся к нему как к части природы. Настроить себя на ту же волну у Севы не получалось и Ботанику частенько приходилось прикрывать собой Севу, если вдруг какая животина начинала коситься на Севу как на еду.
      Нет, проблемы конечно иногда возникали - некоторые мутанты, видимо получившиеся из людей изначально были агрессивны и кроме пуль не понимали ни чего. Особенно не сговорчивыми были снорки, но Ботаник знал их места обитания и лишний раз старался там не появляться.
      В середине декабря бармен опять повздорил с Ботаником. Тот утверждал, что Бот однозначно умом повредился и такой заказ на большой земле не поймут. Бот же доказывал, что ему абсолютно все равно, что на тему заказа подумают за барьером, но ему нужно именно это и если бармен не может обеспечить выполнение этого заказа, то придется идти до Сидоровича.
      Сева сидел в баре, потягивая пиво и выглядывая из за пивных бутылок, ждал когда же бармен пойдет на попятную. В конце концов бармен сдался и еще бурча под нос взял список и пересчитал задаток.
      Бот плюхнулся за стол к Севе и еще под впечатлением спора заметил:
      - Ну вот какая ему разница, что через барьер тащить? Я же стоимость не спрашивал… Любит, старый повыделываться, да цену себе набить…
      - А чего ты такого у него заказал? - спросил Сева, жестом предлагая угоститься пивом.
      - Да так… Подарки на новый год… Хочу Дедом Морозом чуток побыть… Снегуром будешь?
      Сева поперхнулся пивом:
      - КЕМ?!
      - Снегуром. В роли Снегурочки я тебя чет не представляю, а вот Снегур - само то - пояснил Ботаник. Сева смотрел на Ботаника не понимая, шутит ли тот или говорит серьезно. Бот решил не напрягать думатель Севы и вставая сказал:
      - Мы к этому разговору вернемся, когда барыга заказ доставит, я спать, пока, пока…
      Сева скривил рот в подобие улыбки:
      - Пока, пока… - а про себя подумал, может бармен и прав - чет Бот вообще какую то ахинею несет.
      Тридцать первого декабря Ботаник разбудил спящего у Долговцев Севу и улыбаясь объявил:
      - Бармен не подвел - достал ВСЕ. Если идешь со мной в Припять, то пошли завтракать и выдвигаемся.
      Слово "Припять" на Севу имело уже магическое действие и тот чисто по солдатски, был одет за сорок пять секунд.
      Завтракали молча, выпив чай подхватили два тяжеленных рюкзака из подсобки бармена и двинулись в строну болот. Зимой по болтам идти было легче - промерзшие топи позволяли наиболее отчаянным сталкерам прорываться до Припяти и удачно возвращаться. Но возвращались не все - земля прогревалась появляющимися "жарками" и не успевала остывать, делая, с виду безопасные места, смертельными ловушками. Да и гуляющая по болотам и уже достаточно заматеревшая химера у многих отбивала желание совать нос на болота.
      Почуяв знакомые запахи химера вынырнула из ни откуда и вывалив оба языка закружила возле Ботаника. Тот похлопал ее по холке и скрепив лямки рюкзаков между собой взвалил поклажу на спину химере. Та, немного покружив, пытаясь обнюхать рюкзаки, как щенки пытаются поймать свой хвост, уставилась на Ботаника меньшей головой, как бы спрашивая, что это за безобразие. Бот улыбнулся и успокаивая химеру, мол так надо и ей тоже будет вкусняшка жестом показал, что надо идти. Химера повернул бОльшую голову фыркнула и засеменила в сторону Припяти.
      Миновав болота Бот остановил химеру и достав из одного рюкзака небольшой пакетик сухого корма для кошек, разорвал его, высыпая содержимое себе на ладонь и вытянул руку вперед, по направлению к химере. Та покосилась на мелкие камушки в руке человека поочередно понюхала каждой головой, затем меньшая голова решила лизнуть угощение, затем, подхватив языком, взяла несколько штук в рот, неуверенно разжевывая. Спустя секунду вторая голова одним махом слизала все что оставалось на ладони и химера начла мелко перебирать передними ногами - угощение пришлось по вкусу. Бот кивком подозвал Севу, взял его руку и высыпал ему на ладонь то, что оставалось в пакете. Продолжая держать Севу за руку, Ботаник протянул новую порцию угощения химере. Та косясь на Севу медленно подошла, понюхала корм и…
      Ботаник краем глаза видел как по лицу Севы побежала одна, а следом и вторая капля пота, как то стиснул зубы и практически не дышал. Химера аккуратно слизала корм меньшей головой и как бы заигрывая повернула бОльшую голову и фыркнула. У Севы подкосились колени, но он удержался на ногах и дрожащим голосом прошептал:
      - Блин! Скажи кому… Я… Я с руки кормил химеру… У меня вся спина мокрая… Да не поверит ни кто…
      - Ну мокрая спина - это не беда. Надеюсь штаны то сухие? - Бот смотрел на Севу широко улыбаясь.
      - Ой! Не знаю, не знаю… Можешь пощупать? - отшутился Сева, уже почти придя в себя - ну реально ни кто не поверит…
      - Рассказывая подобные вещи ты можешь прослыть сказочником, если не треплом. Так что лучше помалкивай… Хотя конечно порой это бывает непросто… - Бот продолжал улыбаться и уже обращаясь к химере и кивнув в сторону Припяти спросил:
      - С нами прогуляешься?
      Та немного задумалась, оглянулась на болото и направилась в сторону Припяти неся на себе оргомные рюкзаки.
      Часа через два химера замедлила ход и на загривке приподнялась шерсть - она косилась в сторону деревушке к которой они приближались. Бот ускорил шаг и, догнав химеру, похлопал ее по загривку. Одна голова повернулась к человеку, немного приподняв брови, а вторая пристально вглядывалась в деревянные дома, к которым они приближались.
      Подойдя вплотную к первому дому Севе не задумываясь скинул свою G-36 с плеча и передернул затвор - услышанное урчание ему показалось до боли знакомым. Видя это Бот остановился и глядя прямо Севе в глаза отрицательно покачал головой:
      - Поставь на предохранитель и положи вот сюда - Ботаник снимал свою винтовку и, прислонив ее к забору, положил рядом пистолет. Сева побледнел и сделав несколько шагов назад отрицательно покачал головой - он не собирался расставаться с оружием в том месте, где отчетливо слышал храп кровососа.
      - Не дури - Бот настаивал на разоружении.
      Сева отступил еще на шаг и снова замотал головой.
      - Тогда стой тут и не вздумай стрелять, чтобы не происходило. Ты меня понял? Повтори.
      - Ты спятил? - прошептали белые губы Севы.
      - Повтори!
      - Не стрелять, чтобы не происходило… - Сева не поверил тем словам которые только что произнес в слух.
      - Хорошо. Надеюсь ты тоже глупостей не наделаешь - теперь Бот обращался к химере. У той от близости кровососов шесть стояла дыбом, но глянув на Севу, как бы подразнивая его одной головой кивнула, а второй лизнула руку Ботаника.
      Сева решил, отойдя подальше, все же не упускать Ботаника из вида и залез на дерево. То, что он увидел остановило не только дыхание, но и мысли.
      На небольшой площадке возле более представительного дома, видимо раньше это был клуб или здание администрации сидело несколько матерых кровососов и, не двигаясь, смотрели на приближающегося к ним человека и химеру. Более молодые кровососы начали видимо волноваться, поскольку начинали то исчезать, то появляться - видимо невидимость показывала что мутанты готовы атаковать, но по какой то причине не делают этого. Самый же старый, с многочисленными шрамами, отсутствовавшей одной щупальцей-присоской сидел не подвижно.
      Когда Бот подошел к вожаку вплотную он встал и растопырив щупальца на морде заревел прямо в лицо Ботанику. От этого рева Сева чуть не свалился с дерева, а химера присела и оскалилась. Ботаник даже не вздрогнул. Он показал голые руки и не резко жестикулируя полез в вещь мешок. Сева схватил бинокль - кратности прицела не хватало, чтобы разглядеть что за пакет достал и протянул кровососу Ботаник и как только увидел пакет с донорской кровью чуть не уронил бинокль.
      Кровосос взял пакет и наклонив голову, немного ссутулившись, внимательно наблюдал как Бот достает второй. Бот на вытянутой руке приподнял пакет и замер. Кровосос повторил его движение и два пакету стукнулись друг об друга, как обычно стукаются поднятые бокалы. Затем Бот зубами оторвал угол прямоугольно пакета и выдавил себе в рот немного крови. Запах… Запах сразу дал понять что внутри и вожак тут же откусив угол своего пакета, запрокидывая голову, выдавил весь пакет себе в пасть.
      Молодые кровососы прыпрыгиваяющими шагами окружил Ботаника, но вожак рыкнул на них, обдав всех мелкими каплями крови, которую не успел проглотить. Молодняк расступился, а Бот начал доставать и раздавать полулитровые пакеты. Ботанику с каждым ему пришлось стукнуться пакетом и пришлось пригубить из своего. Ботаник видимо обсчитался, поскольку у него осталось два лишних пакета, а двенадцать кровососов уже стояли в сторонке и о чем то, коротким рыканьем, переговаривались между собой. Бот вручил оба пакета вожаку, но тот взял только один, а второй, толчком когтистой ладони, прижал к груди Ботаника. Бот кивнул и похлопав химеру по спине направился обратно к тому месту, где лежала его винтовка.
      Выйдя из деревни Бот искал глазами Севу и увидел его, все так же сидевшего на дереве. Сева не двигался и казался даже не живым. Бот постучал по дереву ногой и только тогда Сева начал медленно опускать голову - на лице застыло сразу три чувства - ужас, удивление и уважение.
      Сева начал слазить с дерева и когда спустился уселся тут же, подперев ствол дерева спиной. Он пытался что сказать, трясущиеся руки жестикулировали, но понять что именно пытается поведать Сева было не возможно. Бот тоже сел рядом, небрежно бросив:
      - Только блевать не вздумай - меня самого мутит от такого пойла… Но если собираешься тут жить, то нужно выказывать уважение к местным обитателям, какими бы их обычаи не были…
      Лишь спустя несколько минут Сева понял, что ему показалось не совсем обычным в последних словах Ботаника - он использовал слово "обычаи" вместо слова "повадки", а это объясняло очень многое. Бот не относится к мутантам как к животным, которых надо истреблять лишь потому, что они истребляют людей. Люди пришли на их территорию и благодаря своей самоуверенности думают, что они имеют превосходство над окружающей флорой и фауной.
      Сева встал, бросил взгляд на только что умывшегося из фляжки Ботаника и теперь вытирающего лицо подобием нового платка. Севу еще тошнило, но он уже чувствовал себя гораздо лучше и в нем горело желание покинуть это место побыстрей. Вскинув на плечо свой автомат Сева глядя прямо в лицо Ботаника спросил:
      - Я так понимаю, что следующей остановкой будет логово бюреров?
      - Неа… Сначала идем к сноркам. Если я не ошибаюсь мои подарки должны им понравится. - Ботаник продолжал сидеть и смотрел на Севу подняв голову.
      - Ты чекнутый! Честное слово! Они же вообще безумные!
      - Ну вот это как раз и проверим. Ладно, пошли - Бот поднялся на ноги, отряхнулся и поправив рюкзаки на спине химеры направился в сторону Припяти. Пройдя несколько шагов он не оборачиваясь бросил:
      - Если не хочешь - можешь не ходить…
      - Да уж нетушки! Такого зрелища я не пропущу… Щас… У меня шнурок на ботинке развязался…
      Через несколько секунд Бот услышал быстрые шаги догоняющего его Севы и улыбнулся.

      Сева покрылся бардовыми пятнами, на глазах стояли слезы, и он уже был уверен, что не Ботаник, а он попрощался с рассудком, потому что ни один сталкер не поверит в то, что они сейчас делали на школьной площадке.
      -Давай, давай! - Ботаник обвел Севу и ударил по мячу в сторону дверного проема, выступающего в роли ворот, которые тщательно охраняла химера.
      Реакция у химеры была отменная, правда силу она еще плохо контролировала, что подтверждали два разорванных мяча, валяющиеся не подалеку. Встав на задние лапы химера ударила по мячу передней лапой и он перелетел через школьный забор, отскочив несколько раз от асфальта закатился в кусты. Бот проскочив в проем ограждения, в котором уже сгнила сетка-рабица побежал за мячом. Сева не хотел, но глаза сами устремились в строну окна подвала из которого за ними уже минут десять наблюдали стекла противогаза, а хозяин этого противогаза уже пару раз взвизгивал, когда удавалось забить гол химере.
      Вернувшись с мячом Бот бросил его себе под ноги и немного попинав придавил мяч ногой к асфальту площадки и сделал приглашающий жест рукой подвальному наблюдателю. После повторного приглашения на свет показался снорк, медленно, все время поглядывая в строну стоящих возле стены винтовок он вышел на середину площадки и Ботаник не сильным ударом направил мяч в его сторону.
      Глаз не успел разглядеть движение снорка, а вот свист от летящего мяча, врезавшегося в стену и лопнувшего заставил присесть Севу. Видя лопнувший мяч снорк замер и снова покосился на винтовки, но Ботаник направился в другую строну, к лежавшим на земле рюкзакам, достал другой мяч и быстро накачав его небольшим насосом бросил снова снорку, так и не сдвинувшемуся с места.
      В этот раз снорк ударил гораздо слабее и мяч отлетев от стены покатился в сторону Севы. Тот догнал его и пнул в сторону Ботаника. Бот перенаправил мяч снова снорку, но не прямо на него, а немного правее, давая большую вероятность точного попадания по воротам. Снорк догадался для чего мяч выкатили именно туда и сделав большой прыжок, в воздухе ударил по мячу.
      Химера отреагировать не успела - сила удара отличалась в десятки раз и мяч со свистом скрылся коридорах школы. Химера выпустив когти продрала площадку перед дверьми, и развернувшись уже было собралась за мячом, но в конце коридора раздался удар и мяч со свистом вылетел обратно, а по коридору эхом зазвучали шлепающие прыжки снорка. Второго снорка.
      Спустя пол часа Ботаник потягивал воду из фляжки, а Сева, как ярый болельщик орал на всю округу, что мол не туда надо было пасовать, и что так медленно ползают только мухи. Конечно же людям со снорками играть в футбол не реально - слишком быстры и слишком сильны новоиспеченные игроки. Вратаря тоже поменяли - химера хоть и успевала отбивать удары по воротам, но вот когти мешали удачно ловить или отбивать мячи и лопнувших мячей прибавилось весьма заметно.
      Бот накачал оставшиеся мячи и подхватив рюкзак направился к так и стоявшему возле стены оружию. До винтовок оставалось каких то пару метров, как ему преградил дорогу снорк. Он оглянулся на винтовки и поднял голову на сталкера. Игра затихла, у Севы похолодело не только между лопатками, но и что то затикало под коленками. Химера взъерошилась и в один прыжок оказалась рядом с Ботаником.
      Бот начал обходить снорка, но тот тоже сделал несколько приставных шагов на четвереньках и встав на ноги с силой ударил по асфальту руками, снова падая на четвереньки. Сталкер присел на корточки перед рычащим снорком, снял шлем, протянул руку и поймав болтающийся шланг противогаза снял его. Сева зажмурился - усеянное язвами лицо снорка с отсутствовавшей верхней губой прищурилось и зарычало. Сева прощался с жизнью, но то, что он услышал заставило глаза открыться по мимо воли их хозяина.
      - Мы еще придем, правда… А сейчас нам нужно идти... По мячам сильно не бейте - они лопаются. Когда придем в следующий раз принесем еще мячей. Хорошо? - Бот говорил спокойно смотря прямо в лицо прищурившегося снорка. Снорк рыкнул и отошел в сторону. Бот подошел к винтовкам и подхватив обе направился к воротам школы и уже миновав их обернулся.
      Сева так и стоял не пошевельнувшись и лишь когда рыкнула химера помахал сноркам рукой бросился догонять Ботаника.
      Шли молча минут десять, наконец Сева шепотом произнес:
      - Я кажется… Щас, подожди…
      Сева побежал в ближайшие кусты и Ботаник невольно хихикнул и посмотрев на пританцовывающую передними лапами химеру сказал:
      - А че делать? Вот такие мы, люди…

      Солнце только что село и сумерки наползали довольно быстро. Сева был уже гораздо спокойней, уверовав, что это все таки сон и такого быть попросту не может. Он напевая какую то детскую песенку складывал из цветных кубиков замок, стараясь, чтобы он был выше замка, построенного Ботаником. Он знал, что они сидят возле дверей подвала, из темноты которого время от времени повизгивали бюреры, и закончив строительство встал и отошел, сравнивая высоту строений. Да его, замок был выше и более красивый и он уже открыл рот, чтобы поставить об этом в известность Ботаника, как оба замка поднялись в воздух и кубики разошлись в разные стороны, повиснув в воздухе. Затем кубики начали собираться в какое то строение и буквально через несколько секунд перед сталкерами уже стоял новый замок, сложенный из обоих комплектов кубиков. Огромный, величественный, больше человеческого роста, но с явными нарушениями "архитектуры" и как только на верхушку был воздружон последний кубик замок рухнул. В подвале злобно зарычали, этот рык прервал более громкий и более глухой рык и кубики снова завертелись в воздухе выстраивая новую конструкцию.
      Бот достал из рюкзака большую книгу и открыв ее направил картинку в сторону подвала, показывая замок, нарисованный на развороте. Сева успел прочитать надпись на обложке книги "Строительство замков из кубиков. Для детей от трех до пяти лет". Он поднял глаза от книги и увидел карлика, стоявшего в дверях подвала и разглядывающего рисунок предлагаемого замка. Тот хрюкнул, видимо ухмыльнулся с снова кубики замелькали в воздухе, выкладывая очертания нового замка.

      - Нет! Я тоже пойду! После того, что я сегодня видел, даже если мозги вынесут, я сразу и не замечу! - Сева был крайне возбужден.
      - Ну как хочешь - Бот прислонил свою винтовку к дереву, сняв плащ скинул разгрузочный жилет и достал из рюкзака последнюю коробку.
      Сева тоже разоружился и догнав Ботаника, идущего в сторону полуразрушенного здания продуктового магазина спросил:
      - А там что?
      - Подарок - Бот улыбнулся, но это можно было понять только по интонации. Уже совсем стемнело и Бот настоял, чтобы ни фонариком, ни прибором ночного видения не пользовались. Они перешагнули через разбитую витрину и Бот громко и уверенно сказал:
      - Хозяин! Мы тебе подарок принесли! Пройти можно?
      В магазине стало светло, мусор исчез, в витринах появились стекла за которыми шумели листвой деревья и Сева потер глаза. Все было до боли знакомо - таких магазинов было много, почти такой же магазин был в его родной деревне. Сева сделал шаг вперед и тут же остановился - это магазин был не настоящим, поскольку прилавки были абсолютно пусты и это насторожило Севу.
      Тут же на прилавках начали появляться товары, но не так как обычно, а кучами - колбаса была завернута в шубы, сырое мясо лежало в куче карамелек. Сева повернул голову и увидел рядом с собой уже довольно прогнившего зомби, держащего у руках коробку из которой капала какая то слизь. Зомби смотрел на Севу и гулким голосом сказал:
      - Все что ты сейчас видишь не настоящее. ОН проверяет нас, внушая нам наши же воспоминания и фантазии.
      Сева шарахнулся от зомби и выругался - на привычном месте не оказалось пистолета. А зомби продолжал:
      - Не бойся. Это иллюзия. Вон, смотри, в мясном отделе продавцом волк из "НУ ПОГОДИ!". Сева обернулся и увидев волка в фартуке ухмыльнулся. Картинка дрогнула но тут же восстановилась. Зомби снова заговорил:
      - А вон чудак с зеленым лицом - Сева начал поворачиваться и увидев зеленорожего громилу отшатнулся, но до него долетали слова зомби - из фильма "Маска". Громила тут же превратился в пижона в зеленой маске и сделав реверанс отбил несколько нот чечетки.
      Сева засмеялся, здание задрожало и исчезло. Сева ошарашено смотрел в темноту захламленного мусором продуктового магазина, а рядом, на том месте где был зомби стоял Ботаник.
      - Ты если выходить не хочешь, так мы тебе подарок тут оставим и пойдем - Бот уже наклонился, чтобы поставить коробку на пол, но в помещении снова стало светло и убрано, а в дверях подсобки стоял старик. Он медленно, шаркая тряпочными тапками подошел к сталкерам. На старике была одета жилетка, голубая рубашка и нарукавники, как у бухгалтеров в старых фильмах. Он взял коробку и открыв ее достал кусок сильно гнутой проволоки, на которой телепался второй кусок проволоки поменьше.
      - Что это? - голос старика показался до боли знакомым.
      - Это головоломка. Нужно разцепить эти два куска. - Бот поставил ящик на пол, взял из руки старика проволоку и проделав несколько манипуляций показал результат - у него в руках были расцепленные части этой игрушки. Старик улыбнулся:
      - А назад?
      Бот снова поколдовал над деталями и они снова соединились. Старик заглянул в ящик и расплылся в улыбке - ящик был почти полным подобных головоломок и одинаковых он не видел. Он взял из рук Ботаинка игрушку, положил ее назад в ящик, ящик поставил на прилавок и подойдя в дверям магазина громко хлопнул в ладоши.
      Снова ночь, но уже не страшная, не ночь в вымершем городе - над бульваром загорелись фонари, аномалии оказались огорожены декоративными заборчиками, а по асфальту побежал огонек, как на посадочной полосе самолетов указывая куда нужно идти, причем маршрут пролегал как раз мимо химеры, охранявшей их оружие.
      - Спасибо, мальчики, уважили старика. Ступайте…
      Старик жестом указал на бульвар и сталкеры слегка поклонившись направились в обратный путь.

      Спустя час по пустырю потянуло запахом пригоревшего жира от разогреваемых на костре банок с тушенкой. Одна голова химеры, устроившись на передних лапах сладко спала, а вторая медленно и регулярно осматривала округу. Сталкеры поели, на углях костра вскипятили чай и устроились спать, прислонившись спинами с теплому телу химеры.
      Сева долго не мог заснуть - у него в голове все перемешалось. За сегодня он несколько раз попрощался с жизнью, но был до сих пор жив, а то, чем он занимался весь день вообще не могло сравниться ни с чем. В кармане что то пиликнуло и достав ПДА Сева увидел, что наступили новые сутки. Из за химеры раздался голос Ботаника:
      - С новым годом, Снегур!
      - И тебя с Новым годом, дед Мороз! - Сева улыбнулся, только что поняв, что он с Ботаником целый день вручали подарки детям. Настоящим детям Зоны, настоящие Новогодние подарки...
      Утром проснулись от холода и едва раскрыв глаза увидели как химера тащит к ним только что задранную плоть. Осталось вручить подарок помощнику деда Мороза - прожаренный окорок. Бот с Севой не сговариваясь начали разжигать уже прогоревший костер, собирая по округе дрова.

 

      Ближе к обеду через порог бара "100 рентген" перешагнули два уставших сталкера. Причем ни рюкзаков, ни контейнеров с хабаром у них не было, но вид был настолько радостный, что казалось, что они оба светятся. Бармен протер глаза и недовольно буркнул:
      - И где Вас черти носили? Вас обыскались вчера…
      - Ууу! Лучше не спрашивай где мы были… - многозначительно ответил Ботаник, а Сева подтвердил:
      - Все равно не поверишь…
      - И все ж? - бармен не унимался.
      Сева немного задумался и через полминуты изрек:
      - Ты помнишь самую невероятную байку Бабая?
      - Эээээ… Ну да… - бармен чесал затылок.
      - Так вот, эта байка по сравнению с тем, что мы делали вчера гораздо правдивей того, что мы делали вчера! Дай лучше чаю, покрепче… - Сева хитро подмигнул.
      Бармен задумался и наливая чай для себя отметил, что дружба Севы и Ботаника на Севу оказывает благоприятное влияние, поскольку раньше от Севы подобных словосплетений услышать было не возможно.
      Зима прошла без каких либо приключений - Бот время от времени исчезали на пару-тройку дней и возвращались либо с хорошим хабаром, либо с хорошим настроением. Ближе к концу февраля Бот исчез сам на пару дней и вернувшись довольно долго ковырялся в компьютере бармена ни чего не объясняя.
      Март пролетел довольно быстро, но бармен обратил внимание, что Ботаник довольно часто уходил без Севы. Сева тоже уже начинал беспокоиться - неужели завязавшаяся дружба начала давать терщинку? Бот на эту тему только успокаивал, мол все нормально и Севе на его отлучки не стоит обращать внимания, поскольку есть дела, которые вдвоем сделать бывает сложней, чем одному.
      Наступил апрель…

 

 

      В баре "100 рентген" все было как обычно - кто то обменивался новостями, кто то откровенно доводил себя до свинячего вида чрезмерным употреблением водки. Бармен уже с полчаса разглядывал странного посетителя, впрочем те, кто пришел в зону уже по определению странные, но этот был уж совсем какой то не такой. Он явно кого ждал и лишь для виду взял бутылку водки, тарелку борща и жареную картошку с тушенкой - борщ уже покрылся кружочками застывшего жира, но его уровень в тарелке ни снизился ни на сантиметр. Одет странный посетитель был в плотный плащ, под которым не будет видно даже автомат Калашникова, не говоря уже об обрезе. Капюшон незнакомец так и не снял, поэтому разглядеть лицо не удавалось - это сильно беспокоило бармена и он тщательно изучал руки посетителя - тонкие пальцы говорили, что "гость" не располагает большой физической силой, тем не менее манера держаться говорила сама за себя - недостаток силы скорей всего компенсируется какими то другими навыками.
      Бармен уже было собрался сказать Гарику, чтобы тот проводил посетителя на улицу, мол заведение едово-питейное, но ни как для сидения - другого повода бармен так и не смог придумать. Он уже повернулся к Гарику, как резко открылась входная дверь и на пороге появился Сева Гиря. Лицо его сияло как у мальчишку нашедшего деньги и он практически влетел в бар еще с порога произнося:
      - Вы не представляете где я был и что я там видел!
      Гул негромких разговоров в баре стих - все смотрели на Севу, поскольку подобное предложение употреблялось лишь в крайних случаях, в дань о легенде зоны - Стрелке.
      Сева подходя к барной стойке едва сдерживал смех:
      - Я на свалке был, залез на кучу мусора, с той стороны, где фонит поменьше, чтобы в бинокль осмотреться, смотрю идет чел, скроменько так одет, единственно, что в глаза бросилось - шлем у него довольно интересный - по бокам, возле глаз как щитки дополнительные. По этому то шлему я и узнал, что это Ботаник. Тут гоп-стопники из за из за бетонных плит выходят. Ну думаю - попал Бот, надо выручать…
      Никто не заметил как странный посетитель вставал из за своего стола, как подходил к Севе. Он как будто исчез и снова появился уже возле стойки, абсолютно бесшумно, практически мгновенно.
      - Где он?
      Голос незнакомца был какой то хрипловатый, но не простуженный, а именно как будто что то действительно мешало говорить.
      - Кто? - Сева сбившись с мысли теперь смотрел на незнакомца с высоты своего двухметрового роста, явно начиная нервничать - ну не любил он когда его перебивают.
      - Ты че? Тормоз? Ботаник где? - незнакомец явно нарывался, но у Севы было слишком хорошее настроение и он не хотел прессовать этого худощавого и крайне не воспитанного сталкера.
      - Да пошел тыыыыы…
      В тот самый момент, когда Сева начал говорить ТЫ короткий, прямой удар в грудь все его стокилограммовое тело с еще несколькими килограммами амуниции швырнул в сторону Гарика и если бы не бронежилет, то сломано было бы не одно ребро. В подсобку Сева влетел вместе с Гариком, который почему то решил, что сможет поймать летящего на него сталкера.
      Хоть в баре и не принято было размахивать оружием, но народ начал подниматься из за столов и доставать пистолеты, тем самым показывая свое возмущение действиям незнакомца. Тот, поняв, что сделал ошибку, поднял руки, как бы показывая, что он все понял и готов извиниться. Рукава плаща сползли к локтям и народ замер.
      Кожа на руках незнакомца была практически серая, тонкие предплечья не подразумевали силу удара, способную оторвать от пола Севу, тем не менее это было сделано, а стоявший ближе всех к гостю бармен неожиданно побледнел и перекрестился - он разглядел под кожей явно металлические детали, высокотехнологические имплатны, которыми оснащала себя лишь элита Монолита.
      - Монолитовец - едва слышно произнес бармен, но этого было достаточно, чтобы несколько затворов было передернуто.
      - Я не вооружен и мне нужен только Ботаник - осознавая всю сложность своего положения незнакомец одной рукой, медленно расстегнул плащ и поднял одну полу плаща, показывая, что под ним нет оружия.
      Отходя от нокдауна начал подниматься на ноги Сева, еще пошатываясь он направился к обидчику, явно намереваясь размазать его по стенке и комментируя свои действия отборнейшим матом и конечно же не вникая, что так охладило пыл всех присутствующих. Сзади, пытаясь его удержать, волочился Гарик, схвативший Севу за портупею.
      Сева подошел к незнакомцу на расстояние вытянутой руки, взял за плечо, развернул, намереваясь врезать кулаком именно в лицо и замер так и оставшись с поднятой, и сжатой в кулак правой рукой - его глаза уперлись в то, что было под плащом у незнакомца. В области верхней части груди какие то трубки выходили из тела, прямо сквозь одежду, и скрывались в коробке, закрепленной на ребрах самыми обычными саморезами. Следы крови говорили, что коробку эту установили совсем недавно и делали это на скорую руку.
      - Это система жизнеобеспечения, что то вроде супер аптечки, у меня три смертельных ранения и я дышу пока этот ящик работает. Ресурса в нем осталось минут на 40, может 50, поэтому не тратьте впустую патроны - голос монолитовца был спокоен и размерен, он понимал, что он говорит, он понимал свое положение и принимал его. От него пахло смертью и именно это запах беспокоил бармена последний час, но он не мог понять, что не так с его посетителем.
      - И чего тебе тут надо? - бармен уже начал владеть собой и чувство хозяина заведения дало ему силы на спокойную речь. Он жестом показал, чтобы все опустили оружие.
      - Мне нужен Ботаник и я его жду.
      - Но ведь он может и не прийти в течении этих, оставшихся тебе, сорока минут.
      - Он придет, он назначил место и время, на сколько я знаю, он ОЧЕНЬ исполнителен.
      Видя опускающиеся стволы монолитовец отпустил край плаща и начал опускать руки.
      - И чего тебе от него нужно? - Сева уже почти успокоился, но голос еще подрагивал - уж сильно болела грудь.
      - Я убью его - монолитовец даже не задумывался над ответом, и тон, с которым это было сказано говорил об очень серьезном настрое говорившего.
      - Ни че себе? И че он тебе такого сделал? - тут уже в разговор вклинился Гарик и как бы невзначай передвинул свой укороченный Калаш так, чтобы в случае чего просто сдернуть с предохранителя и нажать курок.
      - Он уничтожил восемь байт моих бойцов - монолитовец прошел и сел на свое место застегивая плащ.
      - Как?
      -Когда?
      Гарик с Севой спросили одновременно, и буквально секундой позже, не сразу переварив услышанное переспросил бармен:
      - Чего ты сказал?
      - Я убью Ботаника за то, что он уничтожил и покалечил два взвода, по вашим меркам, моих бойцов - ни одно слово монолитовца не дрогнуло.
      - Один?! - Сева помнил историю о том, что Ботаник сотворил на базе у Кащея, он слышал еще множество историй о Ботанике, он два часа назад видел, как Ботаник наказал гоп-стопников, но чтобы положить 60 человек монолитовцев в одиночку? Это у Севы в голове не укладывалось. Пока не укладывалось. Эти хорошо вооруженные высокотехнологичные бойцы могли дать фору всем спецслужбам, поскольку кроме отличной подготовки не гнушались использовать имплатны, в том числе и с артефактами. Имплатны давали огромную силу, выносливость, повышенную живучесть и делали подразделения монолита действительно серьезной угрозой не только вольным сталкерам, но и военным, которые так ни разу и не смогли проникнуть в саркофаг.
      - Да, один…
      В воздухе повисла пауза, которую нарушил бармен:
      - Я понимаю, что подобное для тебя очень не приятно, но может расскажешь что произошло?
      Монолитовец задумался, потом медленно, как бы размышляя произнес:
      - В принципе он достойный воин, перед талантом которого я преклоняюсь. Я расскажу Вам, что произошло, если Вы пообещаете мне не мешать, когда Ботаник здесь появится… Мне нужно попробовать его убить - это дело чести... Лишь бы времени хватило…
      Зная продуманность Ботаника, зная, что он сам назначил встречу тут и назначил время, бармен не сомневался, что Ботаник будет готов к встрече и помощь посетителей бара не понадобится, поэтому он, делая вид, что сильно колеблется, сказал:
      - Хорошо, тебе не будут мешать выяснять отношения с Ботаником, я тебе обещаю как хозяин этого заведения - на всякий случай бармен скрестил пальцы за спиной. Он не мог гарантировать, что ни кто не вступится за Ботаника, если что то пойдет не так, а узнать подробности сокращения численности монолитовцев ему ОЧЕНЬ хотелось, поскольку все предыдущие заказы Ботаника на поставку оборудования были, мягко говоря, не обычными и теперь есть шанс узнать для чего оно все это заказывал…
      Монолитовец достал из внутреннего кармана маленький иньектор и вколол себе в плечо какую белую жидкость, покачал головой, очень глубоко вздохнул и начал свой рассказ:
      - Утро началось как обычно и после проверки постов, вернувшись в свою комнату мне пришлось объявить тревогу - у меня на столе лежал предмет, который явно был принесен не нашими и принесен из за периметра. Просмотр записей камер наблюдения действительно показал, что на территории чужой, причем ОЧЕНЬ наглый и довольно умный. Как только он появлялся в кадре какой ни будь камеры тут же ее засвечивал очень ярким инфракрасным фонариком и кроме его ботинок увидеть ни чего не удавалось. На одной из камер все таки он допустил оплошность и мы увидели его шлем. Шлем довольно не обычный - на боках шлема были закреплены небольшие прямоугольные пластины, как раз на уровне глаз, от чего сильно напоминали лошадиные шоры.
      Немного пошутив на шлемом, как нам тогда показалось весьма нелепым было отправлено две группы к выходу из здания АС, поскольку после посещения Исполнителя желаний камеры зафиксировали уход чужака в подсобные помещения и он направился к выходу. Выяснять почему он ушел от исполнителя тогда не было времени - чужака нужно было остановить и по возможности допросить.
      Народ, присутствовавший в баре слушал практически не дыша - не каждый день доводится слышать Монолитовца, да еще из рассказа которого можно получить сведения, которые могут помочь прорваться к Исполнителю. Тем временем Монолитовец продолжал свой рассказ:
      - Группы доложили, что вероятней всего чужак уже покинул здание и мы направились на крышу, вооружившись гауспушками по пути делая ставки чей выстрел закончит земной путь нарушителя. Но поднявшись на крышу мы ни кого не увидели. 8 человек с биноклями никого не увидели. Минут 20 мы изучали каждый квадратный метр территории, но сталкера ни где не было, будто выйдя из здания он попросту исчез. Мы знали, что так не бывает, поэтому решили, что он каким то образом вернулся и по прежнему находится в зданиях станции. Все здания поделены по секторам и мы начали прочесывать каждое здание, каждую комнату, а операторы камер внутреннего наблюдения по радио толдычили одно и тоже - объект не обнаружен, объект не обнаружен.
      Ну не мог же он просто испариться? Оставалось проверить еще несколько зданий как пришел приказ по радио старшим групп собраться в комнате планирования операций и прекратить прочесывание. Отпустив своих бойцов, под моим началом было 8 байт.
      - Байт? - переспросил кто то из присутствующих
      - Да, байт. Мы пользуемся шестнадцатеричной системой счисления, она более информативная по отношению к десятичной и путает противника. Один байт, это восемь бит, т.е. единиц. Байты имеют иерархию в зависимости от срока службы и опыта, есть старшие, более квалифицированные байты, есть младшие. Мне казалось, что это для Вас не новость - Монолитовец криво улыбнулся - а получается, что я секреты группировки разбазариваю… Ну да ладно - все равно это не трудно вычислить и особой тайны из этого не делается…
      В штабе всем собравшимся показали запись с камеры, установленной возле самого КПП. На территорию АС крайне редко кто суется, поэтому периметр всей станции не охраняется, а в местах наиболее вероятного проникновения установлены камеры, чисто для получения информации кто и сколько проник на территорию в случае приближения гостей к самому комплексу ЧАЭС. То, что мы увидели на записи озадачило практически всех. Как будто в кино середины прошлого века человек появился из неоткуда, но появился выходя из ровной линии, будто он вышел из за угла, только углов не было - трава, асфальтовая дорога и он вышел из под асфальта, как люди выходят из за угла здания - раз и появился.
      Теперь он уже не светил фонариком в камеру, но он знал где она, поскольку остановился, ткнул в ее направление указательным пальцем, затем показал на себя, потом пальцами показал как будто идет маленький человечек и замахал руками явно жесты отрицания. Понять эту пантомиму было не сложно - ТЫ ЗА МНОЙ НЕ ХОДИ, затем он взял с земли что то и чего то нацарапал на асфальте и исчез из поля зрения камеры, направившись в сторону Припяти.
      Но кто ж знал, что это не издевательство, а реальное предупреждение…
      Мне поручили доставить, по возможности, сталкера к хранителю Исполнителя на допрос или уничтожить. Началась операция по задержанию…
      Монолитовец замолк, было видно, что он задумался. Его лицо по прежнему было скрыто капюшоном плаща, от чего все происходящее больше напоминало спиритический сеанс, а в качестве вызванного духа и был как раз безликий Монолитовец.
      Через минуту хриплый голос Монолитовца продолжил свой рассказ:
      - Первыми на месте появления из асфальта сталкера оказался байт А24. То, что они начали передавать через камеры, установленные на шлемах группы было выше понимания и проще детской пирамидки одновременно. В том самом месте, где появился сталкер они нашли обычную тачку, только сзади ее и по бокам вертикально были закреплены трельяжные зеркала, причем под отрицательным углом и каждый кто смотрел в это зеркало видел отражение того участка земли, который был в метре от зеркала. Само корыто, куда насыпался в тачке груз было вынуто и любой, кто "забирался" в тачку мог ее катить толкая ручку, сам же оставался за зеркалами, которые отражали то место почвы по которой именно сейчас двигался возничий.
      Именно поэтому мы никого и не видели пялясь с крыши в бинокли - чужак спокойно катил свою повозку и где бы он не был его скрывали зеркала - будь от на траве - мы видели отраженную траву, будь он на асфальте - мы видели отраженный асфальт.
      Возле тачки, прямо на асфальте, куском штукатурки было нацарапано "Не ходите за мной!"
      Такой дерзости Монолит стерпеть не мог… Все мои люди были направлены в погоню за чужаком по ходу координируя точки базирования и маршрут каждого байта, поскольку расчетное время контакта показывало, что произойдет это уже в Припяти. Туда же была передана ориентировка на задержание чужака нашим постам. Мне тогда еще верилось, что 8 байт, т.е. 64 человека для поимки одного сталкера это слишком много, и мы управимся с этим еще до обеда. Снарядив последний байт мобильным компьютером, позволяющим видеть изображения с камер на шлемах моих подчиненных мы направились вдогонку за остальными.
      Кто ж знал, что мы пойдем по маршруту, который был заранее спланирован, причем таким образом, что преследуемый превратится в охотника, а мы в легкую добычу.
      С последними словами монолитовец стукнул кулаком по столу и стоявшая на столе, открытая, бутылка водки подпрыгнула и завалилась на бок, заливая стол своим содержимым. Кто то ее быстро поднял и поставил, а Монолитовец не замечая микропотопа продолжал:
      - Ближе всех к беглецу находился байт А24 и именно они первыми нагнали его, точнее увидели в Припяти. Выйдя из за угла пятиэтажки они увидели как на другой стороне двора исчез за углом сталкер в странном шлеме и ускорили шаг, готовя оружие.
      Во дворе находилась детская площадка, песок уже порос травой, но не обильно, а так - кое где кустики пробивались. Недалеко от центра площадки булькал огромный кисель, но аномалию было хорошо видно и на нее не обратили особого внимания, а вот на детскую карусель, на которую кто то взгромоздил качалку увидели все, еще посмеялись - уж не снорки развлекаются.
      Позже, более внимательно просматривая записи с нашлемных камер группы было понятно, что эта конструкция создана специально и возле самой карусели гравитационная аномалия, но тогда этому никто значения не придал. Группа обходила кисель с двух сторон и как только поравнялась с серединой этого кислотного варева старший, идущий первым, неожиданно провалился в песке, не быстро, не глубоко, тем не менее по колено он провалился. Осыпающийся песок обозначил границы небольшого, прикопанного ящика и пока присевшие бойцы ожидали взрыва, думая, что это растяжка, увидели, что это действительно растяжка, только она не кольцо из гранаты вытаскивает, как обычно, а поворачивает карусель. Наблюдая за происходящим ни кто даже подумать не мог, о том, что произойдет дальше, поскольку подобного еще ни разу ни кто не видел.
      Немного повернувшись установленные на карусели качели, точнее одно плечо качелей, оказалось в поле действия гравиконцентрата и он довернул карусель до угла максимального притяжения, загудел и разрядился. Плечо качалки рвануло вниз, а второе вверх. Лежавший на втором конце качалки ящик полетел как из катапульты в сторону группы, высвобождая свой груз - половинки кирпичей. Кто то из группы, с явной насмешкой, сказал "Детский сад какой то!" и только старший понял, что кирпичи нацелены не на них. Он рванул, крича "БЕГИТЕ!!!", но движение получилось слишком резким и усиленное экзоскелетом, слишком неуклюжим - он завяз в песке и он упал. Упал в тот самый момент, когда кирпичи рухнули в кисель, поднимая стопы все разъедающих брызг… Эфир заполнился криками, камеры на шлемах задергались, несколько камер сразу погасло, поскольку практически все из группы, отслеживая траекторию полета кирпичей, уварачиваясь от них, следили за ними до самого "приземеления" и многим кисель угодил прямо в лицо. Тем кто находился на дальней стороне лужи повезло больше - они умерли довольно быстро, поскольку именно на них попало большая часть брызг. Тем же, кто находился с ближней стороны этой чертовой катапульты пришлось не завидно. Выжил только один, он сильно обезображен и уже никогда не сможет ходить на своих ногах. Второй выживший до подхода второй группы просто застрелился…
      Так погиб первый байт…
      Монолитовец сжал кулаки и замолк. Бармен для себя сделал отметку, что все странные вещи, заказанные Ботаником начинают проявляться - капроновый шнур был нужен для поворота карусели.
      В баре было так тихо, что практически все услышали как мерно гудит коробка под плащом монолитовца. Он тяжело вздохнул, немного помолчал и продолжил:
      - Он простой ловушкой уничтожил восемь хороших бойцов и нам нужно было остановится, подумать, что не так все просто с этим сталкером, а нет же - отомстим за наших, давай, давай, быстрее… Черт бы его побрал… Черт бы побрал нашу гордыню и самоуверенность, которые в нас тогда клокотали…
      Следующим в контакт вступил байт А27, точнее он его обнаружил с помощью детектора жизненных форм. Случилось это как раз возле частных гаражей, которые недалеко от волейбольных площадок.
      Сталкер находился с другой стороны пятиэтажки, почти на углу здания как раз по диагонали и не двигался. Понять чем он там занимается, было не возможно, поэтому было решено обогнуть пятиэтажку с двух сторон и начать атаку одновременно. Причем делать нужно было все довольно быстро - в подвале этого дома жили бюреры. Сколько их было мы не знали, просто знали, что они там есть и днем старались возле этого дома не шуметь понапрасну.
      В тот самый момент, когда байт обсудил план действий и уже собрался разделиться, одна группа выглянула за угол, просматривая свой маршрут как земля задрожала и раздался взрыв. С верхних этажей здания посыпалось оконное стекло и чтобы не получил порезов вся группа отскочила от здания.
      Земля продолжала подрагивать и донеся звук чего то рушащегося, чего то большого. Ганс, который собственно был на углу здания и мог видеть его в длину показал пальцем за это здание, затем поставил ладонь руки вертикально и тут же ее направил в бок - было понятно, что рушится именно это здание. Группа начал пятится на противоположную сторону улицы как их обдало снопом пыли, которая поднималась от обрушившийся части здания.
      Видимость заметно ухудшилась, но все равно многие успели разглядеть как дверь подвала слетела с петель и на ступеньках появился матерый бюрер и по выражения его обезображенной рожи было понятно, что эмоции у них тоже есть, правда было не понятно толи он в ярости, толи напуган, но что выражение его морды было не типичным это ясно однозначно.
      Следом за ними были еще два бюрера поменьше, но тоже явно чем то не довольные. В руке у первого бюрера была стопка каких то бумаг. Просматривая повторы записи было очевидно, что бюрер выскочив на улицу все таки был напуган, но когда увидел бойцов он посмотрел на свои бумажки, причем руку с бумагами он поднял на уровень глаз и как бы сравнивал то, что видел сейчас, выйдя на улицу, и то, что было на бумаге. Это было не вероятно!
      Впрочем он собственно и сравнивал - позже мы подобрали те бумаги. Там были фотографии здания на противоположной стороне улицы, как раз напротив той двери, откуда выскочил бюрер, но здание выступало в качестве фона. На самих же фотографиях были бойцы Монолита причем последовательно они убивали друг друга из огнестрельного оружия, причем целились именно в уязвимые места бронежилетов.
      Этот урод дал бюреру инструкцию о том, как можно уничтожить группу при помощи ее же оружия, причем последовательную и на уровне детского мышления, как раз именно для интеллекта бюрера и бюрер ею воспользовался - он отшвырнул бумаги в сторону и делая пассы руками начал свое телекинетическое шоу, поворачивая уже целящиеся в него стволы так, что открыв огонь группа просто самоликвидировалась. Те, кто понял, что происходит успели убрать пальцы со спусковых крючков, но для проинструктированного бюрера, который легко повернул ствол, нажать на курок проблем не составило. Через две секунды все закончилось - группа перестала существовать и одна из камер, на голове лежащего на земле бойца показала удаляющиеся силуэты бюреров.
      Группы А25 и А29, прибывшие буквально через десять минут после случившегося обнаружила в том месте, где был обнаружен сканером сталкер три пустых баллона от бытового газа и спаянную пластиковую трубу идущую от одного из баллонов под развалины обрушившегося подъезда пятиэтажки. Куски трубы были спаяны скорей всего газовой горелкой - об это говорили оплавлености и закопчености в местах соединения…
      Монолитовец снова смолк, давая улечься эмоциям. Было видно, что этот рассказ доставляет ему боль и стоит больших трудов, чтобы не выплеснуть ярость, клокотавшую в нем, на кого то из окружающих. Бармен повернувшись к Гарику криво ухмыльнулся - до него дошло зачем вдруг понадобилась Ботанику пластиковая водопроводная труба и газовая горелка - он спустил с баллонов газ через трубу в подвал здания с бюрерами и воспламенил его, оставаясь на безопасном расстоянии. Взрыв напугал бюреров и они выскочили из подвала как раз на встречу с монолитовцами. Но как Ботаник умудрился всучить бюреру фотографии, над монтажом которых просидел целый день у него в подсобке за его компьютером? Этого бармен понять не мог.
      Тем временем монолитовец продолжил свой рассказ:
      - Байт А25 отправился по предполагаемому маршруту сталкера, а байт А29 направился к выжигателю по нашему маршруту - он короче примерно на полтора километра и ребята рассчитывали опередить беглеца, для того, чтобы зажать его с двух сторон.
      Минут через двадцать, когда пятиэтажки уже почти закончились, А25 вышел на перекресток и несколько оторопел от увиденного - сканер жизненных форм показывал наличие большой группы человекоподобных экземпляров и это было похоже на засаду. Немного посовещавшись бойцы пришли к выводу, что это снорки - для боевой засады точки, обозначающие людей, на экране сканера были слишком разбросаны по пространству, а не находились возле стен зданий, как обычно происходит при засаде боевых подразделений. Идти было решено максимально тихо - отбиться от двух десятков снорков у восьми человек вряд ли получится, а пройти можно, раз сталкер тут прошел.
      Прижимаясь к стене здания группа начала движение с максимальной осторожностью, и они дошли до середины этого не благополучного места как увидели сталкера. Он сидел в самом обыкновенном металлическом корыте, прямо посреди улицы и изначально его не было видно из за лежавшего на боку автобуса. Через плечо, на спине у него была СВУ, а в руке него был шнур за который он потянул как только бойцы начали поднимать оружие.
      На лестнице подземного перехода, на перекресте взорвался взрывпакет и сканер жизненых форм, с которого не сводил глаз координатор, показал появление нового, огромного организма. Практически вся группа повернула головы в сторону перекрестка и увидела как из подземного перехода выскакивает огромная, разъяренная химера.
      Сначала подумалось, что сталкер решил повторить подвиг камикадзе - погибнуть сам, но и преследователей уничтожить, но все оказалось несколько иначе…
      Голос монолитовца был уже довольно на высоких тонах и с каждым словом в голосе все больше и больше звучало раздражение, злость от невозможности все переиграть. Тем не менее он продолжал говоря все быстрее и громче:
      - Химера увидев людей с яростным ревом рванулась к ним, прямо между столбом уличного освещения и светофором, по кратчайшей дороге. Она конечно видела, что между этими столбами натянута сеть из веревок, но для нее это была слишком слабая преграда и она не задумываясь неслась прямо на нее. Кто то из байта глянул на сталкера, а тот вжался в свое корыто и что есть силы держался за его края, будто готовился по волшебству - полету на корыте. Остальные бойцы уже открыли огонь по химере, но особого урона пока доставить не получалось. Налетев на сеть она ее попросту снесла, сорвав со столбов и таща за собой очень быстро приближалась к байту.
      Как только сеть была сорвана корыто, в котором сидел сталкер, рвануло вдоль по улице - эта скотина предварительно соединила сеть, которую тащила на себе химера, с системой блоков и конец веревки привязала к своему корыту. Как бы быстро не бежала химера корыто удалялось от места событий с удвоенной скоростью оставляя за собой снопы быстро тухнувших искр. Но это еще не все. Сзади к корыту на шнурках были привязаны консервные банки, как в американском кино к машине молодоженов. Грохот от несущегося по улице корыта стоял просто неимоверный и он переключил внимание химеры на себя - она уже практически приблизилась к группе, но изменив свое движение погналась за корытом. Видимо ей показалось, что такое шумное животное более опасно и в первую очередь надо расправиться с ним.
      Кто то из группы сказал "Во, повезло то как!", координатор байта взглянул на сканер и тихо произнес "Будь он проклят! Прощайте, мужики!", отшвырнул сканер и разворачиваясь, поднимая G36 открыл огонь по окнам верхних этажей здания, возле стены которого ни стояли. Сверху уже прыгали снорки и их было чуть меньше десятка. С другой стороны улицы, поблескивая стеклами противогазов, из окон выглядывали их собратья, провожая мчавшуюся по улице химеру. Бой был коротким и камеры начали выключаться…
      Последнее предложение монолитовец произнес почти шопотом и снова замолк, переводя дух. Бармен в уме прикидывал - Ботаник брал четыре с половиной километра альпинисткой веревки, значит, если он верно прикидывает систему блоков, забег составит примерно в километр - ведь сеть он сплел видимо из той же веревки. Химеры на длинные дистанции быстро не бегают, значит метров через 500-700 она выдохнется и повернет назад. Вот сукин сын! Без единого выстрела уже завалил больше двадцати монолитовцев! Бармен непроизвольно прикрякнул, а монолитовец тем временем продолжил:
      - А29 прибыли на место встречи с А25 во время, но связаться с А25 не получалось - они еще не знали, что байта А25 больше нет. Связь же с базой требовала большей мощности передатчиков и сильно увеличивала вероятность пеленга, поэтому решили просто ждать, выключив камеры. Заняв позицию они стали ждать появления сталкера и он появился гораздо раньше расчетного времени и совсем не в том место, откуда ждали. Его заметили когда он уже миновал холм и скрылся за ним показав лишь спину. Бойцы бросились в погоню рассчитывая нагнать беглеца минут через десять, но ни через десять, ни через пятнадцать, ни через полчаса его не нашли. Они связались со мной и узнали о судьбе постигшей А25. Запросив разрешения обследовать деревеньку, расположенную слева от предполагаемого маршрута сталкера получили отказ и приказ ждать подкрепления - охота на чужака затягивалась и уже обошлась слишком дорого. Так же получили приказ включить камеры на шлемах. Тем временем аналитики просчитали, что беглец скорей всего в деревне - деваться ему больше не куда. Байт приблизился к деревне и начали обследовать ее с помощью биноклей и оптических прицелов. Для сканера жизненных форм было слишком большое расстояние. Деревня была безжизненна. Сменив позицию наблюдатель залез на дерево и слез буквально через пару минут. "Чернобыльские собаки какого то сталка жрут за тем домом, с северной стороны, ну затем, с штакетным забором. Штук пять, может шесть" - доложил наблюдатель. Сомнений не оставалось - пытаясь запутать следы сталкер нарвался на один из сюрпризов зоны, не смотря на такое блестящее начало побега. Доложив на базу ребята решили подождать своих и поразвлечься отстрелом собак. Пять собак конечно не очень много для восьми стволов, но на сегодня потерь было более чем достаточно, а просто уйти ребята не захотели - надо было на ком то оторваться за понесенные потери.
      Обследовав окрестности было выбрано несколько точек ведения огня по собакам, а подходящему с другой стороны байту А32 были скинуты координаты нахождения стаи. Заняв свои позиции и отчетливо видя собак в прицелы бойцы приготовились к развлечению. Через пару минут в рации прозвучало: "А32 для А29. Вышли на указанную позицию, собак не видим, просим подтвердить координаты." Еще раз сверившись с картой, проверив наличие собак в бинокль и обшарив глазами окрестности старший группы А29 увидел визуально группу А32 и сказал в рацию: "Вы че прислепли? Они прямо по курсу, вы должны их видеть! Я вас вижу, вы на огневой линии с целью!" Через минуту последовал ответ: "Собак не вижу, продвигаемся вперед, прикрывайте!"
      Бойцы А29 прильнули к прицелам и наблюдали как короткими перебежками А32 приближалась к стае. Собаки же продолжали трапезу абсолютно не реагируя на, уже идущих в открытую, людей. И тут практически вся группа А32 начала, что называется "чехлить стволы". А старший группы А32 ускорил шаг по направлению к собакам и его ноги начали исчезать - так показалось всем, кто был в группе А29. Сначала ступни, потом голени и вот его уже нет по пояс, но он все также уверенно идет, да еще машет им рукой, мол идите сюда. Его верхняя часть тела находилась прямо над собаками, а те продолжали есть не обращая на это ни какого внимания. Наконец старший сделал какой то не совсем понятное наблюдавшим движение и собаки начали сворачиваться и упали. Лишь фрагменты собак было видно на появившихся ногах старшего байта А32.
      Этот чертов иллюзионист прямо в тени дома, с северной стороны, на двух воткнутых в землю лопатах натянул кусок простыни и направил на нее видео проектор с записью пиршества собак. Сам проектор был тут же - лежал на кирпичах и был подключен к батарее из щелочных аккумуляторов. Солнце было еще не высоко, а дом давал хорошую тень и его открытый кинотеатр создавал полный эффект присутствия собак.
      Группа А29, чувствуя, что ее провели вокруг пальца, пошла посмотреть поближе на причину своего обмана, ну и конечно же придется послушать издевки байта А32.
      Что самое обидное - сталкер просчитал все, и оптические эффекты и психологические постэфеекты - ни кто не удосужился взглянуть на сканер жизненных форм из байта А29, все были уверены, что это единственный сюрприз. А байт А32 не мог воспользоваться сканером при входе в деревню - постоянно разряжающаяся в расположенный столб с кусами проводов создавала слишком большие помехи и координатор спрятал сканер…
      Байт А32 расположился в тени этого самого дома, кто то закурил, приподняв противогаз, кто то открывал фляжку с водой. И когда подходившей группе А29 оставалось пройти всего каких то метра три-четыре сработала растяжка. Да, обычная растяжка, и звук был обычный - ударный механизм отщелкнул и выбросил в сторону чеку, а это означало только одно - через несколько секунд будет взрыв. Все рухнули на землю. Взрыв действительно был, но взорвалась не сама граната, а только взрыватель, который лежал в чем то металлическом, скорей всего в пустой бочке. Звонкий грохот разнеся по окрестностям. Спустя секунд пять ребята начали вставать, строя догадки, что скорей всего это сигналка, мол на твою ловушку, сталкер, клюнули, двигай дальше и в это самый момент раздался рев. Рев от которого бегут мурашки по спине - рев кровососа. Как бы отвечая ему с другой стороны заревели в ответ. Координаторы групп одновременно уперлись глазами в сканеры жизненных форм, увеличивая масштаб изображения карты деревни и заговорили практически одновременно, слова были разными: "Семь крупных целей, движутся прямо на нас, опознаны как кровососы, двое в зоне визуального контакта, там" и ткнул в сторону соседнего дома дулом пистолет-пулемета дал короткую очередь первый координатор. Второй просто бросил под ноги сканер и поднимая к плечу свою FN F2000 сказал: "Вероятность того, что кто то из нас выживет равна 20%, давайте постараемся!" и нажал на спуск целясь в едва заметный силуэт невидимого кровососа, только что перемахнувшего через соседний забор.
      Он был абсолютно прав. Обладая аналитическим умом Серый Мутный уже два года был координатором и за его байт можно было не волноваться - он выводил ребят из любых передряг без потерь и был отличным помощником старшему группы. Видимо задетое самолюбие, визуальный контакт с целью не позволил ему раньше просканировать деревню на наличие жизненных форм. Одна единственная ошибка стоила ему жизни… Но и на краю жизни он остался отличным аналитиком, но и тут он просчитался - в живых не осталось ни кого. Кровососов оказалось около десятка и судя по записям нашлемных камер несколько кровососов были настолько матерыми, что они и сами могли бы разорвать оба байта в клочья, при этом не пострадав.
      Странно… Но последняя выключившаяся камера показывала целлофановый пакет из под донорской крови, который валялся на земле и чего я понять не могу, так это откуда он там взялался - дата упаковки 26 декабря прошлого года, т.е. три с половиной месяца назад там были или ученые или госпиталь… Бред какой то…
      Монолитовец снова замолк, достал из внутреннего кармана еще один иньектор и вколол себе содержимое уже в бедро, тем же самым способом - сквозь одежду.
      Он откинулся на спинку стула и на свет показался его подбородок. Такая же серая кожа, что и на руках, слева небольшой, уже довольно старый шрам. Едва различимые губы были тонкими, по краям рта небольшие морщинки. Выше уже ни чего не было видно, только глаза немного поблескивали каким то не человеческим блеском, поэтому пристально рассматривать незнакомца ни кто не рискнул. Только бармен для себя отметил, что его гость слишком уж щепетилен - пришел умирать и так тщательно выбрился. Хотя может от повышенной радиации в саркофаге волосы у него вообще не росли ни где? Уж каким то не очень мужским показался ему подборок монолитовца.
      Так же бармен для себя отметил, что он тоже не понимает ситуацию с донорской кровью - ведь в конце декабря только Ботаник заказывал почти два десятка пол-литровых пакета донорской крови. Для чего?
      Размышления бармена прервал, снова положивший на стол руки и начавший говорить, монолитовец:
      - Следующей на подходе была группа А30, хорошие бойцы, неоднократно принимали участие в стычках с превосходящими силами противника, в основном с военными. Настигли они его возле выхода из рыжего леса - он через лес пошел, чтоб наши блок посты обойти. Как он прошел абсолютно не понятно, тем не менее столкнулись они практически лоб в лоб. Наши решили его взять живым - оставалось только догнать, расстояние то метров 100 получилось, когда он на них выскочил.
      Он конечно же назад в лес побежал, наши за ним - они на имплантантах могут хоть сутки бежать. Выскочив из за огромного камня, того самого, что со стороны складов перед входом в лес лежит, ну он еще фиолетовым лишайником покрыт, увидели гниющую БМП-2. Старший выругался - он споткнулся о трубу ПТУРСа, которую кто то с БМПшки снял и прям тут же раскурочил, причем как то странно - вынули только стартовый модуль, а сам снаряд и трубу бросили. Перепрыгивая через трубу он наступил на сам снаряд, тот покатился и старший грохнулся. Это вызвало небольшую заминку, буквально на пару секунд. Но сталкера было еще видно, визуально, поэтому особых переживаний на его счет не возникло.
      Возобновив погоню они довольно быстро начали нагонять сталкера. Тот бежал не оглядываясь, постепенно забирая вправо. До него уже оставалось метров 30, на изображении камер группы мы видели все как на ладони. Он неожиданно нагнулся и коснувшись земли поднялся, казалось он споткнулся и оттолкнувшись рукой от земли вернул себе вертикальное положение. Буквально через пару секунд мы, наблюдавшие погоню чрез камеры группы, обратили внимание на то, что он как то странно держит правую руку - раньше он ею отмахивал во время бега, а теперь держал прямой и отставленной назад. Тогда мы не догадались, что он воткнул в землю кол. До него оставалось метров двадцать пять и его хорошо было видно - в рыжем лесу кустарники растут очень плохо, их практически нет.
      Приглядевшись координатор нашей группы сказал, что это конус с ПТУРа и теперь с него сматывается провод управления ракетой - видимо второй конец провода был к чему то привязан. Догадок что будет дальше сразу не пришло…
      Не хватило всего метров десять - сталкер потянул руку с конусом вперед себя, завел перед собой и со всего маха бросил вправо от себя. Двое бойцов провожали взглядом летящий конус с разматывающимся проводом и две камеры показывали конус до тех пор пока он не подлетел к электре. Он еще не коснулся земли, как в него буквально врезался сильнейший разряд, который по проводу устремился под ноги байта. Звук был такой, будто разверзлись небеса, а вся земля на расстоянии пары метров от провода просто играла от маленьких молний разряда…
      Через секунду все камеры показывали землю, траву и ни одна не двигалась. Со вторым разрядом три камеры вырубились. После четвертого ни одна камера не работала…
      Черт!!! Если бы не импланты, может кто то успел бы отползти после первого разряда, но вживленный металл вызывает болевой шок при разряде электры даже на расстоянии двух метров - нервные окончания разветвлены для наилучшего управления имплатнами. Единственный недостаток имплантов… А тут разряд прямо под ногами… Надеюсь, что сердце отказало сразу и второго разряда они уже не почувствовали…
      Монолитовец снова замолчал. Подал голос Сева Гиря:
      - Я чет не понял… Получается он знал, что его ждут и заранее раскурочил ПТУР?
      - Конечно же знал и конечно же заманил группу туда, куда ему нужно было и подошел так близко специально, чтобы те не стали стрелять а погнались за ним, желая взять живым - голос монолитовца был раздраженным. Он снова замолчал и ни кто не осмелился попросить продолжать рассказ. Все просто сидели и ждали. Ждали молча. Тяжело вздохнув, причем на выдохе из его легких донеся какой то булькающий звук, монолитовец продолжил:
      - Оставалось еще две группы - наша, А33, и нагоняющая нас А37. Мы немного сбавили темп, чтобы нас быстрей нагнали и решили перехватить сталкера уже на свалке, обойдя бар западней. Так далеко от ЧАЭС мы не забирались очень давно и давали поправку на то, что тактическая информация о местности может быть устаревшей. Тем не менее на свалку мы дошли без злоключений. Дистанция между группами была сто метров - мы решили не сильно отдаляться друг от друга, чтобы наша группа, теперь идущая сзади могла прикрыть первую, в случае чего…
      На свалку мы вышли так, что слева от нас был блок пост Долга, а справа тоннель с электровозом, ну там бандюки любят засады делать на идущих на Агропром.
      Сканер жизненных форм показывал, что левее от нас живой организм, квалифицировавшиеся как человек. Причем он не двигался. Идущая впереди группа А37 решила проверить и подкравшись как можно ближе по кустам в овраге, прячась за бетонными, полутораметровыми в диаметре трубами, которые в этом искусственном овраге были в избытке, увидела нашу цель. Мы же ускорили шаг, но шли осторожно, не издавая ни звука
      Зрелище было вообще ни в какие ворота не влезающее - сталкер сидел на бетонной трубе, один конец которой был под землей, а второй был на некоторой высоте и направлен вдоль оврага. Прямо под трубой, а может и в ней самой была аномалия жарка и этот фрукт на длинном шампуре над аномалией жарил куриный окорочек.
      Эта скотина просто устроила пикник, как ни в чем не бывало…
      Монолитовец снова смолк, переводя дух и продолжил уже другим, более спокойным тоном и совсем не о том, что говорил раньше:
      - Попадая в жарку вода начинает мгновенно закипать и испаряться, причем происходит это так быстро, что пары вокруг объема воды создают избыточное давление внутри этого объема, не давая испаряться, но нагрев продолжается и испарясь следующие слои воды удерживают в жидком состоянии воду в середине и она успевает нагреться до сотен градусов. Когда испаряется ? от общего объема внутренняя часть воды уже разрывает паровую оболочку и происходит взрыв.
      Мы экспериментировали с этим и по приблизительным подсчетам 100 грамм воды, попавшей в жарку, вызывает взрыв, эквивалентный 400 грамм тратила…
      Монолитовце снова смолк. Присутствовавшие переваривал услышанное - ни кто раньше не пробовал кидать в центр жарки воду, а пока переваривал услышанное монолитовец снова заговорил:
      - Взяв оружие на изготовку наши вышли из кустов, а сталкер, делая вид, что не видит их продолжал жарить свой шашлык. Выходить из траншеи группе не хотелось - их могли увидеть как с блок поста Долга, так и с крыши расположенного неподалеку ангара, где обычно обитали вольные сталкеры. Наши, пройдя вдоль траншеи еще метров пять остановились и кто то тихо свистнул. Сталкер поднял голову, но не испугался, а довольно дружелюбно, но с издевкой сказал: "Вот дебилы! Ну че вы ко мне привязались? Мало крови что ли? Ну нате, отхлебните еще!" С этими словами он бросил литровую флажку, которую держал в руке. Замах был не большой и было ясно, что фляжка не долетит до группы… А ей этого и не нужно …
      Она попала в дырку, в бетонной трубе, как раз в центр жарки и огромная бетонная труба, как средневековая мартира, изрыгнула уложенные внутри нее камни, куски арматуры, половинки кирпичей. От них мы находились всего в двадцати метрах, но из за зарослей видеть ни чего не могли, тем не менее прозвучавший грохот толи взрыва, толи выстрела из пушки, тут же уложил нашу группу на землю и заставил взять оружие на изготовку. Координатор посмотрел на сканер - на нем был один человек, удаляющийся от того места, где только что был байт А37, а вот самого байта не было. Мы вскочили и уже плюя на предосторожности побежали туда…
      Зрелище было не для слабонервных - байт был превращен в месиво, перемешанное с землей, кустами и арматурой. Нашу группу охватила истерика - до этого урода метров 100, но его не видно из за кучи заваленного землей радиоактивного мусора. Мы побежали за ним и выскочив из за холма тут же "споткнулись" о сигнал детектора аномалий, который вещал, что прямо по курсу не большая, но плотная карусель, прямо перед кабиной башенного крана, которая закрывала обзор. Обогнув кабину крана мы вышли на визуальный контакт с нашей целью, которая теперь засела за гнилым УАЗиком и выцеливала нас из своей СВУ. Мы тут же спрятались за кабиной крана. За нашими спинами, недовольная соседством начала поднимать с земли и кружить траву карусель, до которой оставалось метра три. Пытаясь сообразить как теперь выскочить из зоны обстрела мы услышали характерный, с подшипом, выстрел СВУ.
      В следующую секунду над нашими головами разлетелась доска и лежавший на ней швеллер рухнул, одним концом упершись в землю на самой границе аномалии. Та ускорила обороты травы, которую кружила и начала подавать голос. На это ни кто не обратил внимание - все подняли головы вверх - по швеллеру, с крыши кабины, что то катилось и когда оно поравнялось с высотой наших глаз мы увидели скейтборд, к которому стальной проволокой были привязаны два деревянных ящика с Советским знаком качества и жирными буквами "ГВОЗДИ". Через пол секунды ящики уже бешено вращались в аномалии, а через секунду их разорвало в труху, а по округе разлетелось 10 килограмм гвоздей. Разлетелось с бешенной скоростью и судя по проникающим ранениям скорость была сравнима со скоростью пули.
      Конечно же как только ящики начали кружится всем стало ясно, что будет дальше и все побежали, но даже отбежав на пяток метров этого было ничтожно мало…
      Последнее что увидели мои глаза, это была красная пыль, выбиваемая из кирпичного забора встревающими в нее гвоздями, метрах в 20 от меня…
      Довольно скоро сознание вернулось - мне вкололи стимулятор. Это был наш координатор, единственный, который не побежал, а став боком спрятался за швеллером. На вылет швеллер пробило всего пару гвоздей, и только один попал Димычу в плечо.
      Остальные бойцы лежали на земле и их форма была уже пропитана кровью. Бронежилеты конечно же смягчили удары гвоздей, но что толку - так бы они прошли на вылет, а через броники они просто вошли и остались в теле, остановившись о внутренние части бронежилетов. У меня в груди все горело, дышать было очень тяжело. Левая рука вообще не ощущалась, внизу живота что то тикало, синхронно с пульсом. Левую ногу пронзила боль, подступила тошнота и меня вырвало… Черт, не смотря на стимулятор, вытаскиваемый Димычем из моей бедренной кости гвоздь все равно спровоцировал рвоту… Все плыло и кружилось. Я не помню как Димыч дотащил меня до нашего схрона на Агропроме и сколько мы там пробыли, вроде пару дней.
      Сегодня утром мне на ПДА пришло сообщение: "Ренди, если хочешь поговорить жди в баре через 8 часов. Ботаник". Он знал мое имя, он знал номер моего ПДА. Он знал ВСЕ!!!
      С последними словами монолитовец грохнул по столу кулаками и тот треснул, но благо не развалился. "Да уж, силищи в этом доходяге не меряно" - подумал бармен и поняв, что дальше уже ни чего интересного сказано не будет направился за свою стойку. Шедший рядом Гарик вдруг блеснул своими познаниями:
      - Одна из интерпретаций слова РЕНДИ - ведьма - и посмотрел на бармена, который от неожиданности присвистнул…
      Больше монолитовец не сказал ни слова и как он добирался сюда, как крепится и работает коробка, что у него на груди и что он собирается делать после "беседы" с Ботаником так и осталось тайной. Попытаться же хоть немного разъяснить ситуацию так ни у кого пороху не хватило и все начали расползаться за свои столики.
      Прошло минут 5, тишину так ни кто и не нарушил и от этого она становилась не стерпимо гнетущей. Кто то попытался насвистеть какую то мелодию, но после первых нот осекся и замолчал.
      В коридоре послышались шаги, причем шли двое - один из шедших шел уверено, а второй как то шаркал ногами. На пороге появился сталкер, который не останавливаясь, не здороваясь, быстро окинул окружающих взглядом и направился к монолитовцу, сел на против и положил на стол шлем. Не совсем обычный шлем. Тем временем на пороге появился второй, шедший не уверенно, вертевший головой как локатор ПВО. Экипирован он был, в отличии от первого, знатно. СКАТ-10М2, добротный шлем с встроенным противогазом, и все абсолютно новенькое - ни грязи, ни царапинки.
      Щелчок за столом монолитовца заставил всех бросить созерцание обмундирование новичка и взгляды всех уперлись теперь в лежавший на столе шлем. Находившиеся по высоте на уровне глаз, но ближе к затылку, похожие на антибликовое стекло, пластины теперь на рычагах переместились вперед, раздвинулись по ширине и прикрывали глаза по бокам, как шоры у лошадей. Ни у кого не осталось сомнений кто сидел напротив монолитовца - такой приметный шлем был только у Ботаника.
      Спустя секунду, опрокидывая стол в сторону одной рукой, а второй хватая Ботаника за грудки монолитовец вскочил, подтянул сталкера к себе и отшвырнул вперед. Сталкер пролетел пару метров и со всего маху врезавшись в барную стойку, рухнул на пол. Он попытался встать, но подскочивший монолитовец выбил ногой опорную ногу сталкера, тот снова очутился на полу и монолитовец начал его избивать руками, став рядом на одно колено.
      Капюшон у него сполз на спину и все увидели лысую, без бровей и ресниц голову. На худощавом лице просматривались едва заметные морщины, пару морщин на лбу, возле переносицы. Ниже глаз отливали синевой следы очень болезненного состояния. С каждым ударом монолитовец резко выдыхал и клокочущий внутри него звук вплескивал ему в рот порцию крови, которая при следующем выдохе мелкими каплями вылетала на отчаянно защищавшегося Ботаника.
      Гарик решил, что монолитовцу все равно хана, а вот позволить забить до смерти Ботаника он не мог. Он снял автомат, стал на одно колено и уже начал прицеливаться, подбирая момент, когда монолитовец в очередной раз поднимет руку, чтобы выстрелить в подмышку. Там наверняка нет брони, а ударная сила пули однозначно его опрокинет. Видя это Сева решил не вмешиваться - Гарик стреляет отменно. Мозг Гарика уже синхронно с ударами отсчитывал "ТРИ! ДВА!…."
      - МАМА!!!!
      Если бы в баре взорвалась граната эффект был бы гораздо меньший. Девичий крик, произнеся слово, которое тут не произносилось таким тоном уже много лет как ножом разрезал и время и пространство. Замерли сталкеры, вставшие из за своих столов, чтобы оттащить монолитовца, замер Гарик, перестал дышать бармен, у Севы в горле застрял ком.
      После этих слов все как будто провалились во временную аномалию - время размазалось и остановилось. За истекшую, с момента крика, секунду у многих пронеслись фрагменты его жизни перед глазами. Кто вспомнил подаренный родителями на день рождения велосипед, кто то праздничный пирог, испеченный мамой среди недели, просто так. Кто то вспомнил секретный разговор с мамой о том, что ему нравится девочка из параллельного класса, кто то вспомнил переживание и слезы матери, когда ему вырезали аппендицит, кто то вспомнил свои бессонные ночи, перед тем, как врачи сказали, что они бессильны и через два дня он похоронил свою мать. Каждый вспомнил дом и свою маму и защипало, закололо что то в груди, похолодела спина, стало стыдно, что так мало времени уделялось маме…
      Монолитовец так и замер - его кулак уже практически касался лица Ботаника, явно не успевавшего поставить блок. Тело монолитовца не двигалось, но он начал медленно поворачивать голову в строну снявшего шлем сталкера в бронежилете СКАТ и его глаза встретились с глазами молодой, красивой женщины, на вид чуть больше двадцати лет. Она держала в руках шлем, подбородок сморщился, нижняя губа поджалась и мелко дрожала, а на глазах стояли слезы. Она тихо повторила:
      - Мама…
      Глаза монолитовца прищурились, пару секунд сверлили молодую женщину, брови, точнее кожа, которая была бы под бровями, поползла вверх:
      - На… Настя?! - голос монолитовца был тих и сильно подрагивал. Он опустил руку, выпрямился и полностью повернулся к роняющей на пол шлем женщине.
      - Мама, мамочка - женщина бросилась на шею монолитовцу. Впрочем уже не уместно говорить об этом члене группировки Монолит как о мужчине. У Севы по спине поползли мурашки - это была женщина, и от этого стало не по себе. Гарик, вставая с коленв шепнул, оторопевшему бармену:
      - Я же говорил - ВЕДЬМА!
      Молодая женщина прижалась к щеке, к практически уже черной щеке своей матери и что то шептала, гладя ее по спине, по лысой голове, время от времени целуя в щеки, в глаза, в лоб. Наконец в голове монолитовца что то отпустило и женщина обняла свою дочь, на глазах у нее появились слезы, наполовину перемешанные с кровью. Белки глаз начали краснеть, зрачки расширились и опускаясь на колени, увлекая за собой свою дочь она едва слышно прошептала:
      - Настя, прости меня, пожалуйста…
      Аппарат жизнеобеспечения выработал свой ресурс и чтобы избавить своего владельца от мучений теперь подмешивал в его кровь наркотик, причем в смертельной дозе.
      Настя пыталась удержать мать на ногах, но не могла и вместе с ней опускалась на пол. Она просила, кричала, умоляла, угрожала, чтобы та не смела умирать, но опустившись на колени серое лицо начало отливать синевой, глаза помутнели, руки плетьми упали на пол и она затихла, через десяток секунд стихло и жужжание аппарата жизнеобеспечения. Было слышно только как всхлипывает Настя…
      Ботаник уже поднялся на ноги и перегнувшись через барную стойку взял со стола у бармена рулон туалетной бумаги. Теперь он отрывал куски бумаги и промокал ею разбитое лицо. Немного пошатал и вытащил два передних зуба - все равно они бы выпали. Левый глаз заплыл, из носа не переставая текла кровь и остановить ее получилось лишь вставив в ноздри скрученные в рулончик куски бумаги. Не смотря на спокойное выражение лица его руки дрожали. Желая поддержать сталкера бармен сказал:
      - До свадьбы заживет. Ты все правильно сделал - такие минуты - он ткнул пальцем на женщин - дорогого стоят, ведь…
      Он не договорил - он встретился взглядом с Ботаником и осекся. Сталкер начал шепотом, но с каждым словом его голос становился громче, уверенней, а интонация не терпела возражений:
      - Ты даже не представляешь как ты прав - эти минуты действительно дорогого стоят, слишком дорогого. Шестьдесят монолитовцев, пусть они и фанатики, пусть даже больные на всю голову, но они сложили эти головы ради этих минут. Добавь к ним еще троих вольных, которые случайно попались им на пути при переходе к выжигателю, плюс 4 вольных, возле рыжего леса, плюс блок пост Свободы, который они просто уничтожили, хотя могли обойти. К этой же цене добавь стоянку сталкеров не доходя до свалки, 7 человек даже не успели взяться за оружие, а были просто расстреляны. Плюс еще двое, которые попались им по пути на Агропром и убиты были чисто ради аптечек, иначе бы эта сука - Бот ткнул пальцем в сидящий на коленках труп - не дотянула бы до схрона. Итого 26 человек, которые им даже не переходили дорогу, а просто случайно попались на пути.
      А все из за чего? Из за того, что доставив этой скотине семейный фотоальбом, по поручению ее дочери она вдруг решила спрятаться за жестокостью от злости на себя. Нормальны такой расклад - тебе стыдно, что ломанувшись в зону, чтобы заработать денег на учебу дочери, принимается сторона, которая платит больше и становится все равно, что приходится убивать даже не вооруженных, лишь бы доченька выучилась на юриста и стала человеком. А потом это уже входит в привычку и о размерах гонораров не задается вопросов, а тупо выполняются приказы, позволяющие наслаждаться своим всесилием и несокрушимостью, делается карьера, достигаются должности высшего командного состава и дочка перестает получать письма от матери, поскольку та греется в лучах славы Монолита, в его вседозволенности и безнаказанности.
      И когда кто то вдруг напоминает ей, что она все таки человек, а не биомеханоид она решает за это наказать этого кого то, бросив всех своих людей на уничтожение, по сути обычного почтальона, доставившего посылку. Ведь эта посылка заставила ее поколебаться, но привычки, боязнь насмешек со стороны сослуживцев душат совесть и требуют возмездия. За что? За то, что она стала безжалостным убийцей? За то, что кроме собственного тщеславия уже ни чего не интересует?
      Какого хрена за это нужно было ставить на кон жизни других людей? Таких сук еще поискать надо - за четверть таких дел уже живьем надо скармливать...
      - НЕ СМЕЙ!!! - молодая женщина вскочила на ноги и буквально кричала прямо в лицо Ботанику, сжав кулаки и вот-вот готовая бросится драться - Не смей говорит так о моей матери! Ты ее не знаешь! Ты…
      Она не договорила - Ботаник схватил левой рукой ее за бронежилет, в том самом месте, где к куртке пришит рукав, а появившийся в правой руке пистолет с размаху врезался ей в рот дулом. Хрустнули зубы, женщина застонала и попыталась отвернуть голову, отстраниться, но сталкер ее крепко держал за бронежилет. Она мычала и извивалась, он же, придавливая и выгибая ее тело заговорил быстро, но проговаривая каждое слово:
      - А ты вообще заткнись! МАМА!!! ТЫ ЕЕ НЕ ЗНАЕШЬ! А что я скажу МАМЕ Дрона, которого она пристрелила два дня назад? Что я скажу МАМЕ Серого, которого твоя мамочка расстреляла, даже не дав опомнится? А может ты пойдешь к МАМЕ Витяси и ей будешь рассказывать какая у тебя замечательная мама? Твоя мама хотела подзаработать на твое обучение и цель весьма благородна, но деньги превратили ее в самодовольную, алчную суку, которой было все равно когда, в кого и зачем стрелять, лишь бы за это хорошо платили. А затем и вообще ей просто стало нравится убивать. Это подчеркивало ее превосходство над остальными. Она проплатила вживление ОЧЕНЬ дорогих имплантов, которые разрабатываются и вживляются только у монолитовцев и оперируемые остаются в живых только за счет того, что и операция, и после операции прооперированного обкладывают артифактами, увеличивающими регенерацию. Она собственноручно забила до смерти двоих СВОИХ подчиненных, которые провинились - один потерял магазин с патронами, второй не почистил свой автомат. Я ее совсем не знаю… Я две недели наблюдал за ней и ее подчиненными! Надо было завалить ее еще там, на ЧАЭС, а фотоальбом бросить на труп и посылка считалась бы доставленной. Так нет же!, Я дурак, надеялся, что все таки увидев семейные фотки она одумается, а она просто взбесилась…
      Было рванувший на помощь девушке Сева резко остановился, поднял руки ладонями к Ботанику и сделал несколько шагов назад. Нет, он не боялся какой то спец подготовки Ботаника - ее у него не было и все знали об этом. Ему в глаза блеснуло кольцо на большом пальце левой руки Ботаника, на котором так знакомо торчал держатель чеки ручной гранаты. Обратив внимание на пальцы, которыми Бот удерживал жилет женщины он понял, где собственно граната - она внутри бронника и если Ботаник разожмет пальцы граната скользнет вниз, до поясного ремня и там остановится.
      СКАТ выдерживает осколочное попадание гранат, следовательно во время взрыва вероятность того, что кто то из присутствующих пострадает сводится к минимуму, а вот женщина превратится в фарш. Встретившись взглядом с присутствовавшем в баре Долговцем, Сева сжал пальцы в кулак и резко разжал, растопыривая их в разные стороны. Долговец понял жест и тоже отступил, показывая жестами всем, мол лучше отойдите.
      - Ты вообще знаешь, для чего я тебя сюда притащил? - продолжал Ботаник свою речь - Нет, не за обещанные тобой деньги за свидание с мамой. Я хотел тебя застрелить, прямо на глазах у твоей матери, чтобы она почувствовала на своей шкуре, что значит потерять ребенка, чтобы поняла, что ЖИЗНЬ все таки чего то стоит и лишний раз ее отнимать НЕЛЬЗЯ! НЕЛЬЗЯ ради своих амбиций валить всех налево и направо, лишь бы ни кто не узнал, что тебе вдруг напомнили о детях, о человечности, о...
      Он замолчал неожиданно, будто решил что разговор окончен, отпустил бронник и выгнутая назад женщина рухнула на пол, сильно ударившись головой. Сунув пистолет в кобуру Ботаник снял с большого пальца кольцо и вставил фиксатор чеки назад в гранату, которую держал в левой руке, сунул ее в другой карман. Ни на кого не смотря направился в подсобку. Сделав пару шагов он повернул голову к бармену и небрежно бросил:
      - Сделай че нить пожрать часа через четыре, я пойду вздремну. Каморка то свобода?
      Бармен кивнул - шок от происходящего сильно ограничил голосовые функции и он только мог кивать.
      Тем временем Долговец подошел и присел возле лежавшей на полу и стонущей Насти:
      - Ты как?
      Та застонала, закашлялась и приподнявшись на локте махнула рукой, мол отвали. Долговец встал и отошел, Настя перевернулась и стала на четвереньки - ее стошнило. Она бормотала ругательства, осыпала проклятиями и зону, и всех сталкеров и уж больно старательно обругала Ботаника, сплюнула кровь от разбитой губы, ощупала пальцами выбитые зубы и снова выругалась.
      Потихоньку бармен приходил в себя и его начало возмущать поведение сталкера, устроившего такой бардак у него в заведении. Он вышел из за стойки и пройдя в зал поднял шлем Ботаника - повод зайти в комнату к Боту и направился в подсобку, готовясь произнести порицающую речь. Проходя мимо Гарика он шепнул ему: "Приглядывай тут, да и тело надо бы вынести на улицу, тут харчевня, а не морг". Тот кивнул в ответ и направился в зал.
      Идя по коридору подсобных помещений бармен разглядывал шлем Ботаника - хотелось понять что же это за "шоры" такие сбоку глаз, по которым шлем был узнаваем и выдавал имя владельца. Выполнены эти пластины из стекла, видимо очень прочного - ни где не было даже царапины. Отливали синевой и были почти прозрачными. Не удержавшись бармен одел шлем и просто оторопел - растянутые по вертикали знакомые предметы казались необычными и их было слишком много. Первая мысль, проскочившая в голове бармена была вопросительная: "И как он до сих пор жив…", но продолжение мысли дало исчерпывающий ответ "с таким обзором". Именно обзор, вот что заставляло предметы вытягиваться вверх и вот почему их было слишком много - он видел то, что было у него за спиной. Нет, обзор был не 360 градусов, но градусов 300 это точно. На стекло шлема была нанесена сетка и оно было подкрашено разными цветами. Немного помахав руками бармен понял, что цветные сектора обозначают степень досягаемости рук - он хоть и видел, что происходило в красных секторах, но руками туда достать не мог. Еще раз удивившись образу мышления Ботаника бармен снял шлем и подошел к двери, за которой отдыхал владелец этой диковинки.
      Набираясь храбрости, внушая себе, что он тут хозяин, он без стука вошел в одну из комнат подсобки - маленькие комнатушки он сдавал под спальные апартаменты особо приближенным и теперь он входил в ту, которую вчера проплатил Ботаник. Дверь за собой он не закрыл - ну мало ли что, вдруг бежать придется, поскольку Бот сегодня явно не в духе.
      Сидевший на кровати сталкер, не отрывая глаз от какой то бумаги кивнул - проходи. Бармен прошел и сел на кровать, рядом с Ботаником, глаза скользнули на разложенные на табуретке, выступающей в роли журнального столика, бумаги и рука невольно потянулась во внутренний карман за валидолом. Не смотря на все передряги, произошедшие только что в баре он чувствовал себя немного шокированным, взволнованным, но сердечко работало нормально. Когда же он увидел лежавшие на табуретке фотографии сердце в груди запрыгало совсем не в привычном такте, время от времени сбиваясь.
      Бармен положил под язык валидол и трясущимися руками взял верхнюю фотографию, на которой был вход в четвертый энергоблок. Глаза скользнули снова на табурет - несколько видов самой ЧАЭС, фотки внутренних помещений, сильно побитая черными точками фотография бетонного саркофага, видимо фотки были сделаны пленочным фотоаппаратом и черные точки оставила радиация. Развивая мысль о том, какой же должен быть фотоаппарат, способный не светить пленку в сильно фонящем помещении, он перебирал фотки и тут из него вырвался звук лишь отдаленно напоминающий человеческую речь:
      - Йооп…ю…ть…то…ис…ль…ланий?
      Сталкер бросил быстрый взгляд на бармена, затем на фотку, которую тот держал в руке и сказал:
      - Ну если ты спрашиваешь, это ли и есть исполнитель желаний, то это именно он - и снова начал разглядывать фотографию, которую держал в руке.
      - Ты сфото…вал исп…ль… жела…й?
      - И че? Да, сфотографировал…
      Речь к бармену начинала возвращаться, но все равно он еще иногда он "съедал" некоторые буквы:
      - Ты был у исполнит..ля? Охрень… И че ты загадал? Ну чего ты загадлал? Чево? Какое жлание?
      Сталкер повернулся к бармену и удивленно поднял брови:
      - Ты че, старый? Совсем умом повредился? Какое на хрен желание? Я че, дебилоид, чтобы возле цветомузыки желания загадывать?
      - Какой цветомузыки? - глаза бармена, при виде фотографии исполнителя стали огромными, но после слова "цветомузыки" они уже готовы были выпасть из головы - какой цветомузыки? - повторил он свой вопрос.
      - Возле этой - и Ботаник сунул в руку бармен фотографию, которую до этого рассматривал. На ней был тот же исполнитель желаний, но с другого ракурса, и было видно, что из под кучи камней к исполнителю подходят кабели в металлорукаве, а сталкер продолжил - даже не знаю, стоит тебе об этом говорить, слишком это как то просто и в тоже время сложно… Исполнителя нет, это искусственно культивируемая сказка.
      - БРЕШИШЬ!!! - бармен вскочил на ноги - а это тогда что? - он махал фотографией перед лицом сталкера.
      - Я же тебе говорю - цветомузыка это и не более того… Да сядь ты, мне голову вверх больно поднимать… Если трепаться сильно не будешь, то я тебе подробно расскажу, что это за "исполнитель".
      Бармен сел не отводя глаз от фотки, взыграла коммерческая жилка:
      - Ты даже не представляешь за скольком можно продать эти фотографии - он мечтательно заулыбался прикидывая свой процент от сделки и как он будет тратить эти денжыщи где ни будь в тропиках, но реальность швырнула его снова в бар - так что же это?
      - Ты уже достал! Я же тебе говорю - это обычная цветомузыка - Ботаник достал из внутреннего кармана целлофановый пакет, развернул его и дал бармену старую, черно-белую фотографию, на которой был подросток, лет шестнадцати-семнадцати и мужчина лет под пятьдесят. Они стояли в какой то мастерской и между ними был точно такой же исполнитель желаний, только маленький - в половину человеческого роста и он светился. До бармена, как сквозь сон доносился голос ботаника:
      - Мы с отцом на выпускной вечер в школе собрали эту цветомузыку, и во время выпускного устроили игру - из стульев делался лабиринт и если кто то доходил до этого исполнителя с завязанными глазами не перевернув ни одного стула мог загадать желание, а кассетный магнитофон, с замедленной скоростью ленты, внутри этого "исполнителя" гундосил, мол иди ко мне, я выполню твое желание и ты получишь то, что заслуживаешь. Именно на словах ПОЛУЧИШЬ ТО, ЧТО ЗАСЛУЖИВАЕШЬ делался акцент.
      В руки бармена легло несколько фотографий с выпускного вечера, где нарядные девчонки и мальчишки идут по лабиринту из стульев, где дошедшие что то говорят "исполнителю", а все вокруг смеются, а Ботаник продолжал:
      - Кто то собрал эту поделку в увеличенном масштабе, а в качестве исполнения желания, достигшим цели, пускался в лицо психотропный газ. Причем проникающий даже в системы с замкнутым циклом дыхания, не говоря уже про противогазы. У "счастливчика" рвет крышу, и ему внушают, что эта светящаяся колонна является Монолитом и его главное счастье - охранять этот самый Монолит. Если же у сталкера после психотропного припадка психика не восстанавливается по каким то причинам, ему дают оружие и выпускают не далеко от выжигателя. Отсюда и легенда, мол мозг выгорел. А те, кто хоть немного оклемался после газа становятся монолитовцами со всеми вытекающими последствиями.
      Не веря услышанному бармен попытался зацепится за остатки легенды, в которую верил безоговорочно и верил не он один:
      - Но ведь ты был там и не сбрендил? Хотя судя по твоим рассказам ты как раз и бредишь сейчас. Ведь ты был у исполнителя и должен был вдохнуть этот чудо газ.
      - Месяц назад не ты ли мне доставал акваланг? И ты думаешь я его просто ради развлечения тащил до самой ЧАЭС? Я не дышал воздухом из вне ни в самом энергоблоке, ни возле исполнителя. А после выхода латексный комбез, который одел перед входом, выкинул. И то зацепило - пару глюков словил, типа отец мне говорил, что я должен вернуться. Когда уже все закончилось я понял, что действительно должен вернуться, но не именно сейчас, а чуть позже…
      - И ты это успел до или после доставки посылки монолитовцу, тьфу ты, ну бабе той?
      Ботаник улыбнулся:
      - Бабе посылку я доставил позавчера, а фоткам этим уж две недели. И в эту ходку я доставил посылку не только этой бабе, а еще и самому Хранителю Исполнителя, правда об этом он пока не знает… - Ботаник как то странно улыбнулся - только глазами, точнее одним - второй уже довольно сильно заплыл.
      Бармен был в полной растерянности - с одной стороны не верить Ботанику не было причин, с другой - все что он говорил было слишком невероятно. Люди живущие мечтой об исполнителе желаний рвуться на поклон к поделке выпускника школы, пусть и в увеличенном виде - это полный бред!. Неожиданно в голову бармена пришла мысль:
      - Если это клон исполнителя с выпускного вечера, значит его создал тот, кто там был! - бармен сиял от своей сообразительности, но вместо похвалы он услышал равнодушный голос Ботаника:
      - Двоих, у кого были предпосылки и талант сотворить такое "чудо" я уже проверил - один работает за рубежом, врач, имеет свою собственную клинику. Второй сидит в тюрьме за ограбление монетного двора - умудрился спереть сто двадцать килограмм золота в банковских слитках, и сидеть ему до тех пор, пока он не скажет где спрятал это самое золото. Остался один… Гришка. Он увлекался химией, был довольно амбициозен, любил деньги и славу. Данных по нему не много, поэтому до сих пор точно не известно где он именно сейчас. Но точно известно, что он тут был и не исключено, что остался…
      - А потом, когда выяснишь, кто это, что будет потом? - бармен понимал, что Ботаник затевает ОЧЕНЬ серьезную игру.
      - Устрою вечер встречи выпускников школы №32 - Ботаник попытался улыбнуться, но распухшая губа подвела и улыбка получилась больше похожей на гримасу - слушай, а сварика мне пельменей, чет жрать захотелось… Только пельменей с той стороны, а не местных. Ведь есть же в заначке наверняка?
      Конечно же есть. Есть почти все с той стороны барьера, но доставка обходится дорого, поэтому и цена не шуточная. Однако частенько наиболее удачливые сталкеры заказывают еду из за барьера и о цене не спрашивают.
      Бармен встал, положил фотки и пытаясь собраться с мыслями направился к выходу, уже закрывая за собой дверь произнес, скорей всего сам себе:
      - Не, ну это ж надо - ЦВЕТОМУЗЫКА…
      Дверь за барменом закрылась, но спустя пару секунд он вернулся:
      - Слушай, а ты вправду хотел завалить эту сыклю, что притащил с собой?
      - Да…
      Бармен снова начал закрывать за собой дверь, но не закрыл, а просунув голову в комнату снова спросил:
      - А смог бы?
      Ботаник задумался, и через несколько секунд медленно произнес:
      - Пожалуй нет… Вряд ли… - он почесал щеку и сменил тему разговора - иди жрать готовь, бо я тут с голодухи ласты щас заверну - и снова попытался улыбнуться…

 

 

      Как ни странно, но Настя решила остаться. Было не понятно почему, но порой казалось, особенно когда она пристально вглядывалась в горизонт, в направлении станции, что она хочет туда попасть, хочет пойти и сделать что то очень не хорошее. Она довольно часто навещала могилу матери, носила ей цветы. Неизвестно, что толкнуло бармена взять ее в повара, толи старость и он уже не успевал и готовить и обслуживать клиентов, толи ему действительно стало девчонку, которая уже собиралась пойти в зону и попробовать себя в роли сталкера. Но он уговорил девчонку помогать ему на кухне. Конечно золотых гор не обещал, но что она сможет откладывать кое какие деньги гарантировал.
      После появления в баре молодой женщины народ стал захаживать более активно. Однако это добавило и некоторых проблем - достучаться до сознания некоторых ухажеров получалось только прикладом. Но Гарика это нисколько не обременяло. Ему даже нравилось заступаться за нового работника их бара.
      Прошло недели полторы с момента последних бурных событий в баре, как на пороге бара появился Ботаник с Севой. Они реально были вымотаны и тихо поприветствовав присутствующих направились к стойке бара, ставя на него довольно большой контейнер.
      Бармен приоткрыл крышку и тут же ее захлопнул:
      - Вы где ЭТО взяли? - прошептал он.
      - Места знать надо - так же шепотом ответил Сева и его лицо расплылось в довольной улыбке.
      Ходка была тяжелая, пришлось путать следы, потому что Ботаник настаивал, что в зоне и так слишком много трупов. Однако когда им все таки не удалось оторваться от Грешников Ботаник вывел их на одну из своих ловушек и трое маньяков убедились, что попадание в трамплин для человека смертельно. Остальные сообразили, что подобные ловушки чаще всего использует только один человек, тем более шлем уж больно необычен у одного из преследуемых. Оглашая округу проклятиями развернулись назад.
      Теперь же перед барменом лежал полный контейнер самых элитных артефактов, а это предвещало серьезнейших барыш.
      Пока Сева предавался воспоминаниям о ходке в зал вышла Настя, чтобы подать сидевшим в углу Долговцам борщ и встретилась взглядом с Ботаником. Заметив это бармен начал перемещаться в выходу из за стойки, чтобы в случае чего успеть перехватить ее - мало чего у девчонки в голове щелкнит при виде причины смерти ее матери.
      Предусмотрительность бармена оказалась напрасной - постояв так секунд пять Настя опустила глаз и отнеся борщ клиентам подошла к Ботанику:
      - Привет - ее голос подрагивал, заблестели глаза, готовые в любую секунду уронить слезу - я много думала о случившемся…
      Она запнулась буквально на пару секунд, шмыгнула носом и продолжила:
      - Мы можем по разному прожить нашу жизнь, быть хорошими, плохими, это не важно… Но не смотря на все, что натворила моя… моя мама… Она все же умерла человеком… Может… Да не может, а точно, что за это пришлось заплатить слишком дорого, но все же ты помог ей вернуться, ты помог ей снова стать человеком, хоть тебе для этого и пришлось ее убить… - она снова шмыгнула носом и была готова разреветься в голос, но держалась. Она смотрела прямо в глаза Ботанику, по щекам текли слезы, но она продолжала:
      - Прости ее и большое тебе спасибо от меня - она взяла Ботаника за голову и поцеловала в щеку, засмущалась, поджала губы и уже заскочив в подсобку крикнула:
      - А стоматолога я тебе все равно не прощу.
      Ботаник откровенно оторопел, а услышав про стоматолога аж прихрюкнул. Кто то из присутствовавших свистнул и начал аплодировать, но тут же получил подзатыльник от соседа и угомонился, бубня что то себе под нос.
      Замешательство длилось не долго - бармен дал распоряжение Гарику и они с Севой затащили контейнер внутрь подсобных помещений, а Бот уже вручал бармену листок с очередным списком заказа. Пока бармен изучал список Бот пальцем потер десну на месте выбитых десять дней назад зубов. А ведь девчонка права - зубника тут днем с огнем не найдешь.
      На следующий день Бот встал пораньше и ни кому ни чего не сказав, взял свой плащ, который по его словам был особенным и направился в сторону Темной долины - в лагере бандитов был бывший стоматолог. Как договорится с ним или с его шефом Ботаник пока не знал и сильно надеялся на весомые аргументы казначейских билетов - деньги лучший переводчик при разговоре с гопниками. Двигаясь к административному зданию, в котором располагалась база бандитов Бот машинально запоминал расположения аномалий, устроил небольшую ловушку - при помощи веревки и системы блоков приподнял корневую сторону дерева, передвинул на метр, подсунул по него вертикально ветку растянул тонкий шнур поперек предполагаемого маршрута отступления.
      Теперь дернув шнур выскочит ветка, едва-едва удерживающая ствол дерева, то посунется по корню и сползет как раз в карусель. Подхваченный каруселью корень начнет вращаться, а верхушка дерева, своими ветками, как метлой, сметет любого, кто будет находиться на предполагаемой тропе.
      Подходя ближе в лагерю Бот углядел жарку, немного задумался и вернулся к гниющему Камазу. Подняв и прокатив десяток метров, валяющийся рядом с Камазом скат, Бот установил его таким образом, что стоило его немного подтолкнуть, как скат начал бы катиться. Тщательно выверив направления Ботаник направил скат прямо на жарку. По его задумке проскочив жарку скат вспыхнет и дальше, набирая скорость помчится вниз по склону, как раз в ту строну, откуда должны будут появиться преследователи.
      Остается их только спровоцировать именно на этот маршрут. Но с этим проблем нет - бандиты хоть и не отличаются большим умом, но в карусель они не полезут, а ее видимость Бот решил создать на втором, возможном маршруте. Он тщательно вырвал траву в виде колец, как раз так, как она обычно вырывается из земли под каруселью. Для большей наглядности Ботаник аккуратно посыпал проплешины блесками, которые носил с собой как раз для таких целей и теперь круги на земле хоть не бросали в глаза, но были хорошо заметны.
      Осталось только либо договориться, либо смыться, это уже по обстоятельствам.
      Подходя к главному входу Ботаник перевернул рычаг на шлеме и боковые зеркальные пластины сместились ближе к затылку и сдвинулись вплотную к шлему - он решил не травмировать интеллект бандитов слишком необычной амуницией, накинул на голову капюшон.
      Уже возле самых ворот Ботаника окликнули:
      - И куда это ты, мил человек, прешься?
      - Мне к патрону Вашему надо - Ботаник продолжал крутить головой, будто не видел сидящего в тени дверного проема ближайшего здания мужика.
      - И что тебе за дело до нашего патрона? - голос из за воротного столба тоже не был большим сюрпризом - Ботаник заметил тень стоящего бандита, когда проходил в ворота.
      - Ну так у меня дело к патрону, а не к Вам - Ботаник сделал три шага вперед миновал линию ворот, все так же изображая саму наивность, не знающую, где находятся те, с кем он разговаривает. Из за столба снова спросили:
      - А вот если я сейчас тебе стрельну в зад, может поразговорчивей станешь?
      - Я только поговорить хотел с Вашим шефом и мне кажется он будет совсем не рад узнав, что ты стрельнул в человека, который ему выгодное дело хотел предложить.
      - ОЙ! Ну не надо! Тут каждый второй треплется, что у него дело великое, а я потом по шее получаю, за то, что дурня к шефу привел.
      -Не… Что за дело я тебе все равно не скажу, а вот что я не дурак ты это сейчас сам проверишь - произнося первое слово Ботаник потянул кронштейн внутри рукава. Внутри плаща беззвучно раздвинулись кронштейны и сидевший в дверном проеме мужчина непроизвольно открыл рот, но звука не издал - ему в грудь уперся красный луч лазерного прицела, который был установлен на укороченном варианте XM-8 (лат). Ботаник присел на корточки и вышел из стоящего как вигвам плаща и не сводя оружие с бандита начал к нему приближаться.
      - И как же ты мне докажешь, что ты не дурень? - продолжал разговаривать со стоящим плащом бандит из за столба.
      Тем временем Ботаник уже достиг дверного проема, который загораживал плащ и стоящий на улице часовой не видел происходящего. Держа в одной руке XM-8, второй взял с колен поднявшего вверх руки бандита МП-5 и жестом показал, чтобы тот сдал назад. Тот начал пятиться все еще не веря в происходящее, а Ботаник, миновав дверной проем, не сводя красную точку с груди бандита, скрылся за стеной и встал на ноги, показывая стволом, чтобы бандит тоже поднимался. Подтащив бандита к себе и спрятавшись за ним Бот уже крикнул:
      - Так дурни обычно прячутся за столбами и с плащами разговаривают.
      Бандиту потребовалось несколько секунд на то, чтобы понять, что это именно его сейчас назвали дурнем. Выйдя из за укрытия и сделав несколько шагов в строну, чтобы на линии огня не оказалась дверь, в тени которой прятался его напарник, бандит дал короткую очередь в спину и плащ упал на землю давая увидеть, что его владельца и след простыл. Ошарашенный бандит перевел взгляд на напарника и начал разводить руки в стороны - из за головы напарника выглядывал чей то шлем, из под мышки торчал ствол какого то автомата, а едва заметный луч лазерного прицела теперь упирался ему в грудь. Разведя руки он бросил свой пистолет-пулемет и сделал шаг в сторону.
      Бот сделал шаг назад, свободной рукой вытащил из специального контейнера на поясе микроиньектор и сделал укол бандиту, за которым прятался. Тот вздрогнул, зашатался и начал опускаться на пол.
      Стоявший возле ворот бандит оторопел, Ботаник же видя выпученные глаза решил его успокоить:
      - Это снотворное, через пару-тройку часов очнется - поманил бандита к себе и тот не хотя, косясь на лежащего на полу напарника, начал приближаться. Ботаник присел возле тела, достал из своего кармана несколько купюр и сунул их в карман лежащего, поднялся и сделал несколько шагов внутрь помещения, давая войти уже подошедшему к дверям бандиту.
      - Это Вам в качестве моральной компенсации. А теперь будь ласков - приведи сюда своего шефа.
      - А если он не захочет?
      - Ну тогда вам придется обоим рассказывать ему, как вы пост профукали и оружие потеряли.
      Бандит задумался - с одной стороны практически халявные деньги, с другой неприятности за потерю оружия, но это еще можно пережить, а вот за потерянный пост.
      - Давай я лучше тебя к патрону отведу?
      - Ну я что? Так на идиота похож? Внутри ты кипишь поднимешь, а отбиться даже от десятка твоих дружков у меня вряд ли получится. Так что веди его сюда…
      Бандит ушел, а Ботаник осмотревшись оттащил спящего в угол комнаты, усадил его на кучу матрасов и сбегав на улицу одел на него свой плащ, надвинул на голову капюшон. Занимаясь этим Бот про себя повторял слова из одной сказки: " Бабушка, бабушка, а чего у тебя таки большие глаза?, бабушка, бабушка, а чего у тебя такие большие уши? Бабушка, бабушка, я чего у тебя такая тьааажелая задница?" - Бот конечно понимал, что человек находясь с сознании весит столько же, сколько и в отключке, но человек без сознания всегда казался тяжелее.
      Управившись с декорацией Бот вышел в другую комнату и взяв в руку дымовую гранату вытащил чеку.
      Ждать пришлось не долго - буквально через пять минут он услышал, как зданию приближается группа из четырех-пяти человек. По голосу он узнал одного из часовых, которого он послал за шефом, а человек который ему отвечал имел довольно гулкий голос, видимо он был довольно плотного телосложения. Значит не зря местному авторитету дали кличку Боров.
      Дождавшись шагов внутри соседней комнаты и услышав "Если ты зря нас сюда вызвал ты сдохнешь прямо здесь!" Ботаник беззвучно вышел за спины стоявшим и целящимся в человека в плаще бандитам. Бот безошибочно определи кто из бандитов Боров и уперев ему в затылок ствол своего автомата взял его за воротник плаща тихонько потянул назад.
      Тем временем долговязый не выдержал и подойдя ближе пнул ногой сидящего на матрасах - тот ватой завалился на бок и сполз на пол. Бандиты оглянулись на шефа, который теперь стоял в углу комнаты с высоко поднятыми руками и оторопели. Боров процедил сквозь зубы:
      - Я Вас, суки недоделанные, с дерьмом смешаю! Так ложануться, это вообще ни в какие ворота не лезет.
      - Так, ребятки, ложим стволы на пол и выходим, а мы пройдемся и поговорим немного - подал голос Ботаник.
      Ребятки не хотя начали разоружаться, их шеф снова заговорил:
      - Да быстрее, быстрее, у меня уже руки затекли.
      Прикрываясь Боровом Ботаник вдоль стены приблизился к двери на улицу и все так же задом вышел через ворота, перевел боковые зеркала шлема в раскрытое состояние и развернув Борова, так, чтобы тот теперь шел впереди начал его уводить от ворот вдоль забора.
      Зайдя за угол забора и пройдя еще немного Бот начал разговор:
      - Ты конечно извини, но мне нужна была аудиенция, которую получить у тебя не так уж и просто. Буду краток - у тебя на базе есть Живодер, так?
      Боров нехотя подтвердил:
      - Ну да, есть такой.
      - Он вроде как сел за аферы с золотом, но это не важно. Он ведь зубной техник, не так ли?
      - Ну лечил вроде как… - Боров ухмыльнулся - этот кипишь от того, что у тебя зубики разболелись?
      - Ну можно сказать и так…
      - Ну ты даешь! Хотя может ты и прав - когда зубы болят тут можно и к черту на рога залезть, не то что на стену… Ладно, опусти ствол и поговорим нормально.
      Бот закинул автомат за спину и дождавшись пока Боров повернется внимательно посмотрел ему в глаза - глаза тоже улыбались, улыбались не деланно, а скорей сочувственно.
      - Ух ты какая у тебя шапка интересная! - Боров рассматривал шлем Ботаника - а это че такое?
      - Это зеркала и я прекрасно вижу, что из за забора уже пару раз кто то выглянул. Как только оттуда покажется ствол я выстрелю тебе в живот - Бот снова взял Борова под прицел.
      Боров вытянул шею и смотря через плечо, стоявшего спиной к тому самому углу забора, Ботаника заметил как чья то голова высунулась и тут же спряталась.
      - Хитер, хитер! - сказал Боров, а затем закричал - ЭЙ ВЫ! Гребанные разведчики! Вы засветились! Валите отсюда! Я тут с парей перетру кое что и вернусь.
      - Правильная реакция - похвалил Бот - ну так что с зубником делать то будем?
      - А что ты предлагаешь?
      - Я предлагаю тебе немного подзаработать. Конечно зубную боль можно и артефактами снимать, но вот лечить то зубики в этих краях некому…
      Боров хмыкнул и задумался. Парниша то, дело говорит - реально не кому.
      - Ну так это ж надо инструмент, кресло, бормашина. Не плоскогубцами же он зубы рвать будет.
      - Было бы желание… Ну так что? Я достаю все необходимое, он мне и еще одному человеку делает зубы и вы получаете готовый бизнес. - Бот слегка наклонил голову.
      - А тебя случайно не Ботаником кличут?
      - Кличут…
      - Я так почему то и подумал - такие идеи должны приходить совсем не обычному пацану… Наслышан, наслышан… Чисто, ради интереса - идя сюда ловушек наделал? - Боров поглядел в сторону свалки, как бы пытаясь увидеть, где могут быть ловушки.
      - Разумеется, мало ли как оно повернется… Говорят ты с норовом - Бот улыбнулся, но улыбку не было видно из за стекла шлема - ну так что? Договорились?
      Боров было собрался полезть во внутренний карман, но ствол автомата замедлил его порыв и он медленно приоткрыл полу плаща, показывая, что под ней нет оружия, снова улыбнулся:
      - Иш! Настороженный какой! Я же сказал - пошел реальный базар, так что пушку то прибери…
      С этими словами Боров достал из внутреннего кармана небольшую радиостанцию и проговорил в нее:
      - Пришлите ко мне Живодера, есть базар!
      - Шесть сек - сказала радиостанция и Боров спрятал ее в карман.
      Ботаник локтем отодвинул автомат за спину, но так, что бы не слишком медленно его вернуть назад. Боров полез снова в карман, на этот раз медленно, демонстративно. Достал пачку сигарет и предложил Ботанику. Тот отказался.
      - Кто не курит и не пьет, то здоровеньким помрет - сказал Боров прикуривая - ну а водочку то попиваешь?
      - Не, только пиво, и то изредка…
      - А чего так?
      - Да так… Скажем религия не позволяет…
      - Сектант что ли? - Боров удивленно поднял брови.
      - Не… своя, личная философия…
      - Ну, ну… Э! Э! Дурень! Он тебя видит, так что заточку спрячь, бо обоих похоронишь! - Боров обеспокоено смотрел одним глазом через плечо Ботаника на приближающегося Живодера, а вторым на вытаскиваемый Ботаником из за пазухи, через расстегнутую возле ремня пуговку, пистолет, причем подходящий сзади бандит даже и подозревал, что Бот что делает руками.
      - Да я так, думал… - начал было оправдываться Живодер.
      - Ты не думай! Сказано было - ЕСТЬ БАЗАР, значит есть базар… Ты зубы то ремонтировать не разучился?
      Живодер уже подошел достаточно близко и Ботаник не делая ни каких движений головой начал рассматривать зубных дел мастера.
      - ээээ? Че? А Зубы… Да че там учиться - наливай да пей! - худощавый мужчина, чуть выше среднего роста ухмыльнулся.
      - Так! - Боров нахмурился - у тебя серьезно спрашивают - зубы сможешь ремонтировать?
      Видя серьезность разговора мужичек вытянулся и посерьезнел:
      - Ну так это… Инструмент нужен, препараты, там материал для пломб, ну и кресло желательно, хотя если кто то прижмет к земле, то можно и на земле.
      Бот повернулся к говорившему:
      - Если тебе это все предоставить ты сможешь всем этим пользоваться?
      - Ну да, смогу, только где это взять?
      - Ну это уже не твоя забота… Все, ступай… - Боров жестом указал чтобы Живодер убирался и тот не медля направился назад.
      - Ну так, что? По рукам? С меня кресло и инструмент, с него - Ботаник жестом показал на удаляющуюся фигуру - ремонт зубов двум персонажам. Идет?
      - А давай попробуем! - Боров пожал протянутую руку.
      - Осталось решить вопрос, где это все установить? - Ботаник не спешил отпускать руку Боровка.
      - Да… У нас чет как то… - Боров теперь и сам не спешил отпускать руку Ботаника - один, не маловажный вопрос остался не решенным.
      - На Янове нейтральная территория, там и "Долг" и "Свобода" в одном здании сосуществуют, а рядом дом есть пустующий. Как? - Ботаник слегка наклонил голову.
      - А и отлично! Там корешь мой козырует, гы! И погоняло у него подходящее - Валет. Ну так он за доктором и будет присматривать. Договорились! - Боров еще раз качнул руку в рукопожатии.
      - Договорились - Ботаник отпустил руку Борова - ну бывай, как будет все готово - сообщу.
      Ботаник направился в сторону свалки, а Боров к воротам, бросив вслед:
      - Бывай - и уже гораздо тише, разговаривая сам с собой - во придумал! Зубной кабинет… А че? В принципе должно дело пойти… Должно…
      Уже к вечеру Ботаник вернулся в бар и сняв комнату с двумя кроватями пошел икать Севу. У ближайшего костра подвыпивший сталкер травил очередную историю "похода" до Припяти, а народ слушал внимательно, но улыбаясь. Подтрунивать над Севой ни кто не решался - уж больно крепок был удар у Севы, но и воспринимать его истории тоже ни кто не мог серьезно - уж слишком они казались невероятными. Но Сева не врал - он рассказывал то, что видел, совершая набеги с Ботаником в сторону Припяти. А видел он уже очень много. И железных сколопендр, размером с легковую машину и любящих греться на бетонных просторах могильника, северней самой Припяти. Видел и сирен - колонии бактерий внушающих самые приятные воспоминания и пока ты тешишься ими пожирающих твою плоть заживо. Видел и резинохвоста - ящерицу величиной с собаку, но способной хвостом сломать позвоночник кровососу.
      Каждый раз, когда Ботаник находил Севу в компании подобных "слушателей" Сева просил подтвердить его слова и каждый раз Ботаник уклончиво замечал, что они все равно не поверят.
      Увидев Ботаника Сева уже было хотел открыть рот, но Бот опередил его:
      - Пошли спать, завтра рано выходить и идти далеко.
      Сева взбодрился:
      - Куда идем?
      - К зубнику…
      Сталкеры захихикали развивая мысль о том, что лучше сходить к язнику, чтобы язык кое кому укоротить. Сева уже начал закипать, но Ботаник его утащил с собой так и не два выяснить чья это была идея с языком.
      Утром Бот поднял Севу рано и начал объяснять, что ходка пустая - туда идти придется гружеными, но не сильно, а вот оттуда придется тащить довольно тяжелый кусок железа и скорей всего таких ходки придется делать две. Сева молча выслушал отхлебывая чай и только и сказал, что если НАДО, значит НАДО, однако если вдруг возникнет необходимость в НАДО для него, чтобы Ботаник не отмазывался, мол пустое это. На том и порешили. Сборы были не долгими - Бот подхватил еще пару дней назад приготовленный вещь мешок, передав Севе точно такой же и они двинулись.
      Выброс намечался ночью и приходилось поторапливаться - дорога предстояла до Припяти. Оставляя Янов далеко на западе миновали болото, покормили химеру. Та натоптав площадку из камыша улеглась ждать ходоков обратно, желая получить еще порцию жареного мяса.
      Сталкерам повезло - в санатории они нашли то, что искал Ботаник, а именно стоматологический кабинет. Переждав выброс в подвале и на следующее утро, разобрав кресло на две части, долго спорили, нужно ли его тащить сразу или же лучше сделать две ходки. В конце концов Сева убедил Ботаника, что он понесет более неудобное основание, ну а лежак уж нести Ботанику.
      Сначала порывались некоторое время катить на медицинской каталке, но слишком громкий звук от подобного транспорта отмел порыв немного облегчить себе жизнь.
      Набив рюкзаки порошками в герметичной стеклянной таре, сталкеры отправились в обратный путь.
      Приближаясь к танцплощадке решили взять ближе к гаражам - судя по звукам на площадке тренировались монолитовцы в рукопашном бое. Они шли по пролеску медленно, стараясь не издавать ни звука, и у них это получалось, как неожиданно прямо на них выскочил монолитовец и начал расстегивать брюки. Он уже полноценно справлял маленькую нужду, когда увидел двух сталкеров тащащих на себе стоматологическое кресло со всеми бормашинами, прожектором и даже основанием.
      Они стояли не двигаясь и смотрели друг на друга. Сталкеры не двигались, боясь привлечь внимание остальных, а монолитовец реально не верил своим глазам. Наконец он застегнул штаны, покрутил пальцем у виска и не проронив ни звука скрылся.
      Еще немного постояв, приготовив оружие Бот и Сева решили, что их действительно приняли за идиотов и двинулись дальше.
      Химера тщательно обнюхала поклажу, пару раз фыркнула и потеряв к ней интерес направилась на другую сторону болота, показывая дорогу.
      Уставшие, вымотанные, далеко за полночь поклонники медицины поставили свой груз в пустующем здании, возле здания станции Янов.
      Узнав у Гавайца номер ПДА Валета Ботаник отбил ему СМС "Пришли кого ни будь на Янов покараулить хабар Борова".
      Сторожа ждали к утру, но он, точнее они появились через пару часов. Два бритоголовых громилы, войдя на станцию начали расспрашивать кто писал Валету и найдя Ботаника, собирающего кресло уже собирались устроить мордобой, за неудачную шутку. Но передернутый Затвор стоящего в тени и не видимого Севы успокоил Гопников. После небольшой переписки с Валетом и Боров реальные пацаны извинились и уселись охранять "хабар".
      Через неделю заработала бормашина - уж слишком долго она стояла без дела. Через две доставили необходимые препараты, поскольку большинство из принесенного из Припяти оказалось просроченным, ну а еще через пару дней Ботанику вставили зубы. Бот решил первым попробовать на себе мастерство новоявленного доктора и на это пришел полюбоваться сам Боров.
      После вставки моста, заменяющего два зуба Бот довольно долго смотрел на себя в зеркало, как Боров неожиданно спросил:
      - А это че за ключ?
      - Я не знаю, он внутри основания кресла был заклинен. Еле вытащил - Бот еще раз оскалился рассматривая работу доктора.
      - Он тебе нужен? - Боров вертел в руках бирку с надписью Х-18
      - Да нет… А тебе зачем - отозвался Ботаник.
      - Ну я же как ни как медвежатник, а ключик довольно забавный, само место в коллекции.
      - Ну забирай. - Бот повернулся к Живодеру и пожимая ему руку сказал:
      - Хорошая работа, практически как родные. Скоро второго персонажа приведу и будем квиту.
      - Да хоть щас приводи - отозвался отошедший к окну Боров продолжая рассматривать ключ.

      Через пару дней удалось уговорить Настю прогуляться на Янов - она конечно отказывалась, но совместно с барменом и Севой ее удалось убедить в необходимости данной процедуры.
      После "прогулки" на Янов они стали чаще вместе гулять. Конечно же пошли слухи, но Бот для себя решил сразу и сразу же об этом сказал - он будет относится к ней как к дочери, поскольку и по возрасту и по обстоятельствам он чувствует себя именно так. Настя злилась на него за это, но была рада и этому. Они по долгу разговаривали и хотя философия Ботаника Насте была по началу даже страшновата, но вскоре она ее начала понимать. Понимать что это не только умный, но еще и довольно открытый человек.
      Так не заметно прошло четыре месяца. Бот с Севой частенько пропадали в зоне, а она их ждала и была уверена, что вернуться оба целыми и невредимыми.
      Она уже практически смирилась с мыслью, что Бот хоть и мужчина ее мечты, но это не ее мужчина и начала потихоньку принимать не прекращающиеся ухаживания Севы. Но распутать клубок женских чувств было не суждено - Бот собрал самых опытных сталкеров в баре и находясь на кухне она слышала каждое его слово.

 

 

      Уже больше получаса ни кто не решался что то сказать - уж слишком необычной и шокирующей была речь, произнесенная Ботаником. Причем было честно заявлено, что шансы на успех есть, но они ничтожно малы, поэтому предлагаемая им операция была больше похожа на групповой суицид.
      Прорыв большой группой к Исполнителю.
      Нет, этого ни кто не делал после последнего поражения военных, которых тогда полегло бесчисленное количество, и которые так и не смогли попасть внутрь энергоблока и Исполнитель стал мечтой каждого сталкера и только самые отчаянные предпринимали попытки проникнуть к нему в одиночку, но больше их не видели. Этого было достаточно для того, чтобы более-менее разумные отказались от этой затеи.
      Двое поднялись со своих мест и ни чего не говоря просто вышли. Минут через пять встал Гришка Топотун:
      - Все это конечно заманчиво, но не выполнимо, уж извиняй - он направился к выходу.
      Дверь распахнулась и ее проем заполнили двое - огромный Сева Гиря и Гарик, пытающийся остановить рвущегося внутрь бара сталкера.
      - Да не доводи до греха - громыхал Сева - я знаю, что меня не приглашали.
      Он вошел внутрь, увидел потягивающего за дальним столом Ботаника и через весь зал загалдел:
      - Ну скажи ему - он ткнул пальцем в Гарика - я щас с тобой перетру и уйду, мне срочно надо…
      Бот кивнул и Гарик удалился. Следом за ним, не говоря ни слова вышел и Гришка.
      - Я знаю что ты затеваешь штурм станции и мне по фигу - я пойду или с тобой или за тобой, но я буду там - Сева был на взводе, поскольку его не пригласили на это закрытое собрание, а он считал себя опытным сталкером.
      Ботаник смотрел ему прямо в глаза и медленно, проговаривая каждое слово произнес:
      - Шансы на успех не превышают 20%, если не дошло, то поясню - в случае успеха в живых останутся только двое из десяти - и выждав пару секунд спросил - ты уверен, что тебе туда нужно?
      Сева практически не задумываясь начал говорить, будто произносил уже хорошо отрепетированную речь:
      - Как до Припяти ящики отнести, так это Сева, как с Кордона вещь мешки переть так это опять Сева, я тебе что ишак что ли? - и тут до него дошло, что только что сказал Ботаник. Сменив тон и все еще перетирая у себя в голове услышанное он переспросил:
      - Двое из десяти? Ни че себе прогулочка… - он немного задумался и уже широко улыбаясь сказал - а спорим на шалбан, что одним из двоих буду я, а вторым - ты, чтобы я мог тебе этот шалбан отвесить?
      Ботаник улыбнулся, немного наклонил голову, хмыкнул и протянул руку:
      - Спорим! Бармен - разбей.
      Из за стола встал еще один сталкер и произнеся "Идиоты!" направился к выходу. Неожиданно из подсобки вышла женщина. На ходу снимая фартук и бросая его на барную стойку сказала бармену:
      - Увольняюсь без отработки, можешь пожаловаться в ООН - и уже подойдя к Ботанику обратилась к нему - я биатлоном занималась в институте, так что и дыхалка в порядке и стрелять умею. Я иду с тобой и попробуй только сказать "НЕТ" - ты мне должен - и она постучала указательным пальцем по двум верхним передним зубам, которые Бот ей выбил четыре месяца назад и которые теперь были заменены на железные.
      - Ну вообще то это я вернул должок - сказал Ботаник криво улыбаясь, как бы показывая точно такие же металлические зубы спереди - правда…
      Он продолжать не стал - встретившись взглядом с женщиной они пару минут играли в гляделки, молча, напряженно, практически не двигаясь и казалось не дыша. Наконец Бот кивнул:
      - Хорошо. Только поблажек не будет.
      - А мне и не надо - если Сева проиграет можешь шалбан мне отвесить.
      Бот ухмыльнулся - двое самоуверенных, пусть и не очень опытных, но преданных ему людей есть. Но этого слишком мало для того, что он задумал. Слишком мало…
      Из за стола встал Гурон - главарь небольшой группировки, промышляющей бандитизмом. И хотя у него с вольными были совсем не дружеские отношения, он пришел на приглашение Ботаника. Пришел сам и без оружия, что уже само по себе было слишком рискованно.
      - В общем так - Гурон говорил медленно, обдумывая каждое слово - я на станцию не пойду, не обижайся, но жить хочется. А вот со своими ребятами по вашему маршруту до самой станции зачистку сделаю и снарягу дотащим. Таким образом на станцию вы попадете отдохнувшими и в полном составе, что увеличит шансы на успех. Если согласен - пиши. - и Гурон направился к выходу.
      В воздухе еще на пару минут повисла тишина, которую нарушил Жека Хакер:
      - Я так понимаю, что нужно будет взламывать коды, поэтому надеюсь что меня будут прикрывать - я стреляю далеко не фонтан…
      - Разумеется - Бот улыбнулся. Компьютерный гений, казавшийся ему слишком меркантильным, но был столь необходимым в этой операции, согласился.
      - Днем раньше, днем позже… Какая разница? А так гляди в историю попаду - из за стола поднялся среднего роста мужчина в черном кожаном плаще и направился к столику, за которым теперь восседала формирующаяся группа камикадзе - когда выходим?
      - Завтра. - Ботаник снова улыбнулся, потому что группа обрела еще одного очень полезного члена - Шамана, прозванного так, потому что он нутром чувствовал опасность и всегда знал как ее обойти. Причем чувствовал он действительно нутром - давным-давно, найдя сильно мутировавший артефакт "Душа" он так увлекся его разглядыванием, что не заметил, как сзади подкрался гопник. У того под ногой хрустнула ветка и Шаман резко встал и обернулся. Гопник от испуга разрядил в него оба ствола обреза охотничьего ружья. Дробь вместе с большими фрагментами артефакта проникла в грудь сталкера, швырнув его почти в гравиконцентрат.
      Казалось, что сталкер умер, хотя так оно по сути и было - 16 дробин внутри легких не способствуют продолжительности жизни, однако попавшие вместе с ними куски артефакта не только сохранили жизнь Шаману, а полностью вживились в его тело, надели Шамана не только повышенной выносливостью и живучестью, но и способностью лечить и чувствовать опасность. Дробь вышла сама по себе, раны затянулись, а лежание возле гравиконцентра не позволили приблизится начинающему бандиту и обшманать сталкера.
      Из за стола поднялся мужчина и его проницательные глаза встретились с глазами Ботаника. Несколько секунду они смотрели друг на друга не моргая и наконец Стрелок произнес:
      - Идея довольно интересная, но ты должен понимать, что одному туда проникнуть гораздо легче, в крайнем случае - небольшой группой, но не толпой, которую ты собираешься туда вести.
      - Есть план - было попытался вставить Ботаник. Он понимал, что если к их группе присоединится Стрелок, он возьмет с собой и своих людей, а это уже почти сто процентная гарантия успеха операции. Но Стрелок перебил его:
      - Нет, я не буду участвовать в групповом самоубийстве. Лучше сам попытаюсь...
      Он вышел. Ботаник старался не подавать виду, но он был довольно сильно расстроен - Стрелок личность незаурядная и в этой афере была бы ой как полезная.
      Еще двое вышли из бара, потом еще один, потом еще двое. Уходили молча, как бы стыдясь того, что они не хотят провернуть такую рискованную авантюру.
      - В общем так! - из за стола встал мужчина в Свободовском бронежилете, но без нашивок - если все, что ты сказал - правда, тогда я первым буду желание загадывать. Идет? А то мало чего… Не известно сколько подряд может желаний выполнить эта каменюка…
      Ботаник кивнул - он был рад, что в их ряды влился один из лучших охотников зоны Леха Зверобой.
      Из за двери послышалась какая то возня, дверь открылась и на пороге появились два наемника с автоматами на перевес, толкая впереди себя Гарика и прикрываясь им, как щитом.
      Несколько секунд они постояли, водя стволами по присутствующим и из под противогазов донеся смех:
      - Ну и рожи у Вас - сказал один.
      - И охрана ни куда не годится - сказал второй, отталкивая Гарика в зал.
      Оба сняли противогазы и Ботаник узнал близнецов - парочку безбашенных сорви голов, хотя и числившихся в группировке наемников, но особо не придерживавшихся их устава.
      Присутствовавшие уже крыли их в полный голос матом, а они только хихикали. Их пришло в зону трое, три близнеца. И хотя они откровенно всем говорили, что им все все равно - они, мол пришли заработать денег, но все же кое каких правил они придерживались, а именно они не брались за ликвидацию одного-двух сталкеров. Их интересовали стычки с превосходящими силами и как то возле рыжего леса свои силы они переоценили. Их стало двое…
      Конечно они положили восьмерых монолитовцев, но вот смерть брата настолько обозлила их в отношении монолитовцев, что они ни разу не упускали возможности сократить их численность. И теперь, веря только каким то отдаленным слухам, наведя справки, вытрепав все нервы хакеру наемников и отследя переписку с ПДА Ботаника они выяснили когда и где будет встреча и не смогли отказать себе в удовольствии наведаться в гости к монолитовцам.
      Такое пополнение к группе Ботаника было весьма весомым - братья бывшие спецназовцы, отлично обучены и по собачьи преданны поставленной перед собой цели.
      Но все равно их группа еще слишком мала, а люди по прежнему уходят.
      Завизжали приводы экзоскелета и на середину бара вышел Дарт Вейдер. Ни кто, ни когда не видел его лица - он не снимал свой шлем в чьем либо присутствии. Ни кто не видел как он ест или пьет, он даже спал в шлеме. Носил Вейдер довольно потрепанный экзоскелет монолита, перекрашенный в темный, почти черный, камуфляж и именно поэтому к нему и прилипло такое знаменитое прозвище. Подробностей о его жизни мало кто знал, но вот что военные, наемники, да и монолитовцы совсем не рады встречи с ним в зоне знали все. Кто то поговаривал, что это бывший киллер экстра класса, кто то пытался убедить, что он бывший монолитовец, а кто то был уверен, что он вообще местный мутант.
      - Мне нужен новый экзоскелет, этот уж скоро совсем развалится - каким то равнодушным тоном сказал сталкер и направляясь к выходу добавил - пиши, когда буду нужен, я к Долговцам за гонораром и отдыхать.
      Не смотря на смутность биографии нового члена группы Ботаник был откровенно рад - стрелять придется много и по возможности максимально точно.
      В баре уже почти ни кого не осталось и Ботаник уже начал нервничать - если не будет десятого члена команды, то им придется отказаться от своей затеи - десять человек это тот минимум, при котором начинает появляться шанс на успех. В противном случае это будет просто бесполезное самоубийство и вести группу на смерть без смысла он не станет.
      Дверь снова открылась и Ботаник уже начал мысленно ругаться - какой смысл в том, что там, на входе, сидит Гарик, якобы для того, чтобы не пускать посторонних, если за прошедшие пол часа в бар зашли все, кто хотел зайти. Но когда он увидел входящую, прихрамывающую фигуру Флинта он даже растерялся. Флинт знал, что тут будет собрание, знал по какому поводу и не стал бы просто так приходить.
      С Флинтом он познакомился на базе Кащея, точнее на ее обломках. И именно Флинт, сам серьезно раненый в ногу, с обоженным лицом, дотащил Ботаника до стоянки сталкеров, чем по сути и спас сталкера с открытым переломом ноги. Ботаник знал об этом и его предчувствие подсказывало, что Флинт собирается с ними и отказать он ему не сможет - он должен ему.
      - Привет радиоактивному народу! - произнес Флинт дохромав до середины зала бара и подойдя к столику Ботаника уселся на освободившее Севой место продолжил - и только попробуй че нить сказать. У меня в схроне экзоскелет есть, только модифицированный. У него ослаблена броня, но довольно серьезно увеличена грузоподъемность, поэтому я буду транспортным самолетом - пищу, боеприпасы и медикаменты тоже надо кому то тащить. В скелете я даже не хромаю, так что не боись - обузой не буду. Да и стреляю я не плохо, уж с двух МП-5 вряд ли кто из вас даже в мишени больше трех раз попадет, а я дальше восьмерок не выхожу. Только одно условие - если там вдруг выплывет золото с монетного двора, то два слитка мне, сверх положенной доли - хочу ногу подремонтировать и лицо человеческое на голову одеть, вместо этой жопы - он ткнул пальцем в свое, покрытое послеожоговыми шрамами, лицо.
      Ботаник кивнул - Флинт умен и не бросит тех, кого считает своими, чего бы это ему не стоило.
      Дверь снова открылась и Ботаник уже просто ждал очередного гостя, поскольку авторитет Гарика как охранника в его глазах был полностью разрушен.
      Но через порог перешагнул Димыч Аллигатор - он самый первый ушел из бара, когда Ботаник закончил свою речь. Группа Ботаника уже не умещалась за одним столом и он уселся за стол, где допивали вторую бутылку водки близнецы. Те, видя новенького за свои столом, налили ему стакан водки и почти в один голос поставили в известность, что это "штрафная". Димыч выпил водку залпом, поморщился, шмыгнул носом и повернувшись лицом к Ботанику произнес:
      - Я к Долговцам ходил, звонил своему адвокату, чтобы завещание правильно оформил - у меня на большой земле немного недвижимости есть, не хотелось, чтобы она досталось кому попало - а затем переводя взгляд на бармена обратился к нему - тащи еще водки и закуси.
      - Уже несу - крикнул сквозь звон тарелок бармен из за стойки.
      Тем временем в зале остался только один из приглашенных, но еще не принявших решение - Заяц. Он пришел в зону больше года назад, и уже излазил все окрестности Припяти, умело обходя патрули Монолита. Кличку ему дали еще в детдоме, в который его сдала собственная мать, увидев, что ребенок обезображен "Заячьей губой". Заяц мало говорил, но много делал - брался за любую работу и не плохо зарабатывал. Самым примечательным из его дел было столкновение военных между собой. Утащив кейс у какого то командующего и уходя от преследовавшей его роты солдат он запутал следы так, что в конце концов преследователи вышли на блок пост соседней части и думая, что они довольно далеко углубились в зону, открыли огонь по своим. Во время перестрелки Заяц благополучно оторвался от погони и доставил кейс заказчику.
      Наконец Заяц встал, подошел к Ботанику и немного присвистывая сказал:
      - В общссем так! Ессли поссле окончсания операции выяссснитссся, что будут найдены деньги, а я буду мертвенький, то мою долю ссскинешсь на этот сссчет - и он протянул Боту визитку с реквизитами какого то банка - сссоглассен?
      - Разумеется - Ботаник кивнул и взял визитку.
      - Ну тогда пишсси, когда подготовка начснетссся, я ссспать пошсол - сталкер направился к выходу и его ни кто не пытался остановить - Заяц категорически не принимал спиртного, а трезвому выслушивать пьяные разговоры крайне не удобно.
      Тем временем столы были сдвинуты в один большой, бармен носился туда-сюда, принося, то водку, то закуски - безбашенная команда решила оторваться по полной, поскольку все понимали - вернуться не все. И хоть у каждого теплилась надежда, что именно он будет тем, кто попадет в "двое из десяти", но опыт подсказывал, что и вероятность этого равна тоже двум из десяти. Каждый из команды был опытен, имел хорошую подготовку, любимое, хорошо подготовленное снаряжение, но идея штурма станции все равно заберет свою дань и именно человеческими жизнями.

 

      Похмелье было тяжелым практически для всех. Кто то размешивал в стакане воды импортную химию, кто то хрумтел консервированным огурчиком из банки с уже выпитым рассолом, кто то потягивал пиво. У каждого был свой метод прийти в себя после бурной пьянки и сейчас эти методы проходили жесткую проверку.
      Бот пил только пиво, поэтому чувствовал себя значительно лучше всех. Он вышел на улицу, потянулся, попробовал изобразить что то типа зарядки, но хоть слабое, но все же имеющее место быть похмелье не дало этого сделать. Он выругался, и направился к полковнику Петренко, который именно сегодня обещал доставить с большой земли его заказ.
      - А огурцы принес? - полковник поднял голову на входящего сталкера.
      - Какие огурцы? - еще не проснувшаяся голова Ботаника плохо соображала.
      - Ну как какие? Для закуски! От тебя перегаром разит за километр и без закуси с тобой разговаривать опасно - полковник улыбнулся.
      - Аааа… - потянул Ботаник - не. Огурцы уже доели…. Че там с моим заказом?
      - Прибыл в зону, уже миновал кардон, к обеду будет здесь. - отчитался полковник - Ты случаем не третью мировую затеял? - его глаза прищурились - или все таки правда на станцию собрался?
      - Офигеть какой режим секретности - начал возмущаться Ботаник - ни кто ни кому ни чего не говорил, но уже все обо всем знают! Да, собрался. Скоро выдвигаемся… Кстати, ты своим бойцам предлагал?
      - Разумеется, но больных на голову не нашлось, чтобы ввязываться в подобную авантюру. Впрочем Антон Полтергейст собирался подумать и ты знаешь, я совсем не будут возражать против его ухода - чужой он у нас. Устав ему по фигу, монстров стрелять отказывается, а вот зачистить лагерь бандюков, так один готов идти.
      - Хорошо… Спасибо… Бывай! - Бот встал и направился в сторону помещения, выполняющего роль казармы. Открыв дверь и войдя внутрь, сталкер окинул взглядом уже поднявшихся и одетых бойцов. Лишь одна кровать выделялась серыми простынми между ровных рядов синихи, заправленных одеялами кроватей. Ни чуть не колеблясь, здороваясь со всем присутствующими Бот подошел к лежащему на кровати Долговцы и сел на краешек кровати:
      - Петренко отпускает тебя с нами, так что вставай и собирайся. Через два часа выдвигаемся на промежуточный лагерь.
      Мужчина на кровати заерзал, повернулся и уселся на кровати:
      - А с чего ты взял, что я хочу пойти с Вами?
      - Ну не хочешь - как хочешь, я уговаривать не буду - Ботаник встал и направился к выходу. Уже в дверях он услышал голос Долговца:
      - Через час буду…
      Ботаник остановился и не поворачиваясь сказал:
      - Мои приказы должны выполняться мгновенно, без проволочек и рассуждений.
      Через секунду Долговец ответил:
      - Есть, товарищ Агроном!
      Кто то в казарме хихикнул, Ботаник ухмыльнулся и сделав для себя отметку "Надо будет ему перед выходом показать кто есть кто", направился на улицу.
      Солнышко уже приподнялось достаточно высоко и начинало прогревать землю июльскими лучами.
      В голове прокручивался план действий - уход в лагерь, тренировка два месяца и как раз в начале октября, когда уже не так жарко и еще не зарядили дожди собственно сам штурм.
      Подходя к бару от написал СМСки тем, кто не стал участвовать во вчерашней пьянке и спустится в подвал бара.
      Народ уже достаточно оклемался и доедал свой завтрак.
      Выпив крепкого чаю с печеньем, время от времени рассматривая свою группу Ботаник услышал гул моторов экзоскелета Вейдера. Следом за ним в дверях появился Заяц. Спустя еще пару минут вошел Антон Полтергейст, причем вошел как обычно он ходит - без единого звука, даже дверь не скрипнула, до этого усердно оповещавшая округу протяжным скрипом о каждом входящем или выходящем.
      Ботаник встал, вышел на середину бара и начал свою речь:
      - Прежде всего хочу поблагодарить за то, что поверили мне и доверили свои жизни - начал было Ботаник время от времени сбиваясь - я постараюсь
      - Слышь, Бот - его перебил один из близнецов - забей на эти сюсюканья, мы идем и ТОЧКА! Не рви душу ни себе, ни нам. Когда выходим?
      - Через час…
      - Эка как быстро! Ты вроде говорил, что еще надо потренироваться
      - Это деза для тех, кто может спалить нас - Ботаник улыбнулся - идем сразу в Рыжий лес и выходим через час. Или нужно больше времени на сборы?
      - Да не… Патроны все брать?
      - В схроне, возле Припяти, будем перевооружаться, поэтому берите, чтобы дойти до Припяти.
      Спустя час группа выдвинулась в сторону военных складов, но на военные склады так и не дошла. Как только бар скрылся за горизонтом Ботаник приказал всем разоружится, причем побросать на землю все - фляжки, стволы, патроны, гранаты, аптечки, ПДА, в общем ВСЕ.
      Народ недоумевал, но все ж начал избавляться от амуниции и когда на землю упал последний нож из кустов вышли бойцы Гурона. Народ оторопел - невольно думалось, что это чистой воды подстава, но не верилось, что Ботаник способен на такое.
      Тем временем бойцы Гурона всем раздали обувь - что то вроде больничных бахил, только толстых и войлочных, а следом каждый получил по три магазина и по стволу МП-5 с глушителями.
      Все происходило в гробовой тишине - ни кто не хотел ни чего спрашивать, а бойцы Гурона не были расположены болтать.
      После переобувки группа двинулась вслед за проводником, изредка оглядываясь на брошенный прям на дороге скарб.
      Как и было рассчитано уже через час по сети поползли слухи, что группа Ботаника просто испарилась, причем оставив свою амуницию. Кто то из близнецов заметил:
      - Хитер, сукин сын, хитер…
      - Нам не нужны свидетели - тихо произнес Бот, шедший замыкающим - слишком много надо сделать и спрятать концы.
      - Так все таки промежуточный лагерь есть? - спросил Димыч Аллигатор.
      - Конечно же есть и там мы будет тренироваться пару месяцев, а уж потом рванем на станцию…
      - Слушай, а ты так смело доверяешь этим? - кто то спросил, но кто Бот не распознал кто, но понял кого имеют ввиду под словом ЭТИМ.
      - Практически как себе. Я не одобряю род их занятий, но ни я их, ни они меня еще ни разу не подводили…
      - Ну хорошо, коли так…
      Ближе к вечеру группа ушла довольно далеко в зону, значительно правее военных складов, подальше от популярных троп и вышла на заброшенную деревню, домов в десять-двенадцать.
      Народ начал высказывать одобрение увиденной деревни, но проводник провел их мимо и перевалив через холм остановился.
      Подойдя к проводнику Ботаник пожал ему руку, так же пожал руку самому Гурону и банда Бандитов направилась назад, но не по старому маршруту, а забирая северней.
      Зверобой смотрел им вслед и улыбался - на бандитах тоже были обуты такие же бахилы и подмятая ногами трава уже через 10 минут поднималась, скрывая следы.
      Да, они действительно исчезли.
      Тем временем Ботаник зашел вперед и начал говорить:
      - Деревня, которую мы прошли - муляж, а вот настоящий объект, где мы будем жить все это время находится тут - с этими словами он наклонился и потянул за найденную в траве металлическую ручку. Открываясь люк поднимал и траву, которая на нем находилась и разглядеть его, не зная о его существовании было не реально.
      В низком коридоре загорелся свет и все увидели бункер, точнее предбанник бункера, видимо выполняющий роль шлюзовой камеры. Шлюз был не большим и народ начал заходить внутрь по три-четыре человека.
      Бункер видимо был большим, потому что сразу после шлюза народ попал в довольно просторную комнату, сильно похожу на арсенал. На стенах висели костюмы химзащиты, бронежилеты, жилеты разгрузки. На стеллажах были разложено всевозможное огнестрельное оружие.
      - Это ты где все это взял? - едва слышно, спросил Шаман.
      - Да в большинстве это тут уже было - ответил вошедший последним Ботаник - да и не мое это…
      - А чье? - глаза у близнецов светились не поддельным восторгом.
      - Хозяина этого бункера, который любезно согласился нас приютить на пару месяцев. Сейчас вы с ним познакомитесь. Так, стволы вот сюда и сюда, бахилы можно в этот ящик - Ботаник ткнул пальцем на стоящий в углу комнаты большой ящик. Он подошел к металлической двери и открывая ее сделал пригласительный жест в следующую комнату.
      - Только резких движений не делайте - предупредил он и как то загадочно улыбнулся.
      Народ начал заходить в комнату и буквально стопорился в дверях, но идущие сзади их проталкивали и тут же останавливались. Последним шел Вейдер и он остановился возле Ботаника, повернул к нему голову и голосом без выражения сказал:
      - Здесь где то мутант, скорей всего контролер.
      - Я знаю - Ботаник улыбнулся, зашел следом за всеми, расталкивая скучившихся сталкеров и говоря как можно торжественней:
      - Имею честь представить хозяина этого жилища, мною уважаемого, Тимоху!
      Говоря последние слова он уже был впереди полностью остолбеневшей команды и сделал реверанс в сторону стоящего возле дальней стенки фигуры.
      Фрак был одет на голое тело, из под белоснежных манжетов выглядывали обезображенные руки, а выше галстука-бабочки толи в улыбке, толи в оскале была морда контролера.
      Большей растерянности все присутствующие еще никогда не испытывали, даже когда группа Гурона окружила их, все равно как то верилось, что все будет хорошо. Но вот теперь мысли остановились. Звук падающего тела нарушил тишину - Жека Хакер рухнул в обморок.
      - Я рад вас смотреть в своем доме - пронеслось у всех присутствующих в головах, хотя губы контролера не шевелились - Други Собирателя травы - мои други. Я дать все что мое ваше. Я никого не обидеть. Я помогать вам. Не надо страх!
      Контролер сделал жест в сторону длинного стола, по обоим сторонам от которого стаяли лавки, показал рукой на холодильник и еще на две двери.
      Народ потихоньку начинал приходить в себя, кто то выругался матом, кто то, пытаясь что то сказать закашлялся.
      Тем временем Ботаник прошел внутрь, пожал страшную руку контролеру, улыбнулся и похлопав его по плечу сказал:
      - Выглядишь просто шикарно.
      Он повернулся к своей группе и все так же улыбаясь продолжил:
      - Да раслабтесь - нормальный парень, очень дружелюбный. Правда немного страшноват, но мы все не мистеры Вселенная. Глядите как он разоделся, чтобы вам понравится. Ну… Смелее…
      Первым подошел к Тимохе Дарт Вейдер, он ни чего не сказал, но контролер кивнул головой и еще раз показал на лавки, мол присаживайся. Следующим набрался храбрости Шаман - он подошел, представился в слух:
      - Шаман, рад знакомству.
      - Тимоха - пронеслось у всех в головах - не болит? - контролер ткнул пальцем в грудь сталкеру.
      - Ноет, особенно на погоду…
      - Я трава собрать, мазать, болеть не болеть…
      - Спасибо - Шаман улыбнулся, перевел взгляд на Ботаника, покачал головой - вот уж удивил…
      Ступор начинал отпускать и сталкеры подходили к контролеру и представлялись. Кто в слух, кто молча, мысленно. Контролер кивал и приглашал к столу.
      Последним, крехтя и сильно пошатываясь подошел Хакер.
      - Впечатлен, твою мать - сказал он шопотом.
      - Тимоха, проходи Твою Мать - ответил контролер и все засмеялись - Тимоха понял, что сталкер назвал свое имя.
      Ботаник тем временем доставал банки с тушенкой, вилки, за герметизированный хлеб.
      - В общем так - начал Ботаник - сейчас ужинаем и отдыхать. Завтра с утра нам доставят груз, распаковываем, и начинаем тренировки.
      - И чем будем заниматься? Уж не по посоле препятствий скакать, я надеюсь - подал голос один из близнецов.
      - Разумеется нет… Нас слишком мало, поэтому нам необходимо прежде всего научится работать командой, как одно целое, без слов понимая друг друга. Кроме этого нужно научиться еще кое чему… - Ботаник смолк, как бы подбирая слова - когда Монолитовцы поймут, что мы уже прорвались слишком далеко скорей всего долбанут пси ударом, что то вроде микровыброса. Нужно научится держать этот удар. В этом нам поможет Тимоха - он потренирует нас пересиливать страх, панику, обморок во время псиудара.
      - Я помогать. Каждый проверять свои сила. Каждый стать сильным и терять страх - пронеслось в головах у присутствующих.
      - Ага, если башню не сорвет - процедил сквозь зубы Димыч Аллигатор.
      - Да по тебе и заметно не будет - съязвил один из близнецов, Димыч вскочил, просверлил обоих глазами и снова уселся.
      - А вот сссобачсситссся не надо - просвистел Заяц - вам ещссе прикрывать друг друга и главное - меня.
      Народ за столом заулыбался.
      Не спеша поужинав группа разбрелась по бункеру. Первая дверь от столовой вела в спальню - комнату с двумя рядами двухъярусных кроватей, примерно на пол сотни человек. Вторая дверь вела в коридор, по бокам которого были другие двери, ведущие в служебные помещения. Тут был и медицинский блок, и слесарная мастерская, и тир. Последняя дверь вела в большое помещение, видимо находившееся под самым центром холма, поскольку потолки были уж слишком высокими. Размеры этого помещения впечатляли - здесь свободно могли уместится десятка полтора танков. Оно было заставлено в разнобой какими то ящиками, валялись и лежали друг на друге мешки. И было не понятно - это рукотворный бардак или же случайный.
      Потихоньку группа начала стекаться ближе к спальне, как по коридору пронеслось:
      - Ну ни че себе!!! Тут еще и душ есть!
      - Только вода холодная, сюда родник завернули. В ящике, что на стене есть мыло и шампунь, правда им уж лет двадцать наверное - Ботаник лежал на дальней кровати и дремал, или делал вид, что дремлет.
      Ночь прошла спокойно - длинный переход, масса впечатлений сделали свое дело и сталкеры спали как младенцы. Только Жека Хакер всю ночь проворочался - ему не давала покоя мысль о близком соседстве контролера.
      Встали сразу как то все, как по будильнику, попили чаю и Ботаник пригласил всех на улицу. Выйдя на свежий воздух группа не без удивления обнаружила не далеко несколько новехоньких ящиков и пристегнутого к дереву мужика, на лбу которого красовалась надпись "Тимохе". Группировка Гурона работала не покладая рук ни днем ни ночью. Ну а гостинец Тимохе… Да, жестоко, но видимо этот сталкер слишком сильно проштрафился, раз его решили скормить контролеру. Однако вдумываясь об этом у многих в горле образовался ком…
      Мужик стоял и презренно улыбался поочередно рассматривая выходящих из бункера сталкеров.
      - Ну че, суки? Повязали? Да я вас всех по очереди передушу, а эту сучку пои…
      Он не договорил. Его глаза встретились с глазами выходившего из шлюза Тимохи.
      - Это тебе Гурон гостинец прислал - сказал Ботаник Тимохе - Ты только отведи его подальше отсюда, хорошо?
      - Мы ходить гулять. Но завтрак плохой. Много водка пьет. - услышали все мысли контролера - Нужно чеснок добавить, чеснок…
      Ботаник подошел к арестанту и достав из кармана ключи отстегнул наручники. Ни кто не смотрел в сторону арестанта, но все понимали, что он уже под действием гипноза контролера и жить ему осталось совсем не много… Они удалялись в сторону деревни и контролер пытался что то напевать.
      Настю вырвало. Она выругалась и направилась внутрь бункера. В голове все перемешалось. Жизнь и смерть теперь выглядели совсем не так, как ей представлялось еще пол года назад, даже не так, как это было сутки назад. До ее сознания доходили очевидные вещи - люди едят животных и это нормально, но когда животные… Нет, она не относилась к Тимохе как к животному, но и в один ряд с людьми тоже не могла поставить. Как бы там не было, ее все равно мутило от мысли, что человека могут употреблять в пищу.
      Не говоря ни слова сталкеры затащили ящики внутрь и открыли. Внутри лежали 6 штук ОСВ-96 - крупнокалиберные снайперские винтовки, от вида которых по ангару разнеслись возгласы восхищения.
      Снарядив обоймы патронами винтовки были переведены в транспортное состояние и водружены на стеллажи арсенала.
      - От прям интересно, откуда деньги на такие игрушки? - начал было язвить Антон - уж не Родину продал?
      - Нет… А вот фотки станции ушли действительно за хорошие деньги - Ботаник улыбался, не замечая колкости Антона - только за фотку Исполнителя, после подтверждения ее подлинности на аукционе сорвали полтора лимона баксов, так что станция сама профинансировала свой штурм…
      - А ты в курсе, что Монолит за твою голову назначил три лимона зелени? - Антон явно был не в духе. Впрочем ни кто не помнил, чтобы он когда то был в хорошем настроении.
      - Разумеется. Месяц назад я ее продал им и с тех пор награду удвоили…
      Недоумевая и улыбаясь Шаман переспросил:
      - Ты продал свою голову Монолиту?!
      - Ну да… Договорились о встрече, мол у меня есть голова Ботаника, ведь она вправду у меня есть, оделись наемниками и когда мы проверили наличку с нас потребовали голову. Я снял противогаз. Вы бы видели их рожи - Ботаник расцвел в улыбке.
      - Ты сказал, что ОДЕЛИСЬ? А с кем ходил? - Шаман понимая, что Бот в очередной раз кинул Монолит уже не мог сдерживать смех.
      - А мы с Тимохой ходили, он второго наемника изображал… Когда бойцы начали стволы поднимать им как то заплохело, ну а дальше… Вам лучше не знать, что было дальше...
      - А как ты с контролером сдружился? - подал голос Сева.
      - Я его из трясины вытащил. Честно говоря я сам тогда струхнул… Шел с ходки, слышу кто то на помощь зовет, но как то странно зовет… Глазами пошарил - нет ни кого и уж собрался дальше идти как снова "ПОМОГИИИ!" и шею мне потянуло в сторону. Пригляделся - торчит из трясины морда контролера, уже жижу болотную прихлебует. В первый момент хотел в него винтовку разрядить, но посмотрел в глаза. Не знаю, нет… Гипноза не было… Была мольба… У меня при себе всегда отрезок веревки альпинистской и пара блоков. Закрепил веревку за дерево, продел в блоки, объяснил ему, как надо второй конец веревки на руку намотать и вытащил… Но больше всего я офигел, когда узнал как он в эту трясину попал… Он оказывается бабочек собирает. Погнался за одной и влетел в трясину…
      Ботаник подошел и отодвинул в сторону раздвижные дверцы шкафа. Под стеклом, в огромной раме было с пол сотни бабочек.
      - Эту раму я ему сделал. Раньше он их к стенке прикалывал, частенько крылья обламывались, он расстраивался… А теперь все красиво и надежно…
      Все стояли и рассматривали коллекцию. Смотрели молча. Далеко не каждый день узнаешь, что одна из опаснейших тварей зоны оказывается даже и не тварью. Она способна на благодарность, способна увлекаться чем то интересным, способна чувствовать красоту…
      - Охренеть! - выдохнул Шаман - уже четыре года тут живу и даже не догадывался, что такое может быть…
      - Ага… - поддакнул Флинт - ты с этим чудаком - он кивнул в сторону Ботаника - поближе познакомься, еще ОЧЕНЬ много нового узнаешь. Хм… Во какая огромная - он ткнул пальцем в огромную, размером с тетрадный лист бабочку алого, как кровь цвета - прям как из сказки…
      - А вот смотри какая - Настя показывала на синюю, шестикрылую бабочку - а говорят радиация на насекомых не влияет, вон сколько крыльев…
      - Так, ребятки, мы работать будем сегодня? - отходя от стенда с бабочками спросил один из близнецов.
      - Да пора бы уж… - Ботаник глянул на часы. Он пригласил всех в столовую и достал из шкафа несколько чертежей станции. Все начали дружно рассматривать чертежи, время от времени задавая вопросы.
      - Тут сделаны дополнительные двери - голос Дарт Вейдера как обычно не имел интонации, он взял карандаш и на одном из чертежей дорисовал прямоугольник на стене - здесь тоже двери поставили. Эту комнату переоборудовали под медицинский блок, здесь склад имплантов - карандаш делал пометки.
      - Мне кажется или на самом деле на станции только я не был? - Леха Зверобой был в искреннем недоумении - один фото сессию там устроил, второй все подробности архитектуры знает. Че за хрень?
      - Ты слушай и запоминай то, что тебе поможет шкурку твою спасти, а остальное - меньше знаешь - лучше спишь - все так же, без интонации произнес Дарт.
      - Нет, нет, нет! Ты уж будь ласков объясни откуда ты такие подробности устройства станции знаешь.
      - А ты уверен, что действительно хочешь это знать - лишь по набору слов можно было догадаться, что это все таки вопрос.
      - Да, хочу - не унимался Леха - и думаю не я один. Мы вроде как собираемся к черту в задницу залезть и мне хотелось знать кто меня прикрывать будет и если все пойдет плохо, то с кем я собственно подыхать буду.
      Дарт отошел от стола к отодвинутой к стене лавке и начал снимать экзоскелет, аккуратно укладывая его на сиденье.
      - Ну да, на сегодня еще стриптиза не было - процедил Антон Полтергейст.
      На него шикнули и он заткнулся.
      - Когда то, давным-давно я посмотрел фильм "Эквилибриум" и он на меня произвел неизгладимое впечатление. Мне захотелось составить такой же алгоритм ведения боя, как у Громотонов и честно говоря на этой почве я немного тронулся. Меня прикрыли в психушке. Поскольку родственников у меня не было мою квартиру продали, а меня решили пожизненно прописать в дурашке. Но приехал человек и купил несколько беспризорных больных для тестов, как он сказал, новых препаратов.
      По началу на нас проверяли действительно только химикаты, но позже…
      Вейдер был уже в свитере и брюках, на голове по прежнему был шлем.
      - Позже на нас проверили новейшие импланты и протезы, причем ампутировали вполне здоровые конечности - он снял шлем и пока все ошарашенно разглядывали его обезображенное имплантами лицо он снял свитер.
      Человеческий торс был обвит шлангочками и проводами, то и дело входящими в тело. Рук не было, точнее они были, но только это были металлические руки входящие непосредственно в верх грудной клетки.
      Вейдер развел руки в стороны, давая разглядеть конструктив со всеми подробностями и продолжал свое повествование:
      - Ноги точно такие же. Я не знаю кто стоит за всем этим, но первые импланты проверяли на нас - беспризорных психах, а затем еще и руки с ногами отрезали. Но они сделали большую ошибку - мне кололи различные стимуляторы, в том числе и для повышения активности головного мозга и в один прекрасный день сбылась моя мечта - я составил алгоритм ведения боя, подобный алгоритму Громотонов из кино.
      Вейдер смолк и начал одеваться. Все ждали продолжения истории но его все не было. Наконец не выдержав затянувшейся паузы подал голос Жека Хакер:
      - И че потом?
      - Потом я ушел оставляя за собой десятки трупов охраников, поскольку алгоритм работал практически на 70%. В меня все таки несколько раз попали, но в основном по касательной и по сравнению с плотностью огня, открытого по мне это были мелочи…
      - Да уж… Веселенькая у нас компания… - ни к кому не обращаясь заметил Флинт.
      Ботаник смотрел на Вейдера и не верил своим глазам. Нет, глазам он конечно верил - он видел тоже, что и все остальные, но он это видел еще несколько лет назад.
      И в газетах, и в интернете лет пять назад начали появляться заметки об успешном протезировании утраченных конечностей, причем протезы разрабатывал и имплантировал Андрей Иванов, известный Российский хирург, его одноклассник. И каждая операция по протезированию заканчивалась успехом, что говорило о гениальности Иванова, и что позволило ему создать клинику в центре Европы, которая вскоре переросла в огромнейший медицинский комплекс. И протезы эти были практически один в один похожи на то, во что превратили бедолагу, которого теперь называют Дарт Вейдером.
      Как же радовался Ботаник успехам своего одноклассника и вот теперь выясняется, что за успехом официальных операций стоят бесчеловечные опыты здесь, в зоне, где ни кто ни чего не может контролировать и исчезновение людей здесь такое же событие как восход солнца.
      Неужели Гришка, увлекающийся химией и Андрей вместе основали этот медицинский полигон? В это не хотелось верить, но живой свидетель их связи стоял перед ним. Интересно простят, поймут его те, с кем затеял штурм, когда узнаю истинную цель их путешествия? Нет, ни сейчас, ни потом он не скажет, что он знает гораздо больше, чем говорит. Не скажет, что собирается сделать. Но он должен это сделать. Он должен выяснить кто так цинично пользуется человеческой мечтой и наказать. Наказать так, чтобы больше ни кому и в голову не могло прийти повторить такое…
      Нет! Не верится, что Андрей, дававший клятву Гиппократа, так использует свои медицинские знания. Этого просто не может быть! Но это нужно проверить…
      Тем временем Вейдер упаковался в экзоскелет и уселся на лавку. К нему подошли близнецы и один из них спросил:
      - Если ты разработал такой волшебный алгоритм, то ты можешь обучить ему нас?
      - Нет, не смогу. Нужны стимуляторы увеличивающие скорость реакции и довольно продолжительная тренировка отдельных групп мышц, которые у обычных людей не развиты. На подобное обучение потребуется примерно два-три года. Поэтому я даже начинать не стану - вы усомнитесь в собственных возможностях, а других качеств не приоритете. Но я помогу Вам довести до совершенства традиционные способы ведения боя, а это тоже не маловажно в нашей ситуации.
      - Сдается нам, что ты все таки псих - не унимались близнецы - если бы такую методу можно было бы разработать, то ее бы уже разработали давным-давно. А все твои успехи по отстрелу военных и наемников не более чем умелое пользование протезами…
      Вейдер встал, но через шлем было не понятно выражение его лица, постояв буквально секунду он направился в спальню оттолкнув одного из близнецов, на что тот, хмыкнув, бросил ему вслед:
      - Совсем не чего сказать? Тоже мне, терминатор хренов…
      - Хорош уже обстановку нагнетать - подал голос Шаман - нам работать вместе. Че это за манера пошла - собачится?
      Откинув свои размышления Ботаник встал и выйдя в центр комнаты сказал:
      - Делимся на две команды, в ангаре винтовки для пейнтбола, задача уничтожить более половины группы противника. Все! Вперед!
      Он вошел в спальню и подошел к сидевшему на кровати Вейдеру, немного постояв сел рядом:
      - Я тебе верю и ты правильно сделал, что не стал морочить им голову. Пойдем, посмотрим, что за солдатики у нас собрались…
      - Спасибо - Вейдер повернулся к Ботанику и протянул ему руку. Тот не раздумывая пожал ее и они направились в ангар.
      Тем временем в ангаре уже шел настоящий бой, только пейнтбольный. Ботаник даже не сомневался как поделится его группа - в одной команде близнецы, Заяц, Зверобой, Полтергейст и Аллигатор, во второй все остальные и эти остальные по сути уже с ног до головы были помечены желтой краской.
      Ботаник показал значок тайм-аута и команда близнецов уселась на перекур в дальнем углу ангара. Команду "неудачников", как их назвал Полтергейст, собрал вокруг себя Вейдер. Он на листке бумаги быстро, практически в одно касание нарисовал план ангара с разбросанными ящиками и мешками, каждому бойцу присвоил номер и на плане стрелками нарисовал, кто в какой последовательности должен начинать атаку и когда должен отступить.
      Бот захлопал в ладоши у себя над головой, давая понять, что пришла пора второго тура, тем временем команда Севы отряхнула с себя желтый порошок, чтобы свежие попадания были видны и заняла позиции согласно плану Вейдера.
      Вейдер с Ботаником поднялись на балкон, протянувшийся во всю длину ангара и Бот дал сигнал к началу атаки выстрелив в потолок из пейнтбольного пистолета.
      Минут через пять бой был закончен победой команды близнецов, но они уже потеряли половину своего состава.
      Вейдер спустился с балкона и начал указывать на ошибки своей команды - кто то вместо того, чтобы отступить рванул вперед и наскочил на "пулю", кто то слишком поздно начал обстрел противника, тем самым дав "погибнуть" своим товарищам.
      Новый план, новый инструктаж и новая команда готовности. Выстрел в потолок и начинается третий раунд.
      "Неудачники" разгромили команду близнецов "потеряв" двух человек, что серьезно разозлило самих близнецов, считавших себя лучшими в уличных боях. Ссылаясь на везение они затребовали еще тур, затем еще и еще. В последнем раунде команда близнецов была "уничтожена" без потерь со стороны "неудачников" и они предложили поменяться местами, мол с той стороны ангара больше укреплений. Команда Вейдера согласилась без колебаний и теперь с ближней от выхода стороны находилась команда близнецов. Очередных два тура показали, что бойцам близнецов не чего противопоставить тактическим планам Вейдера и каждый раз они были уничтожены с минимальными потерями со стороны "противника". Они сдались.
      Вейдер уже объяснял следующий план атаки, когда к нему подошли близнецы:
      - Слышь, ты это… Извини… Ладно? Мы чет погорячились… Мы будем рады, если наши шкуры будешь прикрывать ты… Не сердись… Хорошо?
      Вейдер кивнул в знак принятия извинений и предложил переделить команды, выровняв тактические и боевые способности.
      Ботанику это уже было не интересно и он вручив Вейдеру "стартовый" пистолет вышел на кухню.
      Там стоя на одной ноге и придерживая тряпку второй мыл полы Тимоха. Увидев это Бот улыбнулся - в его голове промелькнули воспоминания из его детства, когда он сам точно так же мыл полы. Воспоминания не проскочили мимо мозга контролера и он оскалился в улыбке и закивал головой.
      Бот подошел к нему, положил руку на плечо и предложил прогуляться до деревни. Тимоха любил гулять с Ботаником, ему нравились его воспоминания, его суждения и именно поэтому он предложил помощь в штурме станции зная, что может погибнуть - он считал своего спасителя братом и если тот что то делает, значит ему нужно помогать. Помогать не думая, не задавая вопросов, просто брать и делать.
      Они вернулись когда народ уже перекуривал после сытного обеда и на вопросы где были и что видели Бот только улыбался.
      - Сейчас перекушу и покажу кое что - сказал он загадочно и довольно быстро приговорил разогретую, но уже остывшую банку тушенки. Быстро выпив еле теплый чай, он начал излагать задачу:
      - Теперь вы все в одной команде и все против меня одного. Если в меня хоть кто то попадет, то полы на кухне мою я один, если я вас всех "поубиваю", то всю краску, которую отсюда затащили на кухню вы будете вычищать зубными щетками. Идет?
      Сталкеры откровенно начали поднимать на смех действительно бредовую идею Ботаника - было бы проще, если бы он сам сразу начал намывать полы - устоять против двенадцати человек да еще в уже полностью изученном ангаре, это просто не реально. Тем не менее с предлагаемыми условиями согласились. Отойдя в дальний конец ангара Ботаник закричал:
      - НААЧААЛИИИ!!
      Группа начала ровной шеренгой прочесывать ангар, неумолимо приближаясь к тому месту, где только что кричал Ботаник. Только Вейдер не сдвинулся с места - он пристально прислушивался. Он не успел всего чуточку - синий шарик врезался ему в грудь и лишил права голоса. Тем временем команда дошла до конца ангара и ни кого не обнаружила. Все знали, что Бот умеет играть в прятки, но чтоб так круто…
      Кто то выстрелил, все рванули на выстрел, началась пальба и вскоре стихла - все были помечены желтой и красной краской. Стоявший уже с противоположной стороны ангара Ботаник довольно хихикал:
      - Можете приступать к уборке, а после нее я расскажу в чем секрет. Кстати Вейдер в уборке участие не принимает, потому что мне пришлось убить только его - Бот выстрелил в стену и по стене размазалось синее пятно, точно такое же как на груди у Вейдера - а вы же сами перестреляли друг друга…
      Спустя час кухня сияла чистотой, а Тимоха расставлял на столе кружки для чая - он любил порядок и был просто счастлив видя как старательно сталкеры намывали кухню, правда он не понимал почему они при этом ругались то в адрес его друга, то в адрес безруконогого, как он про себя называл Вейдера.
      Чай был разлит и все уселись за стол. Сделав несколько глотков Бот начал разговор:
      - Разумеется, что предлагая этот бой я сжулничал. Тимоха загипнотизировал вас, чтобы вы не видели меня и только Вейдер отказался от зрения - он слушал и конечно же услышал как я прокрался между вашей шеренгой и практически уже поймал меня на мушку, но немного не успел - я то видел что он делает.
      Народ недовольно загудел, мол так любой дурак может и роту положить, на что Бот возразил:
      - Если бы хотя бы треть из Вас последовала примеру Вейдера, то у меня не было бы шансов.
      - И че теперь? Нам его в попу расцеловать? - подал голос Полтергейст.
      - Ну это уже на собственное усмотрение - парировал Ботаник - На станции довольно плохое освещение в большинстве помещений и рассчитывать только на зрение глупо. Поэтому будет тренировать и слух и… - он запнулся - шестое чувство… Вот только не надо рожи кривить. Я силком сюда ни кого не тащил, а согласившиеся обещали безоговорочно выполнять все мои приказы, так что подберите сопли и считайте это приказом. Сейчас немного отдохнем и начнем первое занятие.

 

      Так начались будни подготовки группы, время от времени прерываемые пробежками до деревни и обратно, да затаскиванием в бункер новых ящиков, которые как по волшебству появлялись возле дверей бункера. Ящики сортировались по указанию Ботаника и в определенное время выставлялись снова на улицу, где так же загадочно исчезали, как и появлялись.
      Выбросы в бункере практически не ощущались, а о их приближении всегда предупреждал Тимоха. Аномалий в округе появлялось мало и прогулки по округе пришлось сильно ограничить - к выходу из бункера невольно начала натаптываться тропа, а этого нельзя было допустить.
      Спустя две недели бойцы решили устроить первый бой с сильно затемненными стеклами масок, для чего в маски были вставлены рентгеновские снимки из медблока. Результат превзошел все ожидания - бойцы легко ориентировались даже после перестановки ящиков в ангаре. Спустя неделю бои начали проводить все с той же пленкой, но уже только с дежурным освещением. Поначалу даже стреляли по "своим", но вскоре начало получаться и с каждым боем группа прогрессировала.
      Отношения в группе тоже налаживались - взаимные подколки уже носили больше шуточный характер и уже не зависели от статуса боевых навыков, как было в начале.
      Спустя неделю тренировки довольно сильно усложнились. Как и обещал Ботаник к тренировкам подключился Тимоха, который взбирался на балкон и сидя там вливал в головы сталкеров то страх, то панику, то смех, то подворованные у каждого воспоминания. Пси воздействия буквально выбивало почву из под ног, и чтобы бойцы не запаниковали Ботаник наравне со всеми принимал участие в этих тренировках. Народ конечно же пошучивал, что Тимоха щадит своего приятеля, тем не менее каждый понимал, что как раз Ботанику достается больше всех - он был уже тренирован подобным образом, а вот после очередной тренировки выглядел вымотанным так же как все.
      Еще через пару недель тренировки стали еще жестче - ящики и мешки в ангаре укладывали согласно плану станции. Бралось какое то отдельное помещение по пути следования группы и ящиками имитировались стены этого помещения, возможные препятствия и одна группа выступала за монолит, а вторая пыталась ее выбить из помещения. Тимоха, все так же восседавший на балконе внушал присутствующим воспоминания реальной станции, которые почерпнул из головы Ботаника и Вейдера, но не со всеми подробностями, а намеренно оупская некоторые детали, о которых они и говорили с Ботаником во время прогулки.
      Участники боев видели реальные стены, перекрытия, и от эффекта стопроцентного присутствия у многих случались приступы истерии после окончания тренировок. Но ребята держались…
      Еще через неделю тренировки приобрели еще большую жесткость - бойцы делились теперь на три части. Две три теперь было за Монолит, а треть была в штурмовиках. После общего собрания было решено добавить и болевых ощущений, причем только штурмующим. Тимоха объяснил, что он не будет успевать отслеживать все попадания во всех, поэтому в работу была взята только меньшая, штурмующая группа. Ангар огласили крики "раненых" - после попадания пейнтбольным мячом Тимоха вызывал болевые ощущения в мозгу у "раненого" и тот реально корчился от боли, проклиная все на свете. Истерии уменьшились, но как то вечером Ботаник в спальне услышал как кто то едва слышно читает молитву… Народ дошел до края. Не дать переступить через этот край… Не дать…
      Вейдер регулярно записывал результаты поединков и каждый раз корректировал план штурма "комнаты".
      В сталкерской сети все реже и реже мелькали обсуждения исчезнувшей группы Ботаника и группу это радовало - о них начинали забывать, следовательно их появления на станции будет действительно БОЛЬШИМ сюрпризом.
      Как то за завтраком Ботаник неожиданно сказал:
      - Я обещал Вам тренировку шестого чувства и если кто то подумал, что его уже тренируют, то он ошибся. Идея заключается в том, что человек изначально относится к категории хищников, причем плотоядных - достаточно посмотреть на строение зубов. Они явно не для жевания травы…
      Народ затих и все повернули головы к Ботанику. Тот не спеша продолжал:
      - Как бы по идиотски это не звучало, но большинство хищников обладает чутьем на добычу, при этом не пользуясь ни слухом, ни зрением, ни обонянием. Хищник просто чувствует свою добычу и все тут… В общем все желающие могут попробовать развить в себе эти способности, но потребуется помощь Тимохи. Предупреждаю сразу - процедура довольно болезненна, поскольку вызывает генетические воспоминания и есть вероятность впадения на некоторое время в кому…
      Повисшую на несколько минут тишину нарушил Заяц:
      - И ссе? Ссе это дает?
      Ботаник допил большим глотком чай, встал и кивнув в сторону стрелкового ангара сам направился туда. Все с нетерпением ждали развязки, но Бот почему то медлил.
      -Тима - позвал он контролера. Тот не появляясь ответил сразу, причем ответ услышал каждый в своем собственном мозгу.
      - Я понять. Я иду постоять на улица.
      - Ты че задумал - подошел к Ботанику Сева Гиря.
      - Что бы не обвинили в жульничестве, мол Тимоха подсказывает, пусть он пойдет прогуляться, а я пока подготовлюсь - с этими словами Бот вставил в уши плотные куски ваты, и попросил завязать ему глаза, на нос одел "прищепку" от респиратора. Затем попросил всех членов группы разойтись по ангару и оставить только дежурное освещение. Свет пошел переключать Дарт, произнеся чуть слышно "Где то я такое видел…"
      Свет погас и спустя несколько секунд раздался выстрел пейнтбольного пистолета. Затем еще один и еще. Спустя пару минут все сталкеры были помечены синей краской и услышав последний, одинадцатый, выстрел Вейдер включил свет.
      Народ был в полном шоке. Это казалось за гранью возможного, из области чего то запредельного. Даже как то откомментировать увиденное слова не подбирались, у всех только и вертелось на языке "КАК?!"
      Ботаник выждал паузу и наконец заговорил:
      - У новорожденного ребенка есть только инстинкты и рефлексы. Все остальное ему прививается и чем больше ему прививается, тем сильнее вытесняются инстинкты и рефлексы. В детстве каждый из нас хоть раз испытывал страх перед темнотой и только потому, что не видно есть в темноте что то или нет. Взрослея мы набирались храбрости вооруженные знаниями и постепенно утрачивали этот первобытный, необъяснимый страх, от которого мурашки поднимают волосы на загривке, от которого можно затаить дыхание на несколько минут, от которого зрение обостряется так, что даже сквозь кромешную темноту начинают проступать очертания предметов, а воображение рисует различных чудовищ и от этого становится еще страшнее. Ты как бы растекаешься по всей комнате, ища источник опасности...
      Это и есть чутье охотника. Только тогда страх был не управляемым, а для полноценного использования его нужно контролировать и тогда ты будешь точно знать, где есть опасность, а где ее нет, где есть, что то живое, а где твое воображение рисует придуманного монстра…
      Кто то называет это шестым чувством, кто то величает третьим глазом, кто то ясновиденьем, в общем определений этому довольно много, но суть одна - ты ощущаешь присутствующих не слыша и не видя их и более-менее точно знаешь где они находятся…
      - Ребята, сдается мне, что у нас в командирах ходят реальные психи - голос Антона был уверенным - один утверждает, что он универсальный алгоритм ведения боя придумал, который ему неуязвимость дает, второй тут впаривает, что мол у него третий глаз открыт и он каждого на сквозь видит. И я должен идти в бой под началом полудурков? И на ху…
      Сева не любил длинные речи, со словами у него всегда были трудности, а вот отправить кого ни будь в нокаут у него получалось практически без каких либо проблем.
      Голова Антона резко мотнулась в сторону и он просто рухнул, как тряпка.
      - Достал он уже своим занудством - только и сказал Сева.
      - Угу - Шаман подошел к растянувшемуся на полу Антону и пощупал пульс на шее. Убедившись что сталкер жив он начал говорить, сначала смотря на Ботаника, а затем переводя взгляд на всех присутствующих:
      - Я конечно понимаю, что у нас каждый человек на счету, но вот с этим - он ткнул пальцем в Антона - у меня нет желание станцию штурмовать. Уж слишком он недовольный всем. Отпускать его нельзя - разболтает всем, где мы и что готовим. Однако паскудный характер тоже не повод, чтобы на тот свет отправлять. Может посадим его под замок до завершения операции?
      Шлюзовая дверь открылась и шаркая ногами вошел Тимоха, поглядел на Антона, пробежался глазами по присутствующим он покачал головой, но ни чего не сказал.
      - Тссс - сплюнул сквозь зубы на пол один из близнецов и тут же спохватился - Братан, извини - он обратился к стоявшему в стороне Тимохе и направился за тряпкой. Второй же видимо продолжил его мысль:
      - Да, персонаж чето гниловат… Может все таки грохнуть? Ну чтоб не сбежал. А то корми его тут, гадить выводи…
      - Так можссет проголосссуем? - подал голос Заяц.
      - Не надо делать ему смерть - все просто оторопели от того, что в дебаты вступил Тимоха - он два голова сильно плохо. Он смерть видеть мама, папа, жена, дочка. Все умирать световая болеть. Страшно умирать, больно.
      - Хреново это… Но все равно надо с ним че то делать - Димыч подошел к все так же лежащему Антону, присел над ним, внимательно осмотрел и взяв за плечи оттащил и прислонил к стенке в полусидящем положении и выпрямляясь добавил обращаясь к Севе - ты когда ни будь из кого ни будь так и дух вышибить можешь. А если он вообще дурачком очнется?
      - Если очнется дурачком, значит ни чего не изменилось - попытался пошутить Шаман, поднося к носу Антона ватку с нашатырным спиртом.
      Тот поморщился, дернулся, отбил руку с ватой, попытался вскочить на ноги, поскользнулся и снова уселся на пол тараща еще плохо видящие глаза.
      - Это че было? - Полтергейст явно не помнил как ему врезал Сева и сталкеры решили не ставить его в известность, но Антон приоткрыл рот, покрутил рукой нижнюю челюсть и сморщился - это кто это меня так?
      - Базар в следующий раз фильтруй - не думая извиняться бросил Сева. Антон опустил взгляд в пол, немного посидел о чем то думая, затем внимательно осмотрел всех присутствующих и начал подниматься на ноги, придерживаясь за стенку. Еще немного подумав он спросил:
      - Мне уйти?
      - Ну силком тут ни кто ни кого не держит - подал голос Ботаник - но если хочешь уйти, ты должен поклясться, что ни откроешь рот о наших планах до самого окончания операции… Поклясться памятью родителей, жены и дочери - с последними словами Бот спинным мозгом ощутил недовольство Тимохи. В глаза же ему смотрели два беснующихся огня в глазах Антона. Ботаник коснулся самого святого для бойца и они оба знали это. Тем не менее Бот решил продолжить:
      - Если остаешься, то уясняешь для себя, что тут тоже люди не на прогулку вышли и каждый из нас терял и близких и друзей, однако ни кто из нас не выплескивает свое недовольство этим гребанным миром на окружающих. Если что то не понимаешь - спроси, если не веришь - проверь. Но твои постоянные подколки уже поднадоели…
      В воздухе повисла напряженная пауза. Наконец Антон глубоко вдохнул и заговорил:
      - Извините… Я действительно чет не то несу в последнее время… Я пойду… Я пройдусь и вернусь… Мне одному побыть нужно…
      Дверь шлюза закрылась за Антоном и все облегченно вздохнули.
      - Горбатого могила исправит - сказал один из близнецов.
      - Поживем - увидим - ответил ему брат и все улыбнулись - впервые мнение братьев разделилось.
      - Ты что то о шестом чувстве начал говорить - напомнил Хакер
      - Ну да… В общем смысл процедуры в следующем… Тимоха покопается в мозгу у всех желающих пройти через это и прогонит через сознание самые страшные страхи, которые у каждого персональные. В результате шока, переизбытка эмоции страхи размазываются… Нет, не размазываются, наоборот - они приобретают форму, их становится лучше видно и через них становится легче перешагнуть, ими легче управлять, а это делает разум более холодным, обостряются инстинкты, в том числе самосохранения, что значительно повышает скорость реакции. Повышается охотничий инстинкт, чутье на добычу, что приглушает инстинкт самосохранения, не позволяет ему потерять контроль над рассудком в случае большой опасности… Предупреждаю - процедура ОЧЕНЬ и ОЧЕНЬ болезненная и возможна кома на день-два… Принуждать ни кого не буду, но рекомендую - в будущем пригодится однозначно…
      - Весьма сомнительно, что он сможет чем то напугать - поднялся один и наемников - но после такой рекламы грех не попробовать. И че делать надо?
      - Выпить это - Ботаник протянул близнецу таблетку - это стимулятор мышечной активности, не позволяющий разорваться сердцу, ну и через 10 минут в медблок, подключим кардиограф на всякий случай.
      - Я знать когда хватит. Зачем провода, зачем таблетка? - начал было обижаться Тимоха.
      - Я же сказал - НА ВСЯКИЙ СЛУЧАЙ, ну мало чего ты там выкопаешь…
      Контролер кивнул, наемник выпил таблетку и направился в медблок. Ботаник недоуменно смотрел на его брата, а тот улыбаясь встал и направился за братом говоря довольно серьезно:
      - Если НА ВСЯКИЙ случай он завернется, я вам обоим мозги размажу и перешагну…
      Десять минут тянулись довольно долго, ни кто не говорил, все ждали. Тем временем вернулся Антон и видя толчию возле медблока впервые пошутил:
      - Не иначе манту делать собрались перед выходом?
      - Ага, надо о здоровье побеспокоится - отозвался Аллигатор. Все заулыбались.
      Тем временем один из близнецов занял место в кресле, сильно напоминающем стоматологическое, а второй сел напротив него на табуретку. Тимоха подошел сзади и положил руки на голову наемника и тот закрыл глаза. Первые несколько минут ни чего не происходило, но потом он неожиданно заплакал, заплакал по настоящему - навзрыд, захлебываясь, и закричал. Закричал так, что все невольно отшатнулись от двери, в которую подглядывали за происходящим.
      Крик был таким, будто человека рвут живьем на части. Второй близнец начал вставать, но стоявший за ним Вейдер положил ему руки на плечи и слегка прижал к табурету. Переживая за брата близнец посмотрел на Ботаника, наблюдавшего за кардиографом. Тот показал жестом, чтобы тот не вставал, мол все нормально.
      Второй крик сидевшего в кресле человека сорвался, воздух заклокотал в горле, тело выгнулось и обмякло. Контролер убрал с головы руки.
      - Все хороша. Сильный сталкер, храбрость много, любит много брата. Скоро очнется. Я дышать воздух. Потом другой сталкер в кресло.
      Народ расступился, пропуская Тимоху и снова скучился наблюдая как начинает приходить в себя наемник. Сначала дрогнули пальцы рук, потом голова. Не открывая глаз он выругался, тихо, но отборно. Открыл глаза, закрыл, еще раз открыл. Покосился на брата. Тот кивком поинтересовался "Как?" и получил едва заметную улыбку в ответ.
      Руки полулежащего в кресле человека еще раз вздрогнули, вздрогнули ноги, он повернулся с толпившемся в дверях сталкерам, пробежался по ним взглядом и резко вскочив бросился на них широко растопырив руки и вопя:
      - ОТДАЙ МОЕ СЕРДЦЕ!!!!
      Народ шарашнулся в коридор но звук удара и падающего тела заставил всех обернуться.
      Испуганный, со стоящими на голове волосами и трясущимися руками стоял Сева, а возле его ног, в нокауте лежал один из близнецов, который только что так удачно напугал толпу. Слишком удачно…
      Второй брат, понимая, что все получилось самопроизвольно крыл матом обоих, что у одного шутки дурацкие, а второй готов бить морду всему, что ближе вытянутой руки и пытался привести в чувства своего брата.
      Шаман полез во внутренний карман за нашатырным спиртом приговаривая:
      - Не… Ты точно кого ни будь убьешь… Может даже сегодня…
      - Не хилый удар - восхитился Полтергейст - теперь понимаю, что так меня вырубило…
      Наемник застонал и начал подниматься на локте, придерживаемый свои братом и Шаманом, взял у того вату и уже сам поднес ее к носу, закашлялся и потом прихрипывая произнес:
      - Надо будет как ни будь у тебя несколько уроков бокса взять… Блииин… Реально, как в прошлом году, когда арматурой мне по башке зарядили… Блым и свет выключился… Йооо… Еще и зуб выбил… Будешь должен стоматолога… Уууу… Да уууж… Силен, бродяга, силен…
      Пошатываясь и придерживаемый братом близнец поднялся и попытался улыбнуться слегка смоченными кровью губами:
      - А остальные то обделались - он хихикнул, получил пинок от брата и поддерживаемый им направился в спальню…
      - Идиот… - только и сказал Ботаник.
      - Ага - подержал Шаман, убирая в карман нашатырный спирт - да и второй тож хорош… Хорошо, что хоть оружия при себе не было… Наделали бы делов…
      - Он сам… Сам виноват - начал было оправдываться уже почти пришедший в себя Сева - а у нас так в деревне… Один вон тоже хотел девок напугать, а те его на вилы посадили… Тоже мне оборотень в коровьей шкуре… Не фиг людей пугать… Откуда я знаю че у него в башке случилось? Может он вправду сбрендил… Один вон тоже хотел девок напугать… Он сам виноват…
      - Да успокойся ты. Нормальная реакция, причем правильная - решила подержать Севу Настя - мне бы такую.
      - Проехали, расслабься… Хочешь следующим? Или не будешь вообще? - Ботаник смотрел на Севу немного улыбаясь - как раз сходишь и спросишь за сердце.
      Сева улыбнулся:
      - А че? Вот пойду и спрошу! Давай свою пилюльку…
      Запив таблетку он развалился в кресле и уже через пять минут мирно посапывал, что то бормоча сквозь сон.
      - Ты ему тосссно ту таблетку дал? - Заяц смотрел на Севу с восхищением.
      - Ту, ту… Это у него от нервов - как перепсихует, так и спать идет. Когда с трудной ходки приходит, так может и двое суток проспать не вставая - говорил Ботаник, поглядывая на наручные часы и крепя датчики кардиографа.
      - Точно, точно - подтвердила Настя - причем вырубается прямо за столом. Бугай здоровый, его чтоб до койки дотащить семь потов сойдет.
      В дверях показался Тимоха, пробежался глазами по лицам присутствующих и оскалился в улыбке.
      Подошел к креслу и положил руки на голову Севе.
      - А ни че, что он спит? - решил уточнить Шаман
      - Нет, не важно - был ему беззвучный ответ контролера. Спустя пару минут Сева уже бился в конвульсиях, оглашая медблок душераздирающими воплями. Народ решил на это не смотреть и все удалились на кухню, плотно закрывая за собой двери.
      На кухне крики почти не были слышны и все расселись по лавкам. Каждый думал о своем, о необходимости данной процедуры и о причинах по которым от нее можно отказаться.
      - Я следующий - одновременно встали Шаман и Антон. Шаман жестом указал на дверь и тут же уселся. Антон подошел к двери, но она открылась сама и в проеме показался Тимоха. Ни говоря ни слова он направился на улицу. Антон проводив его взглядом направился к медблоку.
      Сильно шатаясь, поддерживаемый Ботаником, по коридору, едва переставляя ноги, двигался Сева. В носу торчали тампоны, на губах были следы плохо вытертой крови. Глаза то и дело закатывались и ноги подкашивались. Антон подхватил двухметрового детину под вторую руки и вдвоем они дотащили Севу в спальню, уложив его на ближайшую кровать.

 

      - Я устал. Очень кушать надо… Я ходить искать кушать…
      - Пару часов не потерпишь? Гурон уже на подходе… Обещал двоих привести… Они новичков мало того, что развели на деньги, так еще и завалили… Конечные уроды…
      Они стояли втроем возле входа в бункер - Ботаник, Дарт Вейдер и Тимоха. Солнце уже касалось верхушек раскрашенных сентябрьскими красками деревьев. Пахло осенью. Все трое смотрели на распустившиеся на поляне астры. Где то застучал дятел.
      - Что это? - мыслеслова Тимохи были настороженными.
      - Это дятел - Ботаник улыбнулся - дятел. Птица такая. Как ворона, только меньше и красивее…
      Тимоха зажмурился и удары дятла стихли. Через секунду он вытянул руку и на поляну, нелепо, по вороньему, махая крыльями, вылетел дятел. Жалобно попискивая он приближался в вытянутой руке и вцепившись в пальцы замер. Глаза у дятла были испуганными, это только ученые знают, что у птиц нет выражений лица. У дятла оно было.
      Тимоха открыл глаза и улыбнулся.
      - Хорошая птица. Только летает совсем плохая. Надо поучить.
      Вейдер зашипел как то странно и Ботаник посмотрел на него - уж не плохо ли ему, но в голове зазвучали слова контролера:
      - Зачем смеяться? Что Тима сказать глупо?
      Ботаник тоже, переварив происходящее зашелся в смехе, представляя полет дятла вороньими взмахами. Да еще он впервые увидел как смеется Вейдер.
      - Тима, это дятел, сквозь смех начал объяснять Ботаник - они летать умеют, только летают по другому, не так как вороны. Вот он и летел криво, потому что ты его заставлял лететь так, как он ни разу не летал. Отпусти его и смотри как он хорошо летает.
      Через секунду дятел исчез в деревьях, а сталкеры услышали:
      - Быстро как?! Шик и нет… хорошо летать… молодец… Надо учить ворон летать как так…
      От последних слов Бот уже зашелся в истеричном смехе, представляя пикирующих ворон, а Вейдер открыл затемненное стекло шлема и вытирал возле воспаленных глаз слезы. Неожиданно оба смолкли и последовали за пятившимся к люку бункера Тимохой. Группа сталкеров еще не была слышна, не была видна, но ее приближение уже почувствовал Тимоха.
      Они скрылись в бункере и решили немного выждать - Тимоха знает какая мозговая активность у группы Гурона и узнает их метров за сто. Если же это чужаки, то ждать придется дольше.
      Тем временем Вейдер решил проявить любопытство:
      - Откуда такая преданность Гурона - голос Вейдера по прежнему был лишен интонации
      - Он поклялся, что будет мне помогать до самого своего издоха, что собственно и делает. Я считаю, что не стоит ему это делать, но он настаивает…
      - Почему…
      - У него жена тут и сын. Живут возле Кордона… После выброса я зашел воды во фляжки набрать, а тут Кровосос. Откуда он взялся на окраинах зоны хрен его знает… У меня в руках только фляжка и ведро с которого воду наливал. А тварина в дом направилась, как раз мимо моей винтовки.
      Я его внимание привлек - ведром в него запустил, он на меня набросился. Прикольно получилось - он во весь опор на меня несется, а я фляжку за горлышко беру и со всего маху ему ее в глотку и ткнул. Он конечно меня схватил, давай "целоваться" лезть, но когда до него дошло, что дышать нечем, вот тут то он такое танго начал вытанцовывать… Минут десять выкаблучивался, пока не сдох… Всю шею себе изодрал, пытаясь фляжку вытащить… С тех пор Гурон у меня как мальчик на побегушках… Прикольно…
      - Он грабежами зарабатывает. Тебя не смущает.
      - Хм… Я думал об этом… Конечно способ его заработка у меня восторга не вызывает, но здесь зона, а все что не убивает - закаляет. Убивает его группа крайне мало и то в случаях действительно острой необходимости. Наезжают в основном на новичков и сталков средней квалификации. Большинство из них, лишившись своего добра уходят из зоны и не исключено, что именно поэтому остаются в живых… Так что тут как то все слишком не однозначно… Может…
      Ботаник не договорил - Тимоха направился к дверям и в голове у сталкеров зазвучало "я ходить показывать красота деревни два скотина. Хорошая скотина. Не курить, не пить. ВКУУУСНОО!"
      Выйдя из бункера Ботаник лишь мельком бросил взгляд на удаляющиеся в сторону деревни силуэты и поздоровался с прибывшими бандитами.
      Гурон сидел на траве, чуть поодаль и курил. Увидев Ботаника он качнул головой, мол присаживайся рядом и привстал, пожимая руку Ботаника.
      - Когда выходите?
      - Дня через три-четыре… Я дополнительно отобью на ПДА… Практически все готово. Сейчас ребята отдохнут, пару-тройку проверочных боев и начнем выдвигаться… Денег хватает?
      - Да, еще и остаются. Поставщик, сука, начал было цены поднимать, мол слишком много уникальности. Я четыре ствола придержал, для показа, мол мы ими пользуемся. Если нужны я пришлю.
      - Нет, не нужны… И так два запасных получается… Со Скатом говорил?
      - Да. Все готово, по прибытию доставит товар на речной вокзал, по сигналу устроит много шума со стороны водохранилища. Денег взял только половину. Остальное после завершения, либо четверть того, если вдруг будет что делить после захвата станции… Дурачок…
      - Почему дурачок? Вроде логично мыслит - Ботаник повернулся к Гурону.
      - Потому что делить на станции не чего… Ты думаешь я не понимаю, что ты тупо хочешь разнести станцию? Ты оружия набрал, что хватит три таких станции с землей сравнять… А твои ахламоны где?
      - В прострации… Тимоха им мозги чистил, сейчас отдыхают…
      При словах "мозги чистил" Гурон передернул плечами, немного помолчал, а затем предложил пройти внутрь и еще раз обсудить все по карте.
      Вейдер уже занес последний ящик в бункер и теперь играл в гляделки с принесшими поклажу гопниками. Заметив подходящего командира братки немного поднапряглись.
      - Может чай будут? - спросил Ботаник кивая на уставших бойцов Гурона.
      - Чай? - он окинул взглядом своих людей - неее… Чуток водки и пожрать бы…
      Люди одобрительно загудели и Ботаник обращаясь к Вейдеру сказал:
      - Пошли поможешь…
      Войдя внутрь Ботаник открыл холодильник, достал три бутылки водки, котелку колбасы, кусок вяленого мяса и хлеб. Вейдер начал нарезать припасы, Гурон вроде как собрался ему помогать, но потом просто сел и начал есть.
      Ботаник смотрел на него внимательно и наконец спросил:
      - У тебя с харчами проблемы?
      - Нет, мы просто не успели похавать. Кто то стуканул, что у нас груз хороший и пришлось быстренько линять, чтобы в перестрелку не ввязываться…
      Он открыл бутылку водки и сделал несколько глотков, сморщился и продолжил трапезу. Вейдер сложил всю еду на подобие подноса и направился к выходу.
      Как только за ним закрылась дверь Гурон спросил:
      - А ты уверен, что тебе это действительно нужно делать?
      - Да… - ответил Бот и после небольшой паузы спросил - Свободовцы подпишутся?
      - Разумеется! Эти полудурки никогда не откажутся пострелять, да еще если боеприпасы казенные и оружие при них останется…
      Вставая Гурон сделал еще пару глотков из открытой бутылки, кинул в рот кусок мяса перешел к противоположному краю стола начал раскладывать на нем свои карты.
      Ботаник подошел к нему и начался диалог, о том, кто и когда должен где находится в день ИКС и какие события должны начинаться после каких.
      Вернувшийся Вейдер молча наблюдал за происходящим, изредка кивая и поддакивая. Спустя минут двадцать Гурон уже собрал карты, сделал еще пару глотков водки и свернув в комок остатки мяса направился к выходу. В дверях он остановился и не поворачиваясь бросил:
      - Удачи вам, ребята…
      Ближе к полуночи появился Тимоха, вид у него был настолько довольным, насколько может быть довольной морда контролера.
      - Чего ты так сияешь? - не удержался от вопроса Бот
      - Тут гулять мой ужин на завтра не далеко. Не надо стрелять. Вот!
      Он показал пойманную, еще живую бабочку, какой у него в коллекции еще не было и они направились с Ботаником подыскивать ей место под стеклом.
      Вейдер немного посидев направился в спальню и лег на свою кровать. Кто то стонал, кто то бормотал, кто то плакал. Вейдер знал что они сейчас испытывают - он прошел через это несколько лет назад.
      Минут через сорок в спальню вошел Ботаник и тихонько позвал:
      - Дарт, ты спишь?
      - Нет…
      - Иди сюда…
      Дарт поднялся и направился к выходу. Уже возле самых дверей он остановился и оглянулся. В груди ныло от воспоминаний, вызываемых бормотанием и стонами группы, которая сейчас была в самом уязвимом положении. Он вышел и плотно затворил за собой дверь.
      Бот сидел за столом и перед ним было две кружки чая, над которыми поднимались лепестки пара. Дарт сел, немного подумал и снял шлем, вытащил из рта шлангу, подающую в рот мелкоизмельченную пищу и пододвинул к себе чай.
      - Я уже не помню вкус настоящей еды… Только эти мелко перемолотые коктейли… Если я там впоймаю докторов, которые со мной это сделали, я с них живьем шкуры сдеру и уж извини - мне все равно, что ты об этом думаешь… - голос Вейдера был все таким же серым, безучастным. Но Ботаник понимал, что Дарт сильно возбужден.
      - Не извиню, если не позволишь тебе в этом помочь - голос Ботаника был серьезным как никогда - как думаешь, они завтра до вечера отойдут?
      - Думаю к вечеру все отойдут. Сева уже спит как младенец. Близнецы еще воюют, Шаман лежит в аномалии с прострелянной грудью, Настя спасает от Монолита свою мать, Антон… Ты знаешь, мне кажется что Антон станет другим после этой чистки.
      - Ты долго учился через синтезатор разговаривать? - неожиданно перевел тему разговора Бот. Вейдер посмотрел на него своими большими, безресничными глазами и попробовал улыбнуться:
      - А я еще и не научился. Интонация, выражение… Ни как не получается. Эта чертова машинка только слова проговаривает, да паузы делает. Но все одним тоном. Меня это просто бесит.
      Он поднес чай ко рту и внимательно смотря в горячий напиток медленно подул в него, потом еще и еще. Наконец он решился и сделал глоток, закрыл глаза и сделал еще глоток.
      - Спасибо, хороший чай - не открывая глаз сказал Вейдер и по щеке покатилась слеза, но он ее не чувствовал. Его организм сильно модифицирован и авторы этого издевательства решили, что чувствительность кожи на лице это пережиток прошлого и он настоящему солдату он не нужен - будет мешать текущий пот, грязь, кровь. Ботаник опустил глаза в кружку и задумался. Он вспоминал отца. Этого грубоватого, довольно часто брюзжащего человека, который развил в нем талант и умение думать не стандартно, не ординарно и затем научил отстаивать свои мысли так, чтобы ни у кого не оставалось сомнения в его правоте. И теперь пришла пора показать все, чему он научился. Да, конечно он поступает паскудно - он ведет людей обманом на выполнение своей цели, которую он поставил себе. Он ставит на кон их жизни для выполнения своей идеи, которая может быть им чужда и они ее не примут по доброй воли. Не правильно все это, но есть ли выбор? Ведь тогда получается, что он ни чем не отличается от Монолита, только карликового. Он заманил людей, пообещав дать, то, что они хотят и теперь он их использует. Точно так же и Монолит заманивает в свои сети сталкеров, только в гораздо большем количестве и после использует по своему усмотрению…
      И где тогда прячется истина? Как же ему не хватает насмешливого тона отца, который всегда знал правильный ответ на любую головоломку и который всегда методом дополнительных вопросов позволял ему самому найти правильный ответ…
      Ход мыслей Ботаника нарушил Вейдер:
      - Я в медблоке видел баллон с SL3721. Это усыпляющий газ. Он используется для отключки личного состава, дабы дать бойцам максимально отдохнуть за кратчайший промежуток времени. Может немного помочь ребятам отдохнуть.
      - У них психика на взводе. Это им не повредит?
      - Нет. Просто немного замедлится процесс восстановления, но лишними часов пять сна не будут.
      - Ну тогда можно…
      Дарт встал и направился в медблок. Ботаник вернулся к своим воспоминаниям…

 

      - Нам пришла время вставать, а каждый спит как убитый - голос Тимохи был обиженным и недовольным.
      Бот поднял голову со стола, за которым вчера заснул и глянул на часы - восемь утра. Что то он сегодня переспал.
      Он встал, потянулся и успокоил Тимоху:
      - Их специально усыпили, чтобы получше отдохнули, поднимать будем после обеда. Дарт где?
      - Я встал его не быть здесь. Он где то рядом. Наверное гулять. Щас… Мой ужин видит его Дарт. Дарт сидит в траве с трава в руках смотрит цветы.
      - Чегооо?
      - Дарт сидит и сидит и в руке трава с цветами, которые на поляна растет.
      - Понял… Ладно, пусть сидит…
      Бот разложил на столе карты и снова начал перепроверять маршруты, перемерять расстояния и сверятся с заметками в большом блокноте. Ближе к обеду появился Дарт. Бот глянул на него и как бы невзначай бросил:
      - Ну а букет чего не принес?
      Дарт оторопел, потом глянул на скалящегося Тимоху и выругался. Затем глянул на часы и начал паковать в чехлы ОСВ-96. Затем, проверяя каждый магазин на полноту снаряжения патронами, начал укладывать их в вещь мешки. Бот изредка поглядывал на сборы Дарта и когда тот подтащил последний мешок к дверям не громко заметил:
      - На всякий случай положи ремкомплект и вон там в ящике оптика серьезная - это тоже для них.
      Вейдер глянул на указываемый ящик и отстегнув защелки закрехтел, достал из ящика огромнейший безбликовый бинокль, с уважением повертел его в руках и аккуратно положив на место защелкнул ящик.
      - Сколько ты денег потратил на все эти игрушки
      - Да все что было. Что то так досталось, что по бартеру выменял, что то пришлось украсть, что то купил.
      - А мы с чем пойдем.
      - До Припяти с тем, кому что нравится. На сортировочной станции, что не далеко от бетонного завода есть схрон. Там перевооружаемся и двигаемся на станцию.
      - Когда выходим.
      - Сегодня вечером выброс, после выброса даем предстартовый сигнал и сразу после следующего выброса выдвигаемся. Тимоха уходит завтра с утра - у него еще дело есть…
      - Хорошо… Ну что, спящих красавиц будить будем или дождемся когда сами начнут просыпаться.
      - Да пусть спят. Досталось им за эти два месяца по взрослому…
      - Хорошо… Пойду сплетни по сети почитаю…
      - Угу…
      Спустя пару часов в кухню шаркая ногами вошел Шаман. Ни чего не говоря потрогал не давно кипевший чайник, открыл шкаф насыпал в кружку молотого кофе, залил кипятком и подсел за стол. Ботаник по прежнему возился с картами, но большую часть их он уже сложил в планшеты.
      - Щас че на улице?
      - День на излете, солнечно, безветренно - Ботаник посмотрел на явно переспавшего, немного опухшего сталкера и улыбнулся. Тот помешивая постепенно оседающий кофе, покачал головой и задал еще один вопрос:
      - Сколько мы спали?
      - Да вчера это было, не бойся, вчера, так что спали приблизительно сутки, ну плюс минус… Состояние как?
      - Как после пьянки, только голова не болит, а звенит… Никогда больше не подпущу к своей голове контролера… Такое вспомнилось… Жуть!!!
      - ЖУУУТЬ?! Не то это слово - в дверях стоял Аллигатор и держался за голову - этому состоянию слова пока не придумали…
      Он подошел к холодильнику, достал начатую бутылку водки и залпом, из горла допил остававшуюся треть поллитра.
      - Это какой то кашмарожоповыверт - продолжил он свою мысль, беря банку тушенки, нож и ложку - как же нормального хлеба хочется - заметил он усаживаясь и открывая банку.
      Следующими появились близнецы и, буквально наступая им на пятки, шлепал босыми ногами Сева. Близнецы тоже уселись завтракообедать, а Сева поплелся в душевую.
      - Да уж… Забавно получается… Сначала в голове все крутится, вертится, потом вроде как попускает, ты снова здесь и вроде ни чего не было, а потом накатывает и уже медленно, не давая даже вздохнуть - начал делится впечатлениями от пережитого один из близнецов - и хрен поймешь что лучше, толи сдохнуть, толи смотреть всю эту хрень…
      - Эт точно… - поддакнул Аллигатор - я, честно говоря думал, что уже завернулся и попал в ад…
      Постепенно кухня наполнялась жильцами бункера и каждый делился впечатлениями, ощущениями.
      Последней появилась Настя. Красные глаза, очерченные синими кругами, бегло пробежались по присутствующим и остановились на Ботанике. Она не двигалась, ни говорила, просто стояла и смотрела. Предчувствуя неладное Ботаник встал и обходя стол начал к ней приближаться.
      Она сорвалась с места, как дикая кошка и бросилась на Сталкера пытаясь ударить его по лицу. Бот довольно легко уворачивался и наконец поймал ее в свои объятья и прижал к себе. Она некоторое время билась, шипела, но вскоре успокоилась и затихла.
      Народ наблюдал за этой сценой молча и лишь когда Ботаник увел ее обратно в спальню один из близнецов, разминая челюсть рукой заметил:
      - Хорошо, что она не на Севу бросилась.
      Народ тихонько засмеялся, вспоминая реакцию Севы на бегущего на него наемника. Сева, сидевший в углу комнаты и читавший новости сети зарделся "Ну хорош уже…"
      Через несколько минут появился Бот:
      - Ей пригрезилось, будто я только что убил ее мать - он повернулся к Тимохе - это че такое?
      - Время помешалось. Скоро будет правильно. Такое быть иногда.
      - Будем надеяться. Я ей снотворное вколол… У кого еще глюки до конца не вышли?
      - У меня - подал голос Шаман - мне кажется, что я в бункере с толпой идиотов готовлюсь штурмовать станцию и нам помогает контролер.
      Сталкеры засмеялись, Бот улыбаясь, попробовал настроить всех на серьезный лад:
      - Групповые глюки не считаются, просьба излагать индивидуальные…
      - Да вроде как нормалек…
      - Угу, голова только слегка болит…
      - и осссюссения ссверх ссспосссобноссстей нет…
      - Ага, чет не летается - я с унитаза спрыгнул, но не полетел…
      - Брехня! Есть сверх способности - сегодня мимо унитаза никто не насал!
      - Так! Значит все - хорош словоблудием заниматься… Раз все так себя хорошо ощущают, значит можно и пробежку сделать до деревни и обратно. Давайте, давайте…
      Ботаник направился в выходу, ребята начали подниматься из за стола намереваясь размять косточки…

      Во время выброса народ постепенно начал перемещаться в спальню и вскоре затих. Немного поворочавшись Ботаник тоже заснул, впервые за последнее время он лег так рано.
      Утром все вышли провожать Тимоху. Контролер засмущался, пожал всем руку и побрел в сторону Припяти бормоча что то не внятное.
      Ближе к обеду появились бойцы Гурона, причем и Гурон и вся его команда была экипирована по высшему разряду - хорошие, практически новые бронежилеты, модернизированные "Абаканы", два "Винтореза", гранаты. Они забрали зачехленные винтовки и направились в сторону станции Янов.
      После обеда решили провести несколько тренировочных боев, но после первого боя народ сложил игрушки и расселся на кухне. Все молчали.
      - Я чет не понял… Я вообще ни чего не ощущаю… На хрена мне мозги мыли, если ни чего не изменилось? - Димыч Аллигатор был реально возмущен - Я так смотрю, не я один не вижу разницу между ДО и ПОСЛЕ?
      - Ну да, чет ни чего не поменялось - вступили в разговор наемники.
      - Угу… Таже фигня. Че это такое? - Шаман смотрел на Ботаника. Но тот делал вид, что его это не касается.
      - Слышь, Бот! Ты человек уважаемый, но тут чет реально не так. На кой ляп мы через это прошли, если нет разницы? - Флинт уже обращался непосредственно к Ботанику. Тот немного подумал и сказал:
      - Я конечно мог бы Вам наврать, что новые способности проявляются через пару дней, что мол еще рано и Вы бы мне поверили… Но я не стану этого делать… На марше и только на марше Вы реально проверите поменялось ли что ни будь, а пока это просто будет пустой треп. Это нужно прочувствовать самому, а слова в данном случае - просто пустой звук.
      Наступила тишина.
      Наконец встал Антон Полтергейст и выходя к столу заговорил:
      - Давай те лучше повторим план действий - это будет гораздо полезней. Или кто то уже передумал идти и надрать задницы Монолитовцам?
      Народ оживился, все начали рассаживаться вокруг стола.
      - Итак - продолжал Антон - я, близнецы и Зверобой, Зверобой старшим, выходим сегодня, через пару часов, добираемся до Янова, там ночуем и на рассвете беря западней обходим Припять и на углу проспекта Строителей и Леси Украинки устраиваем шумиху. Затем уходим на запад, постепенно забирая северней. В районе теплиц снова выходи на проспект строителей и снова тратим боеприпасы уже имитируя бой. Как только появятся монолитовцы или Грешники уходим, лучше назад к теплицам, ну или уже вглубь города. Далее, как можно не заметней, либо по краю города, либо через город выходим к речному вокзалу на дистанцию 300 метров и ждем сигнала.
      - Ну раз так все хорошо знаешь, будешь мои замом - заметил Зверобой.
      - Не, ну ты видел как тут резво карьера делается? - возмутился один из близнецов улыбаясь - одни мы в рядовых ходим. Ладно, ладно, мы это припомним…
      - Я старшим - подал голос Шаман - Вейдер, Заяц, Хакер и Настя выходим сразу после выброса и направляемся в сторону Припяти, ее южной стороны. Дойдя до Припяти идем параллельно проспекту Энтузиастов. Дойдя до санатория уходим восточней и не доходя Яхтклуба окапываемся и ждем сигнала.
      - Хорошо… Мы с Севой, Флинтом и Аллигатором сразу после выброса выдвигаемся в сторону станции Семиходы. В районе более крупного бетонного завода забираем на северо-запад и держим курс на Яхтклуб, размечая расположение аномалий и проверяя наличие патрулей. На заводе оставляем Севу и Аллигатора для наблюдения.
      Достигнув яхтклуба идем на речной вокзал, забираем контейнеры от Ската, подбираем группу Зверобоя, возвращаемся на яхтклуб, подбираем группу Шамана, перевооружаемся и по меткам быстро возвращаемся на бетонный завод и ждем сигнала от группы Гурона.
      Тем временем группа Гурона, идущая от южной стелы "Припять" должна будет максимально близко подкрасться к зданию, что южнее парковочной площадки и только после этого подать сигнал.
      Они сканируют радиообмен, делают записи и снимают караул на этом здании, дают сигнал нам и мы перебазируемся к ним.
      Ну а дальше уже сам штурм, собственно по обстановке…
      - Ну да, примерно как то так - поддакнул Флинт…
      - Ладно, мы пошли собираться - Зверобой встал из за стола и направился в арсенал. Его группа последовала за ним.
      Дверцы шкафов с оружием костюмами защиты были распахнуты и бойцы начали переодеваться. Складывая уже снаряженные магазины в жилет разгрузки Зверобой заметил:
      - Я так погляжу тут патроны все бронебойные?
      - А смысл держать какие то другие? - вопросом на вопрос ответил Бот - хотя есть еще спец патроны, но их вы увидите позже - он загадочно улыбнулся.
      - А это че такое? - один из близнецов вертел в руках какой то цилиндр сильно напоминающий глушитель для автомата.
      - Да, да, это тоже Вам и вот это не забудьте - Бот подал еще один цилиндр, немного меньше первого - это акустические трубы, при одевании на ствол оружие меняет "голос". Вы берете "ВАЛы", это для личного пользования, так сказать. А вот "калаши" и ФН2000 придется тащить для шума - если это одеть на ствол "калаша", то звук будет как от РПК, а если этот на ФН - как у Г36. Таким образом можно полноценно имитировать бой между Грешниками с отечественным оружием и Монолитовцами с боеприпасами 5,56.
      - Прикольно! А можно мы их себе оставим, после того, как все закончится? С этими штуками можно реально взвод имитировать! - восторг у близнецов хлестал через край и уже переговариваясь между собой они усердно уложили трубы в вещь мешки.
      - Ну что? Готовы? - Зверобой оценивающе осмотрел свою группу.
      - Да, почти - один из близнецов еще возился с магазинами для "калашей", сматывая их по два изолентой. Потом подумал, поставил автомат назад на стеллаж и взял "Абакан" - для разнообразия - пояснил он и вскинул на плечи вещь мешок.
      - Проверяем ПДА, часы и детекторы - скомандовал Ботаник и все завозились с дополнительной амуницией. Бот подошел до Зверобоя и сунул в руку пачку денег - на всякий случай купите у Гавайца обычных патронов, для отвода глаз. Потом выбросите где нить по дороге. Поинтересуйся у него на счет покупки артифактов, мол по чем какие берет. Всем так и говорите, хотя конечно старайтесь много не болтать, мол служили вместе, на гражданке не сложилось, решили попытать счастье тут…
      -Ну ты меня прям как мама инструктируешь - начал возражать Зверобой - разберемся на месте… Лишь бы в рожу ни кто не узнал, а остальных можно и послать куд анить…
      Еще раз все перепроверив группа Зверобоя отправилась в путь, настояв, что провожать их не надо - дорогу знают.
      Рассевшись за столом оставшиеся сталкеры как то напряженно молчали - до всех начала доходить серьезность затеи. Ужинали поздно и без аппетита - ожидание одно из худших занятий и надо было как то убивать время.
      Ближе к полуночи по сети прошло сообщение:
      - Мамочка, дошли нормально. Почему ты не сказала, что Тимохина шапка включается только во время реальной опасности? Твой Антон Невидимка.
      Прочитав это Ботаник улыбнулся - ребята дошли нормально и уже попробовали "Тимохину шапку". Ну что ж, ждем выброс…
      Следующий день все откровенно бездельничали - кто то игрался в "Марио" на своем ПДА, кто то читал новости сети, кто то найденные в бункере книжки. Спать ни кому не хотелось и Ботаник решил еще раз злоупотребить SL3721 - дождался пока все соберутся на кухне и немного, совсем немного, приоткрыл вентиль баллона. Минут через пять бойцы начали перемещаться в сторону спальни сильно потирая глаза. Бот закрыл баллон и отметил для себя, что штука довольно хорошая и надо будет у Вейдера поинтересоваться о побочных действиях этого чуда.
      Он лег на свою кровать и практически мгновенно уснул.
      Все проснулись от глухих ударов снаружи бункера - очередной выброс начался как нельзя вовремя, а именно в четыре утра. Это дает возможность использовать полностью световой день и времени должно хватить буквально на все.
      Пока на улице выброс перекраивал Зону бойцы решили собраться и подготовиться к выходу, чтобы не терять ни минуты.
      Каждый брал оружие по своему усмотрению, и не сильно обременял себя патронами - все равно предстояло полностью перевооружится.
      Первым отправился Шаман со своей группой, спустя пару часов выдвинулся Ботаник со своей. Он тщательно проверил маскировку входа в бункер, на всякий случай бросил еще сверху сломанное в прошлом году молодое деревце и скомандовал:
      - Аллигатор первым, я замыкающий, двинули…
      Во время марша связь между группами не поддерживалась - план уже был обсужден, а корректировки вносит сама зона и предусмотреть все просто не реально. Каждый из группы имел при себе абсолютно новый, еще не зарегистрированный в сети ПДА и пока его не включал.
      - Слушай - Сева обернулся через плечо и обратился к идущему следом Ботанику - а зачем бандюки так рано вышли? Им идти меньше всех, это мы следы путаем, а им то что?
      - У них в группе не плохие снайперы, но все они стреляли из СВУ, СВД и им аналогичным винтовкам. Те же игрушки, которые они взяли с собой довольно сильно отличаются от остальных винтовок и требуют определенной сноровки. Неужели ты хочешь, чтобы они вместо того, чтобы прикрывать нас разбирались какое надо давать упреждение, при каком расстоянии и при каком ветре?
      Сева отрицательно замахал головой.
      - Вот поэтому и вышли раньше, чтобы винтовки пристрелять и разобраться с траекториями полета пули. Стрелять то им метров с девятисот придется…
      - Понятно…
      За три часа хода произнесено не было больше ни слова - шли быстро и старались держать дыхание. Но вскоре скорость пришлось сбросить - начали появляться аномалии и чем дальше, тем больше и маршрут все отчетливей начал приобретать зигзагообразную форму.
      Не доходя метров семьсот до точки разворота и деление группы решили сделать небольшой привал. Перекусили. Сева не выдержал и включил свой ПДА, зарегистрировал его на имя Сеню Ходока и пролистал новости. О них ни слова.
      - Блин, аж обидно - начал было возмущаться он - мы тут такую фигню затеяли, а ни кто не знает что мы ее затеяли… Обидно… А так бы уже нас хвалили бы и восхищались нами…
      - Ага, и особенно монолитовцы! - начал подтрунивать Флинт - прям так бы и вышли с хлебом, солью, духовой оркестр бы собрали..
      - С гаусспушками - вставил словцо Аллигатор.
      Сева потупился - ну хочется молодому парню славы, что тут поделаешь?
      - Ладно, двинули дальше. Твой экзик как? - обратился Ботаник к Флинту.
      - Да нормально, левую руку еще подтягивает, а так уже разработался…
      - Это хорошо, ладно, подъем!
      Группа двинулась к уже виднеющимся цистернам бетонного завода. Все таки правильное время года выбрали - передвигаясь подлесками хоть и расстояние увеличивали, но опадающая листва четко очерчивала границы аномалий и детектором почти не пользовались.
      Подходя к брошенным зданиям какого то комплекса темп ходьбы сбавили до минимума, вслушиваясь и вглядываясь в заросли, окружавшие когда то какие то ангары. Вроде было тихо. Неожиданно Сева почувствовал как кожа на загривке зашевелилась, руки похолодели, зрение напряглось и он увидел. Увидел еще до того как понял, что этого не может быть - во дворе комплекса сидели и вроде как игрались молодые бюреры. Совсем молодые, практически дети. Он проморгал несколько раз, приложил к плечу G36, и уже более внимательно начал осматривать округу уже через прицел винтовки. Сквозь кусты не было видно абсолютно ни чего. Нет, вот просвет между листьями - кусочек почти черного плаща, еще просвет - безобразная кисть, еще просвет - оттопыренное ухо сидящего спиной уродца. Он опустил винтовку. Он поглядел на улыбающегося Ботаника - тот жестом показывал, мол переходим на ту строну дороги.
      Аллигатор уже стоял на обочине просматривая в прицел пространство вдоль дороги и ни чего подозрительного не увидел подал знак - вперед!
      Группа практически бесшумно, на полусогнутых, пересекла дорогу и укрывшись в зарослях перевела дух. Но рассиживаться было нельзя - если на цистернах завода есть наблюдатели, то их могут заметить в любой момент, а находясь почти на открытом пространстве группа слишком уязвима. Короткими перебежками начали продвигаться к заводу и уже находясь на территории услышали не громкую, спокойную беседу:
      - Ну не хочешь, не верь, но так оно и было… - говорил один.
      - Да тебе кто то лапши на уши навешал, а ты и рад стараться - пойдем, пойдем, там возле завода кладезь артифактов… Уже больше суток тут лазим и только Выверт и Медузу нашли. И стоило за таким фуфлом в такую даль переться? Небось еще и денег сдернули за проверенную инфу?
      - Ну не так уж и много…
      - Вот ты лошара, честное слово…
      - Сам ты лошааар… - сталкер не договорил на него смотрели два ствола, но их увидел позже, сразу после того как на его спутника тоже направили два ствола не весть откуда появившиеся сталкеры в камуфляжке.
      - Эээ… Вы че мужки? Мы пустые… Выверт, да Медуза, берите, если …
      - Заткнись - прошипел на него Флинт - через дорогу семейка бюрреров. Могут на обед пригласить в качестве основного блюда…
      Ботаник тем временем проверил вещь мешки сталкеров, состояние оружия и не найдя ни чего подозрительного спросил:
      - Выброс где пересидели?
      - Там - один из вольных ткнул пальцем в строну четырехэтажного здания - там подвал есть, там и пересидели…
      - Так, а вот теперь спокойно, а главное - ТИХО, собираете свои монатки и валите отсюда сначала на запад, а через 400 метров на юг. Если я увижу, что за эти 400 метров кто из вас вставит магазин в автомат - стреляю - Бот указал на свою СВУ и добавил - патроны бронебойные, Ваши бронники пробьют на вылет. Если все понятно, то уже можно идти.
      Флинт вручил каждому его автомат, а в другую руку - отстегнутый магазин и жестами показал, мол убирайтесь отсюда. Второй раз объяснять не потребовалось - начинающие сталкеры подхватив вещь мешки начали удаляться. Взобравшись на вертикальные цистерны сталкеры осмотрелись - все тихо, вокруг ни души, только два перепуганных бедолаги уходят на юг. Неожиданно на севере показался патруль Монолита. Все как обычно - 4 человека впереди, четыре чуть поодаль.
      - Идут в сторону Припяти, как раз отдаляться от нашего маршрута минут через 10 - констатировал Ботаник вслух - так, в общем мы двинули, вы тут сидите и носу не кажите. Смотреть в оба глаза…
      - Ну точно - мамочка - съязвил Аллигатор.
      - Вот, вот сыночки, видите себя прилично - и Ботаник с Флинтом начали спускаться вниз.
      Отойдя от завода метров на двести Ботаник воткнул в землю колышек, на котором был закреплен инфракрасный маячок и надвинув на глаза дополнительный окуляр проверил яркость свечения.
      Флинт следовал за ним по пятам время от времени прикладывая к глазам бинокль и смотря в ту сторону, куда ушел патруль Монолита.
      Дойдя до теплотрассы идущей из станции в санаторий "Солнечный" сталкеры прибавили ходу - возле труб аномалии селятся крайне редко и их обычно хорошо видно. Спустя час они были уже возле яхтклуба, но не обнаружив группу Шамана двинули дальше, к речному вокзалу. Не доходя до вокзала Ботаник отправил СМС со совего ПДА, проигнорировав просьбу ПДА ввести личныые данные. Минут через 15 показалась группа Зверобоя. Вид у ребят был довольным и Зверобой не мешкая доложил:
      - На первую контрольную точку вышли вовремя, пошумели с калаша и отправились на вторую. После нескольких минут "боя" в конце улицы появились грешники, среди домов была замечена крадущаяся группа Монолита. В общем у них реальный бой завязался, мы под шумок слиняли. Сюда добрались без приключений, пару раз видели как патрули перенаправлялись в сторону начавшегося боя. - Зверобой улыбнулся - заварушка там реально крутая образовалась, видать Грешников было слишком много…
      Ботаник слушал молча, вглядываясь в водную гладь запруды. Минут через 15 один из близнецов начал как бы монолог, но всем было понятно к чему он клонит:
      - Вот прям интересно, это что ж за лодка такая должны быть, чтобы так смело подплывать к местам обитания Монолитовцев? Она или конкретно бронированная или не видимая…
      - Она подводная - ответил Ботаник и начал спускаться к берегу.
      Антон Полтергейст показал пальцем на воде едва заметную линию из пузырьков, явно приближающуюся к ним.
      - Не хило - заметил второй близнец и последовал за Ботаником.
      По мере приближения к берегу на водой показался "крючок" перископа и чуть позже сама рубка лодки. Она не была похожа на обычные лодки - имея почти круглую форму она была довольно сильно приплюснута по высоте, от чего больше напомнила зализанный оладик.
      Люк открылся и высунувшийся мужик, поставил сзади себя, на корпус лодки алюминиевый контейнер, затем высунувшись на половину размахнулся и бросил конец веревки в сторону берега.
      Все так же говоря ни слова исчез за закрывающимся люком и лодка, включив задний ход начала погружаться. Ботаник выловил плавающий на небольшом поплавке конец веревки и как только контейнер закачался на волнах от погружающийся субмарины потянул его к себе. Наемники спустились немного в воду и подхватив контейнер вытащили его на берег.
      - И че там такого вкусного - поинтересовался один из них.
      Бот открыл верхнюю крышку контейнера и выругался - в 16 посадочных местах было всего десять металлических цилиндров. Сверху лежала записка, в которой карявым почерком было написано:
      Извини, но больше собрать не удалось. Деньги перекинул назад на счет. Скат"
      - Так че это? - повторил вопрос наемник
      - Это гибрид мутанта и артифакта, водятся только под водой
      - Под водой бывают аритифакты?
      - Ну конечно бывают. Неужели ты думаешь, что все эти мутанты, аномалии, артифакты появляются только на суше? Там - Ботаник кивнул в сторону самого водохранилища - под водой такое увидеть можно, что ты даже представить себе не можешь…
      - Ну ни че себе…
      - Ну а полезность эти зверушек какая? - подал голос Антон.
      - Чуть позже объясню, когда все вместе соберемся. А пока - она начал закрывать ящик - берем его и валим отсюда. И так уже просидели слишком долго. Все, все пошли.
      Он защелкнул крышку контейнера и взявшись за одну ручку ждал, чтобы кто то взял за вторую. Антон подхватил контейнер и бойцы начали движение, старясь как можно меньше шуметь.
      До яхт клуба дошли довольно быстро, но Шамана по прежнему не было. Это начинало беспокоить.
      - И где его черти носят? - спустя десять минут ожидания подал голос Флинт
      - Еще подождем немного и придется искать… - голос Ботаника был сильно обеспокоен.
      Спустя еще 10 минут он включил свой ПДА и опять пропустив таблицу заполнения личных данных отправил в сеть сообщение "Нашел бубен, ищу владельца"
      - И ты думаешь он догадается, что это ему? - Флинт уже откровенно нервничал. Остальные были абсолютно спокойны, ну или делали вид, что спокойны.
      - Посмотрим - и Ботаник в очередной раз прильнул к биноклю.
      Через пару минут на ПДА появилось сообщение "Бубен нам не нужен - народ и так хорошо танцует, правда народ не наш"
      - И че это значит? - спросил Флинт, заглядывавший через плечо Ботаника.
      - Это значит, что они в районе танцплощадки не могут обойти большую группу монолитовцев… - Ботаник достал из планшета карту и развернул интересующий его участок и начал внимательно рассматривать. Через пару минут он ухмыльнулся. Он достал из внутреннего кармана плотно свернутый целлофановый пакет и начал разворачивать. Внутри пакета, завернутые в фольгу были мобильный телефон и аккумулятор к нему. Бойцы молча наблюдали как Ботаник снаряжает телефон и когда тот включил его и начал ждать загрузки телефона один из близнецов не выдержал:
      - И какие операторы тут работают? - вопрос прозвучал без издевки, поскольку Бот вряд ли бы стал таскать с собой мобильник просто так
      - Да ни какие… А вот GSM протокол тут работает и им ни кто не пользуется. Телефон старый, не требует ответа станции, а просто передает свой код - Ботаник улыбнулся, нажал какую то цифру и следом вызов. Выждав пару минут Ботаник выругался и нажал другой номер.

      На чердаке роддома, под кучей хлама заморгал красный светодиод и сработал стопорный механизм, вмонтированный в скелет старого будильника. Через пару секунд привязанный к стропилам АК-47 дал короткую очередь в небо, а еще секунд через десять всю эту конструкцию разнесла в клочья закрепленная там же граната.

 

 

      И стрельба и взрыв были хорошо слышны группе Ботаника. Тот улыбнулся и начал разбирать свой телефон.
      - Это че? Отвлекалка такая? - поинтересовался Зверобой.
      - Ну да… У меня их много раскидано. Правда отказывают иногда. Вот возле химчистки чет не сработала… Надо будет как ни будь проверить… - Ботаник тщательно завернул телефон в целлофан и спрятал во внутренний карман.
      - Да ты тут как у себя дома: там у него схрон, там ловушка, там отвлекалка… От чего мы до этого не додумались - близнец перевел взгляд на брата.
      Тот пожал плечами как раз в тот момент, когда на ПДА появилось сообщение "Танцоры пошли посмотреть на бубен".
      Минут через десять в полном составе появилась группа Шамана.
      - Всем привет! - сказал он не громко и обращаясь к Ботанику продолжил - не плохо придумано. Монолитовцы на танцплощадке как раз тренировку по рукопашке устроили. Мы уж собирались обходить, но после очереди они сразу ломанулись в ту сторону, а когда бахнуло, так сразу и купориться в бронники стали.
      - Ладно, уже времени много, давайте выдвигаться - поднимаясь сказал Ботаник. Близнецы взяли контейнер и группа двинулась вдоль берега, время от времени поглядывая не кончились ли развалины гаражей. Пройдя еще метров сто наконец то увидели выходящую на поверхность теплотрассу и начали к ней приближаться.
      Ботаник надвинул на глаз окуляр и теперь вел группу по своим меткам из инфракрасных светодиодов.
      Близнецы еле слышно переговаривались между собой:
      - Интересно, а он засады не боится?
      - Ты че? Какая засада? В зоне одной и той же дорогой не ходят, это закон, следовательно люди засаду делать не станут, а вот если зверюга какая след учует, то ее то мы и может встретить…
      - Не встретим… Я след время от времени мочой химеры сбрызгивал - не поворачиваясь сказал Бот - так что мелочь разбегается в страхе, а ближайшее логово химеры уже позади…
      - Где позади? - Флинт нервно обернулся и завертел головой.
      - В гаражах, молодая мама и два молочника, так что боятся уже поздно - ответил за Ботаника Зверобой. Тот кивнул головой, как бы подтверждая правдивость озвученных слов.
      - Не, ну нормально? Предупреждать же надо! Че за ерунда? - Флинт было начал возмущаться, но на него шикнули и он замолчал.
      После поворота теплотрассы на восток взяли южнее и теперь шли перелесками, строго по проложенному маршруту. К двум часам добрались до бетонного завода. И расположились в тени первого, с северной стороны здания.
      Сверху упал завернутый в бумагу небольшой камень. Развернув бумажку Бот прочитал записку от наблюдателей вверху "Все спокойно".
      Немного переведя дух Ботаник сказал:
      - Так, теперь ситуация из категории "вырви глаз". Нам нужно на станцию, слева от маршрута бетонная открытая площадка, справа два ангара с бюрерами, прямо по курсу небольшой перелесок, очень редкий, поэтому идти нужно очень быстро и очень тихо, чтобы нас не увидели ни с самой станции и не услышали из амбаров. Понятно?
      - Да куда уж? Конечно понятно - бойцы закивали головами.
      Ботаник подошел к опоре цистерны, на верху которой лежали наблюдатели и четыре раза стукнул по ней прикладом своей винтовки, не сильно, едва слышно. Приложив руку к опоре он почувствовал как по ней пошел шум от двигающихся на верху сталкеров, точнее одного - Сева как слон топотел коленками, ползя к лестнице, ведущей вниз.
      Марш бросок по перелеску был быстрым и прошел не замеченным для бюреров. Когда группа вошла в более плотные заросли перед станицей темп сбавили - и так бежали почти в слепую, пренебрегая опасностью попасть в аномалии. Теперь же хоть и аномалии были видны значительно лучше, но спешить уже было не куда.
      Подойдя в плотную к зданию железнодорожной станции группа превратилось в одно ухо и одну пару глаз. Конечно называть развилку всего с парой веток и одним служебным перроном станцией было как то глупо, тем не менее это была настоящая грузовая станция, с огромным зданием, находящимися во дворе козловыми подъемными кранами и прочим оборудованием, необходимым на таких полустанках.
      Ботаник достал из вещь мешка детектор жизненных форм - трофей, когда позаимствованный у монолитовцев и включил его. Спустя несколько секунд операционная система детектора загрузилась и на изображении карты появились точки, обозначающие сталкеров и больше ни чего. Группа начала двигаться вдоль стены, постепенно на экране сканера выплывал чертеж соседнего здания и когда он дошел до середины на схеме здания появилась точка, квалифицировавшаяся как контролер. Возле здания начали появляться новые точки серого цвета - зомби. Все одновременно посмотрели на Ботаника.
      Тот улыбнулся и прошептал:
      - Это Тимоха, у него все получилось, вперед!
      - Подожди, тут что то не так - Шаман говорил едва слышно - если это Тимоха, то у него слишком возбужденное настроение… Давай я сначала схожу гляну…
      - Ты чет прямо подозрительный сегодня какой то - выключив сканер Ботаник смело направился к зданию поменьше, открыл дверь, врезанную в ворота, сделал несколько шагов внутрь и обмер.
      Последним, закрывая за собой дверь, вошел Заяц. Обернувшись он увидел, что вся группа замерла и смотрит куда то, но ему из за контейнера не видно. Сделав пару шагов он тоже замер.
      Сидя на полу и жуя что то, вытаскиваемое из тела тут же лежащего человека сидел огромнейший контролер. Его проницательные глаза смотрели на всех одновременно, и ни кто не был в состоянии даже пошевелится. Мысли в головах начали путаться, стопориться, по спинам побежал холод. Руки тянулись к оружию, но не были в силах что либо сделать.
      Неожиданно по зданию, короткими словами, но достаточно громко пронеслось:
      - Где… Тимоха?!
      Пси воздействие усилилось, люди падали на колени, кто то валился на бок. Ботаник только пошатнулся, выпрямился и еще раз, сильно сжимая глаза повторил уже тише, но уверенней:
      - Где Тимоха?
      Пси воздействие прекратилось так же неожиданно, как и началось, а в головах у сталкеров зазвучало:
      - Тимоха ждет Вас у станции… Просил помочь в вашей войне… Вижу что не врал - хорошие сталкеры - предложения были короткими, но более связанными, от чего он казался настоящим великаном, дающим время понять смысл его слов.
      Гигант поднялся на ноги и с высоты своего почти трехметрового роста еще раз осмотрел всех присутствующих. Практически все уже поднялись на ноги и теперь смотрели на контролера не зная что делать.
      - Ты знаешь зачем идешь… Они - нет… Почему? - казалось, что мыслеслова отражаются от стен.
      Ботаник молча смотрел в глаза чудовища несколько секунд и наконец сказал:
      - Они мне не поверят, а мне нужно это сделать. - он смолк, обдумывая свои слова. Контролер слышал его мысли, но видимо пришла пора объясниться и с остальными.
      До этого момента Ботаник колебался, стоит ли говорить правду об истинной цели этой экспедиции, ведь люди, идущие с ним, шли на этот огромнейший риск ради своей мечты, ради исполнения своего желания. Они понимали, что дойдут далеко не все, но они были готовы рискнуть жизнью ради исполнения своей мечты и это вполне справедливо - рисковать СВОЕЙ ЖИЗНЬЮ, ради исполнения СВОЕЙ МЕЧТЫ. А зная правду они будут рисковать своей жизнью ради…
      Ради чего? Именно этот вопрос и не давал покоя Ботанику с момента рождения плана штурма станции до сегодняшнего дня, до той самой секунды, когда контролер задал простой вопрос "ПОЧЕМУ?".
      Станут ли сталкеры рисковать ради того, что он считает для себя справедливым, ради прекращения бесконечного потока сильных и смелых людей и дальнейшего их превращения в безропотных кукол, не останавливающихся не перед чем ради выполнения приказа Хранителя Исполнителя?
      Но он своей ложью и делает их куклами, более изощренно, более коварно, он как кукловод направляет эти двенадцать жизней в самое пекло и шансы вернуться гораздо меньше, чем он им сказал.
      Ботаник закрыл глаза, медленно повернулся к группе лицом и открыв их увидел что теперь на него смотрят с тем уже ужасом, с которым несколько секунд назад смотрели на контролера.
      Медленно, взвешивая каждое слово Ботаник начал говорить, практически не опуская головы, не отводя взгляда:
      - У каждого из Вас достаточно боеприпасов и снаряжения чтобы вернуться назад, а перед этим нашпиговать меня свинцом… Однако перед тем как принять решение что делать дальше я прошу меня не перебивать…
      Пауза в несколько секунд и Ботаник достал из внутреннего кармана тонкий, само застегивающийся целлофановый пакет и нервно вертя его в руках продолжил:
      - Я вас всех обманул. Я не собирался загадывать желание, я собирался разнести к чертовой бабушке весь этот гадюшник, вместе с исполнителем, Монолитом и всем оборудованием, которое находится внутри этого здания - он указал рукой с сторону четвертого энергоблока - Я должен сделать это не только потому что так хочется лично мне. Не знаю, будет ли без исполнителя лучше в зоне или станет хуже, но все станет по другому, а главное зона станет чище, поскольку будет уничтожено то, что в обиходе мы называем ЗЛОМ.
      - Зная тебя мне почему то кажется, что идея развалить Исполнитель родилась не на пустом месте. Ты считаешь, что люди загадывают слишком эгоистичные желания? - Флинт приподнял маску шлема, чтобы лучше видеть лицо Ботаника.
      - Нет… Я не знаю какие загадывают желания дошедшие, но я знаю на сто процентов, что они не исполняются, а исполнитель не более чем декорация огромного, дорогостоящего спектакля, причем кукольного спектакля, в котором из людей делают послушных марионеток.
      - Ты хочешь сказать, что мы готовились залезть к черту в задницу ради каких то твоих бредовых идей о том, что исполнителя нет? - Аллигатор привычным движением передвинул автомат вперед и снял его с предохранителя.
      - Хорошие книжки пролистывают с оглавления - с этими словами ботаник раскрыл пакет и достал из него стопку бумаги - фотографии были вперемешку с газетными вырезками и вчетверо сложенными листами обычной офисной бумаги. Он взял верхнюю фотографию и передал ее Аллигатору. Тот взял ее, брезгливо скривив губы.
      - Это и есть твоя мечта - Исполнитель желаний. Фотография сделана полгода назад. Вот тот же агрегат пять месяцев назад. Обрати внимание - сверху, слева характер свечения кристалла изменился.
      Аллигатор взял вторую фотографию, передав первую стоящим рядом близнецам.
      - Вот третья фотография, сделанная четыре месяца назад. За эту фотографию можно получить столько денег, что хватит купить счастливую жизнь даже правнукам.
      Отдавая вторую фотографию близнецам Аллигатор взял в руки третью. По мере того, как он смотрел на нее его глаза становились все больше и больше. Лицо побледнело, затем покрылось бурыми пятнами, он помотал головой, протер глаза рукой. На лбу выступили крупные капли пота, нижняя губа задрожала. Он бросил фотографию, пошатываясь сделал несколько шагов назад, развел руки в стороны, упал на колени и закричал.
      Нет, звука не было - голосовые связки были настолько напряжены, это выдыхаемый воздух издавал не крик, а шипение. Вены на шее вздулись, по лицу покатились слезы, он со всего маха ударил кулаками по земле, поднимая облако пыли, и уже сорвавшимся голосом просипел:
      - Неееееет!!!!
      Наемник нагнулся и поднял с пола фотографию, закрыл глаза и передал фотку брату. Тот взглянув на нее посмотрел на чернеющее лицо брата и только и смог выдавить из себя едва различимое "Вот суки". Он передал фотографию Антону.
      Каждый, кто брал в руки фотографию видел одно и тоже - боковина кристалла открыта и два мужика, стоя на стремянке, ковыряются между галогеновыми лампами, находящимися внутри Исполнителя, как раз в том месте, где было затемнение на предыдущей фотографии. В это отказывался верить мозг, считавший Исполнитель чем то высшим и высшим не только по происхождению, но и высшим с духовной точки зрения. Он был заветной целью любого сталкера, только далеко не всем хватало мужества признаться в этом вслух.
      И вот теперь мечта растоптана - она превратилась в обыкновенный светильник, который тоже ломается, и который ремонтируют простые смертные…
      Первым заговорил Шаман:
      - И ты решил уничтожить этот торшер?
      - Да… Но не только торшер… Я не был во многих помещениях этого здания, но то, что я там видел дает основание думать, что в этом здании оборудован огромный медицинский комплекс, где проводятся эксперименты на людях, мутантах и животных…
      - А че там у тебя еще? - один из близнецов ткнул пальцев в стопку бумаг, которую по прежнему держал в руках Ботаник.
      - Фотографии, вырезки из газет, распечатки из интернета. Здесь фотки служебных помещений, которые, видимо, обслуживают эту цветомузыку - он передал несколько фотографий наемникам, а те поделив их передали остальным.
      - Здесь фотографии медицинских блоков - еще несколько фотографий пошло по рукам - здесь экспериментальные образцы новых имплантов, а здесь статья в которой эти же предметы называют протезами, призванными помочь инвалидам. Тут первое упоминание об успешной операции по вживлению протеза кисти, здесь успешно вживили протез ноги, ну и так далее. А здесь заметка какого технического консультанта министерства обороны, высказывающего мысль о том, что будущее за киборгами и несколько эскизов.
      Бойцы принимали фотографии, тщательно их рассматривали и передавали друг другу. Вглядываясь в одну из фоток Заяц поднял голову и обращаясь к Вейдеру сказал:
      - Так получсаетссся, что ты один из первых опытных образсссов? Глянь, тут тосссно такие руки.
      Вейдер отвернулся и уходя в глубь помещения бросил:
      - Я и без фотографий помню как они выглядят, когда на стеллажах висят.
      - Здесь статья, точнее интервью с великим русским хирургом, Андреем Ивановым, выходцем из глубинки, успешно разрабатывающим и вживляющим подобные протезы, учащимся школы № 32, города Худылинска.
      - Подожди, подожди - первала Ботаника Настя - ведь ты из Худылинска…
      - Да… Я учился с ним в одном классе…
      - Ну ни че себе как тут сюжет закручивается - начал возмущаться уже вслух Зверобой - эти изуверства вытворяет твой однокашник?
      - Ну да… Вот я и решил пойти, поздороваться…
      Аллигатор, до сих пор сидевший на коленях начал подниматься. Он отряхнул пыль с брюк и не говоря ни слова проверил оружие, натяжение ремней жилета разгрузки и направился к выходу. Его окликнул Шаман:
      - Ты куда?
      - Если исполнителя нет, то мне и делать там не чего… Лезть под пули ради развлечения? Ищите дураков… - просипел Димыч и открыв двери обернулся - кто на Янов идет?
      - Хе! А ведь он отчасти прав - Зверобой был задумчив - мы то собирались желания загадывать. А при таком раскладе там реально делать не чего. Подыхать надо ради чего то, а мне перспектива быть убитым ради торшера как то не улыбается… Я пожалуй тоже пойду…
      Он сделал несколько шагов к выходу, но остановился и повернувшись к Ботанику сказал:
      - Дурак ты, честное слово! Если хотел провернуть эту операцию, не хрен было говорить нам об этом. А так, чую, ты один туда пойдешь - он ухмыльнулся и уж было начал разворачиваться, как подал голос Вейдер:
      - Не один.
      - Ну да, в зоне двумя психами станет меньше - сказал Зверобой и остановился возле Аллигатора, выжидая кто еще пойдет с ними.
      - Да нет, пожалуй тремя - не отрывая глаз от газетной заметки, как бы между прочим сказал Шаман - еще бы доктора этого достать, тогда действительно можно без сожаления подыхать.
      - Он раз в месяц на неделю сюда прилетает на вертолете. Позавчера прибыл, так что могу познакомить - Ботаник прислонился спиной к контейнеру и был подавлен, видя как его команда разваливается.
      - Это хорошо, жалко, что только фрак не взял - продолжая читать заметку отозвался Шаман.
      - А я прическу не сделала - Настя вернула Ботанику фотографии, которые рассматривала - а тут что?
      Она взяла последние несколько фотографий и у нее невольно вырвался смешок:
      - Это ты в школе? - и буквально через секунду она повернула одну фотографию к Ботанику и спросила - а это что за дерьмо?
      - Это не дерьмо… Это мы с отцом собрали такую цветомузыку для выпускного вечера. Игру такую придумали - из стульев делался лабиринт и кто по этому лабиринту с завязанными глазами дойдет не перевернув ни одного стула может загадать желание… Внутри стоял магнитофон и гундосил "Иди ко мне, я выполню твое желание и ты получишь то, что заслуживаешь", причем акцент делался именно на слова "получишь то, что заслуживаешь"
      - Ху-ху-ху! Значится это ты собственно исполнитель придумал… Не слабо… Ну раз ты придумал, так тебе его и ломать… - голос одного из близнецов был полон сарказма.
      - Ага… Прям как в кино "Я тебя породил, я тебя и убью" - подержал брата второй - желаем удачи.
      Они вернули фотографии и тоже остановились возле дверей.
      - Не, музссики, тут чет не то… Бот конечно по ссуссьи поссступил, затасссив насс сссюда. Но ведь он прав - торшер надо поломать, а доктору клизссму ссделать, литров на сссорок… Херня это, когда над братом-ссталкером такие опыты сставят. Не… за восссмосссть этому доктору глазссья выдавить я готов шкуркой риссскнуть…
      - Заяц дело говорит, докторишке этому надо… Ну чтоб он потом себе очко протезировал… - Сева сам себе улыбнулся, мол удачно высказался и добавил - я иду на станцию.
      Антон подошел к контролеру и глядя прямо в глаза спросил:
      - А ведь ты тоже не тут живешь и пришел не по наши души. С нами собрался?
      - Нет… Я хожу медленно… Внутри надо быстро… Но я помогу снаружи… Пока не убьют… Свистящая труба убивает быстро и издалека…
      - А тебе с этого какая польза?
      - Тимоха сказал, что это важно… Люди не должны делать больно людям… Мы можем… Мы едим… Но мы не убиваем больше, чем нужно для еды… А там жадность, смерть, боль… Людям нужно помочь…
      Антон повернулся к стоящим возле дверей сталкерам:
      - Он гораздо умнее вас и, как бы это не прозвучало по идиотски - человечней.
      - Слышь, братка, а Антошка правду говорит… Монстра вон за наших, даже Богу душу отдать готов, а мы как чмошники валить собрались… - Наемник обращался к своему брату и тот сплюнув сквозь зубы ответил:
      - Тссс… Да, чет расклад совсем не в нашу пользу… Но… С одной стороны - нас как лохов, на бойню привели, и это плохо… С другой - дело то того стоит… А давайка монстре покажем, что и мы не пальцем деланные и при необходимости можем за брата-сталкера постоять…
      Наемники пошли вглубь помещения и проходя мимо Ботаника один из них похлопал ему по плечу:
      -Если живы останемся, можешь и не сомневаться - за такие штучки мы тебе рожицу то подправим.
      - Это однозначно - поддакнул второй - и это не шутка...
      - Вы идиоты! - Аллигатор говорил громко и уверенно, время от времени голос срывался, но это не мешало ему - если бы Исполнитель был настоящим, тогда имело бы смысл так рисковать - прорвался к Исполнителю, загадал желание и все - ты в дамках. А так? Если Вы не поляжете на пути к нему, вас положат на обратном пути, поскольку бойцов у Монолита просто не мерянно и вооружены они до зубов. Да и что толку? Ну развалите вы этот светильник, руководство Монолита все равно сможет его восстановить и все начнется сначала… Ладно, пошли, пусть эти дебилы идут подыхать, помяним их грешные души хорошей водочкой… - он обращался к все еще стоящему рядом Зверобою.
      - Ты знаешь, я чет подумал - стар я стал туда-сюда ходить в пустую. Пойду как лучше посмотрю че за зоопарк этот доктор там у себя клонирует - Зверобой уверенно зашагал внутрь помещения.
      - Прям групповая шизофрения, ну и хрен с вами - Аллигатор перешагнул через порог и закрыл за собой дверь.
      Паузу в несколько минут нарушил контролер:
      - Я пойду доем, а то когда еще поесть доведется… Вы пока одевайтесь…
      Он наклонился, взял за ногу труп, который ел до прихода группы и потащил его вдоль стены к другим воротам. Спустя минуту он уже скрылся за воротами и теперь люди смотрели на человека, приведшего их сюда.
      - Я конечно виноват перед вами, тем не менее план штурма разрабатывал я и я позволю себе возглавлять группу до конца операции. Возражения есть?
      - Да ладно, командуй - проговорил Флинт и несколько голосов подержали его.
      - Тогда пошли переодеваться - Ботаник направился в глубь здания и проходя между металлическими контейнерами, которых было в избытке в этом ангаре продолжил - Аллигатор в принципе прав - просто развалить светильник мало, поэтому мы будет имитировать прорыв к Исполнителю. В подвале, через который мы попадем внутрь здания, есть заваленная хламом лестница. Все коридоры сходятся вместе и ведут к Исполнителю, а эта лестница уводит в другую сторону, как раз в ту часть здания, точнее в коридор той части здания, где находятся медблоки. Именно поэтому во время тренировок репетиции проводились и во вспомогательных помещениях. На самом деле они основные для нас, поскольку ведут именно они в центральную операционную как раз мимо командного пункта.
      Хлам на этой лестнице я разгреб и пролезть там сможет любой из нас, но лестница заканчивается бронированной кодовой дверью, поэтому Хакера нужно прикрывать со всей ответственностью - если с ним что то случится дверь открыть будет не кому и нам крышка.
      Наделав много шума в коридорах мы создадим видимость штурма помещения энергоблока, как раз там и стоит этот светильник. Разумеется, что основная масса Монолитовцев будет направлена именно туда. Мы же уходим в сторону и разносим штаб, медблоки, со всем персоналом. Далее, поднявшись на этаж выше прорываемся вдоль корпуса здания метров сто, а затем снова шныряем в подвал, возвращаемся назад.
      Кстати, казать - Хакеру будет еще одно задание - пока будем крошить аппаратуру в штабе тебе нужно будет понять какие именно блоки отвечают за камеры наблюдения и какие управляют собственно самим Исполнителем - не хватало под занавес еще психотропной дряни надышаться…
      Хакер кивнул и размял пальцы. Тем временем Ботаник открыл один из контейнеров и взявшись за сваленные внутри контейнера лохмотья потащил их наружу. Все расступились, Флинт и Вейдер перехватили измочаленный тент от чего то очень большого и от того похожего на отдельные тряпки и оттащили в средину здания - экзоскелеты делали эту ношу практически не весомой.
      Тем временем Ботаник вытаскивал из контейнера металлический ящик размером с приличный чемодан. Подскочившие близнецы хотели ему помочь, но он отказался и кивнул в сторону контейнера, мол там еще есть.
      Через несколько минут посреди залы стояло несколько разнокалиберных деревянных и металлических ящиков и Ботаник начал их открывать. Первые 3 ящика содержали по 4 штурмовых комплекса "Гроза", но внешне оружие отличалось от серийных образцов - удлиненные стволы, закрепленные наглухо коллиматорные прицелы, дополнительные ребра охлаждения на стволах. Все говорило о том, что оружие выполнено по спецзаказу и скорей всего это единственные стволы такого рода. В четвертом, точно таком же ящике лежали уже снаряженные, удлиненные магазины под это штурмовое оружие. На одних магазинах была синяя полоса, на других черная.
      - Это для чего, держа в руках магазины, чтобы было видно хорошо полосы спросил Зверобой.
      - В черных бронебойные патроны, свинцовая пуля с счетверенным стальным сердечником, вроде как дум-дум. В синих - пули четырехкомпонентные. - говоря ботаник открыл деревянный ящики и копошась в опилках извлекал небольшие контейнеры - Свинец в качестве оболочки, внутри резина, стальной сердечник и пьезокерамические вставки. Во время удара стальной сердечник проходит сквозь пьезокерамику и та вырабатывает высокое напряжение, короткий разряд примерно в 4-5 тысяч вольт. Такими пулями хорошо валить элиту - они практически все на имплантантах и даже попадание в руку может вызвать смерть от болевого шока.
      - Хорошие пульки - одобрительно покачал головой Зверобой.
      - Это точно! - Ботаник довольно улыбался - эти пульки благодаря Флинту появились, так что все лавры ему. Особенно эффектно смотрятся в темноте…
      Тем временем Ботаник открывал уже следующий ящик и на свет появились два массивных комплекса Heckler-Koch XM-29 OICW. Наемники присвистнули от восхищения, а когда увидели, что оружие снаряжается барабанными магазинами для автоматной части, откровенно зааплодировали.
      Дверь открылась и шаркая ногами вошел контролер. Подойдя ближе протянул руку Ботанику и все увидели на ней жетон Аллигатора.
      - Ты че сделал?
      - Какого хрена?
      - Твою мать!
      Несколько голосов эхом разлетелись по зданию.
      - У него дочь сильно больна... Ему деньги нужны… Он хотел продать вас Монолиту… - контролер бросил жетон на пол и зашаркал в дальний угол.
      В воздухе повисла пауза. Стало понятно почему Аллигатор так бурно отреагировал на обвал легенды об исполнителе. Но кто бы мог подумать?
      ДУМАТЬ!
      Думать в присутствии контролера? Да уж…
      - Мне нужен отпуск… - толи в шутку, толи серьезно сказал Флинт.
      - Ладно, давайте переодеваться и погнали - Ботаник открыл два последних ящика, в которых находились бронежилеты.
      Через пол часа группа была полностью экипирована и Ботаник подошел до каждого, проверяя надежность крепления амуниции и полноту боекомплектов. Убедившись, что все нормально и осталось одеть только плащи он начла открывать контейнеры для артифактов, демонстрируя их содержимое. В каждом было по две "Ночные звезды". Народ одобрительно загудел - хоть артифакты были и достаточно радиоактивны, но их гравитационные свойства, задерживающие подлетающие к владельцу пули были известны всем.
      Последними на стол стали капсулы, доставленные Скатом.
      Открыв одну из капсул Ботаник показал содержимое.
      Там находилось что то похожее на осьминога, только немного светящееся.
      - Только не говори, что это надо съесть - Настя брезгливо скривила губы.
      - Нет, не надо… Это нужно пустить себе под бронежилет. Это "Гидра", артифакт, появляющиеся только под водой. Он присасывается к телу и думает, что это его тело начинает заботится о нем - регенерация увеличивается в десятки раз. Да радиацию ОНО поглощает очень интенсивно. Только нас двенадцать, а "Гидр" десять…
      - Ну мне не надо - подал голос Шаман, у меня своя аптечка всегда с собой и он потер грудь.
      - Я на химикатах - подал голос Вейдер.
      - Ну тогда все сходится - всем хватает. А потом как эту дрянь от себя отлепить? - Антон заглянул в капсулу и скривился.
      - Попадая в воду она начнет искать место для отложения яиц, и отпадает.
      - Яиц? Она еще и размножается?
      - Нет, у нее че то недоразвито. Яйца она откладывает, но из них ни чего не вылупляется. Кстати ее яйца радиацию поглощают раз в двадцать лучше всех известных дотов. Скат как раз и зарабатывает сбором икры этих головастиков…
      Капсулы начали открывать и запускать "Гидр" под бронежилеты.
      Сева держал свою капсулу о чем то напряженно думая, затем подал голос:
      - Получается, что эта животина может вылечить от всех болезней?
      - Ну да. Только живя на человеке она часов через шесть умирает - не та среда обитания - Ботаник смотрел на Севу не понимая суть его колебаний и вопросов.
      Сева встал, потянулся и подойдя к столу наклонился, поднимая уже втоптанный в пыль жетон Аллигатора, повертел его в руках и нашел то, что искал - адрес.
      - Гурон сможет ЭТО доставить СЮДА - он поочередно указал на капсулу и жетон.
      - Сможет… Только через трое суток Гидра умрет… Можно не успеть… - Ботаник смотрел в глаза Севы не моргая.
      - Можно не успеть? Но ведь можно и успеть?
      - Хорошо… - Бот включил снова ПДА и в очередной раз пропустив таблицу с личными данными отправил сообщение "СКАТ! Нужно", потом отложил ПДА, достал из планшета карандаш и что то просчитав дополнил сообщение большим количеством цифр.
      - Скат отправит девочке свежую, только что пойманные до пяти суток живут. А эту ты бери себе.
      - Спасибо…
      Было странно видеть как подрагивают губы у здоровенного мужика, но ни кто не решился ни чего сказать…
      - Мы готовы. Идем? - обратился Ботаник к контролеру.
      - Еще рано… Поешьте и отдохните… Солнце еще высоко…
      - А причем здесь солнце?
      - Увидишь…
      Немного подумав Бот сказал, повернувшись к группе:
      - В принципе мы еще не обедали. Кто знает, как долго мы там будем возиться…
      ЖДАТЬ И ДОГОНЯТЬ - два самых не приятных занятия, а ждать боя, зная что шансов вернуться из него не так уж и много, пожалуй, хуже двух предыдущих, вместе взятых. Но делать не чего - нужно ждать…

 

      - ОО!!! Ты погляди кто пришел - Саня Гвоздь показывал пальцев за запад.
      - УУУ!!! Наш соседушка пожаловал! Да ты гляди - у него стадо растет прям на глазах. Мы скоро вообще без работы останемся - Вася Сиплый восхищенно улыбался, видя как по пустырю идет огромный контролер, а впереди него почти два десятка зомби.
      - Это его сколько не было? Дней пять или шесть? - Гвоздь прильнул к биноклю - да там вообще есть свежаки, даже с оружием, да видать без патронов…
      Вася прильнул к прицелу гаусспушки и увидел как несколько зомби бездумно выставив вперед оружие регулярно передергивают затворы и нажимают спуск.
      - А сзади наверняка Грешники, глянь какие грязные. И че у них за мода в плащах тасоваться? Ну такая прям защита офигенная. Да и капюшоны понатягивают вечно, прям как монахи какие…
      - Точно, точно - согласился Гвоздь.
      Монолитоцы уже больше часа стояли в карауле на крыше энергоблока и появление контролера со "свитой" вносило хоть какое то разнообразия в пустое, по их мнению, время провождение.
      - А47 для А52. По пустырю с северо-запада идет наш сосед, смотрите не стрельните - Гвоздь отпустил кнопку "ПЕРЕДАЧА" переносной радиостанции.
      - Видим - прошипело в радиостанции и спустя несколько секунд ухмыляющийся голос из динамика добавил - видать к Грешникам ходил в гости.
      - И не иначе как вчера или позавчера - отозвался Гвоздь.
      - А10 для любителей засирать эфир - нука заткнулись! - командный голос немного испортил настроение.
      Зомби брели к зданию энергоблока с северо-запада и до здания оставалось уже метров 100.
      - И куда, интересно мне знать его хрен несет? - Саня смотрел как зомби начали подниматься на насыть.
      - Если он тут жрать собрался, я его шугану - гниющих недоедков тут еще не хватало. И так вонь стоит - не продахнешь… - чтобы видеть контролера внизу Вася уже подошел к самому краю крыши.
      Неожиданно ожила радиостанция:
      - А3 ВСЕМ! Со стороны трансформаторов, на большой скорости едет БТР. На позывные не отвечает, приказываю уничтожить.
      - Пошли поглядим! - глаза у Гвоздя загорелись.
      - Да далеко, на че там глядедь? - ответил ему сиплый.
      - Ну пошли - Гвоздь уже тащил за рукав напарника к лестнице, чтобы подняться на самый верх крыши и перебежав на другу сторону здания посмотреть как однополчане будут расстреливать БТР. Быстрыми, отрепетированными движениями они поднялись по лестнице и побежали к противоположному краю крыши энергоблока.
      БТР было почти не видно, а вот столб пыли поднимался высоко и был отчетливо виден. Сашка поднес к глазам бинокль и начал рассматривать несущуюся к ним машину. Прихваченная ржавчиной БТР был самым обычным, шел не меняя скорости, крайне редко объезжая мелкие препятствия - ящики, небольшие контейнеры. Было понятно, что открытый участок он хочет проскочить как можно быстрее.
      Слева, от Сиплого и Гвоздя, раздался хлопок и характерный шип сопровождал дымный след от снаряда РПГ-7. Когда снаряд пролетел уже половину пути БТР резко повернул влево и сильно кренясь, оставляя глубокий след на земле ушел с линии огня.
      - Ишь! Глазастый какой! - заметил Сиплый - ну щас он получит по полной…
      Буквально через несколько секунд с крыши энергоблока, с крыш стоящих зданий, с которыми уже поравнялся БТР открыли огонь из РПГ.
      Это казалось не вероятным, но БТР уворачивался от снарядов неумолимо приближаясь к зданию энергоблока.
      - Бааа!!! Щас начнется! -сказал Гвоздь - Ладно, пошли на пост…

 

      Идти еле переставляя ноги оказалось не так уж и легко, но нужно было подражать зомби и Ботаник со своими бойцами продолжал брести, сильно натянув на голову капюшон огромного плаща. Увидев, что их рассматривают через бинокль монолитовцы с крыши энергоблока Настя начала паниковать и вертела головой ища место, куда можно спрятаться. Близнецы зажали ее плечами между собой и не говоря ни слова так и шли несколько метров.
      Видя, что Монолитовцы стрелять не собираются, а спустя несколько минут и вообще скрылись из видимости Настя успокоилась и близнецы отпустили ее.
      Группа уже подошла к зданию, контролер остановил зомби, а бойцы прикрывая собой двери, дали возможность Жеке ковыряться с кодовым замком. С южной стороны здания раздался взрыв, ботаник обеспокоенно посмотрел на контролера. Тот оскалился и все бойцы группы услышали мыслеслова:
      - Отвлекающий маневр… Тимоха в машинки играет… Он группу монолитовцев захватил и теперь они штурмуют здание с той стороны…
      - Молодцы, круто придумали - Ботаника охватила гордость за своего друга, который хоть и не отличался большим интеллектом, но преданность дела помогла ему немного изменить план и вовлечь в группу еще одного, серьезного, соратника, который теперь выполнял Тимохину роль, а Тимоха устроил отвлекающую шумиху.
      Замок пиликнул, внутри двери щелкнул затвор потянув за ручку Жека открыл дверь. Группа метнулась внутрь, идущий последним Ботаник бросил контролеру:
      - Спасибо, удачи…
      Тот в ответ кивнул и направил зомби к зданию, на противоположной стороне пустыря.
      Дверь закрылась, щелкнул затвор.
      ВСЕ! Пути назад уже нет! Только вперед!
      Первыми шли Зверобой и Полтергейст, за ними близнецы, далее Сева и Заяц, за ними Жека и Настя. Сзади группа прикрывалась Флинтом и Дартом, на экзоскелетах которых было закреплено дополнительное вооружение и боеприпасы. Замыкающими были Ботаник и Шаман.
      Группа спустилась в подвал, и пройдя по коридору натолкнулась на первый завал, от которого нужно было пойти вправо. В конце коридора запертая бронированная кодовая дверь. Хакер уселся на корточки возле замка, Зверобой пытался разглядеть через пуленепробиваемое стекло происходившее внутри помещения. Но стекло было мутным, однако по нему время от времени пробегали тени, следовательно, за дверьми кто то был…
      Замок пиликнул, щелкнул затвор, Зверобой потянул ручку и как только щель в дверном проеме стала достаточно широкой в помещение полетела световая гранта, а через секунду, после глухого хлопка туда кувырком через голову вкатились близнецы. Несколько коротких очередей и в наушниках шлемов короткое "Чисто". Закрыв за собой дверь группа заняла оборонительную позицию, ожидая пока закончит работу со своим планшетником Хакер.
      Наконец он выключил компьютер и отключил от него пластину, напоминающую магнитную карту, подошел следующей двери и проведя картой по считывателю хвастливо показал на загоревшуюся зеленую лампочку кодового замка.
      Звукоизоляция этих помещений была настолько хорошей, что ни взрыва световой гранаты, ни стрельбы из огнестрельного оружия в соседней комнате никто не слышал - несколько человек продолжали возиться с аппаратурой даже не взглянув в сторону открывающейся двери. Стоявший на столе радиоприемник довольно громко гнусавил какую то песню, во славу Монолита. Видимо местная радиостанция.
      Достав пистолеты с глушителями Близнецы без проблем устранили пяток техников и выглянули в коридор.
      По коридору, время от времени носились люди, заскакивая то в одну, то в другую комнату. Вдоль стен стояло три караульных.
      Неожиданно загудела сирена, включились красные, проблесковые маячки и по радио мужской голос объявил:
      - Внимание всем! Проникновение! Первый этаж, сектор 12, БТР возможно с десантом. Всему личному составу занять позиции согласно штатному расписанию.
      Выждав несколько минут группа начала понимать, что она до сих пор не замечена - Монолит увлекся Тимохиными игрушками. С одной стороны этого хорошо - они могут некоторое время с минимальным сопротивлением продвигаться. С другой - такое развитие ситуации ставит под вопрос успешность всей затеи. Основные подразделения могут находиться где угодно, а "лобовая" стычка с превосходящими силами группе на пользу не пойдет. Ведь основная ставка делалась на то, что Монолит будет защищать Исполнитель, а они уйдут в другую сторону.
      Ботаник включил ПДА, немного задумался над таблицей личных данных и в очередной раз пропустил ее. В сеть ушло сообщение "Чем занимаются индейцы?".
      Ответа долго ждать не пришлось - "Индейцы спят"
      Значит и наверху, во внутреннем дворе станции про их проникновение еще не знают. Слишком непредвиденные обстоятельства, слишком…

 

      - Слышь, я чет не понял, а куда остальные зомбаки делись? - Сиплый осматривал пустырь вокруг группы зомби и бредущего за ними контролера. Из двух десятков зомби осталось всего 8, а Грешники, вольные и военные просто исчезли.
      Гвоздь подошел к краю крыши и поднеся к глазам бинокль тщательно начал изучать местность. Зомби ни где не было.
      - Чет не нравимся эта хрень - Сиплый впоймал в прицеле голову контролера и положил палец на курок. Голова закружилась, он качнулся, перед глазами все поплыло и когда четкость вернулась к глазам он увидел, что на задании, во внутреннем дворе, где обычно дежурили их снайперы сидят и курят военные.
      "АХ ВЫ СУКИ!" пронеслось в голове у Сиплого и положив ствол гаусс пушки на перила, окормляющие край крыши он открыл огонь. Его мозг не воспринимал крики из радиостанции "Немедленно ликвидировать - он открыл огонь по своим". Он точно знал, что ни один военный не должен уйти, а они забегали, засуетились, начали прятаться, отстреливаться. Но он один из лучших снайперов и ни кто не уйдет. Заряды кончились, следующая обойма защелкнулась, в прицеле очередной военный, до этого момента стоявший на одном колене прячется за тумбой вентиляции, сильный толчок в грудь… Небо… Голубое безоблачное небо… Оно сереет, чернеет… Глаза Сиплого застекленели.
      Сашка Гвоздь лежал на земле в выпученными от удивления глазами - он так и не понял, почему ему вдруг захотелось прыгнуть с крыши и откуда взялась уверенность, что он полетит.
      На крыше высотки, находящейся во внутреннем дворе остался всего один караульный - пятеро его товарищей были убиты солдатом их же байта, находившегося на крыше энергоблока. Неожиданно до него дошло - во дворе ходит контролер, только что говорили об этом. До их поста он еще не может "дотянуть" свои гипнотические щупальца, а вот ребята с крыши явно попали под пси удар. Монолитовец сплюнул и направился к краю крыши в полной уверенности, что сейчас совершит акт возмездия над этой тварью, но поднять гаусспушку он не успел - хлопок из спецавтомата "ВАЛ" прозвучал у него за спиной и сделав нелепо большой шаг вперед он упал на грудь и больше не двигался. Снайперы Гурона занимали новые позиции готовя к стрельбе свои крупнокалиберные винтовки, попутно проверяя трофейные гаусспушки.
      Да, все верно - измененный в последний момент план места дислокации группы прикрытия был гораздо лучше - с крыши этого здания двор станции простреливался гораздо лучше и выше него был только энергоблок. Гурон в очередной раз удивился способности Ботаника договариваться с тварями зоны, имеющими хоть какие то зачатки интеллекта и без помощи контролеров эта операция проходила бы с гораздо большими потерями. Он достал свой ПДА отбил новое сообщение, обратив внимание, что с момента последнего отправления "Индейцы спят" прошло всего пара минут. "Индейцы вышли на тропу войны, готовьтесь".

 

 

      Ботаник обдумывал план дальнейших действий, разложив прямо на полу чертежи станции. Хакер прохаживался между монтируемыми стойками с аппаратурой, тщательно изучая их начинку. Зверобой через зеркальцо на телескопическом держателе наблюдал за происходящем в коридоре, где движение персонала в серых комбинезонах гораздо замедлилось, а вот военных подразделений не было видно вовсе. Радиоприемник все так же прославлял Монолит.
      - Слышь, мужики, а ведь это муляж - неожиданно проговорил Хакер - монтируемые здесь блоки устарели давным-давно, да и между собой они не связанны вообще, просто тупо воткнуты в подходящие разъемы. Они готовят липовый командный пост. И в соседней комнате тоже липа - там голографические проекторы и больше ни чего….
      Он подошел к столу и по шуршав чертежами уперся глазами в план именно этой комнаты, над которым была сделана надпись "Блок управления Монолитом".
      Ему через плечо заглянул Сева и тихо прошептал:
      - Точно уверен, что это липа?
      - На двести процентов!
      Сева сгреб чертежи и засунул их себе за пазуху. Бот решил проверить сообщения в сети перед тем как озвучивать новый план, и после загрузки прочитал сообщение, о которого стало гораздо легче на душе "Индейцы вышли на тропу войны, готовьтесь".
      - План старый, Гурон уже на позиции, сейчас немного подождем и начнем…
      Народ одобрительно загудел - они уже минут пятнадцать как сидели в этой комнате ни чего не делая.
      Неожиданно по громкой связи раздался сильно напряженный голос:
      - Внимание всем! Проникновение с северо-западного входа, группа не известной численностью, но подготовлена хорошо, соблюдать предельную осторожность, по возможности доставить хранителю на допрос.
      Зверобой убрал зеркальце в карман и тихо сказал:
      - Первая группа уже в конце коридора. Бегут сюда.
      Не вставая с корточек он передвинул свою "Грозу", снял с предохранителя и развернулся лицом к дверям. Сева поднял с пола труп техника, и развернув к себе спиной взвалил себе на грудь, просунул под мышкой у покойника свою "Грозу" начал приближаться к дверям.
      Когда топот бегущего байта монолитовцев стал слышен отчетливо Сева сделав приставной шаг вышел в коридор. Одновременно выпрыгнул и растянулся на полу Зверобой.
      Две длинных очереди слились в одну и как только вылетела последняя гильза Сева бросил труп шагнул обратно в комнату, а Зверобоя, одним рывком за ноги, затащил Флинт.
      В тот же самый момент в коридоре уже стояли близнецы держа на перевес свои штурмовые комплексы и продвигаясь вперед, короткими очередями добивали раненых и отстреливали заметавшихся по коридору техников.
      Группа начала перемещаться в коридор. Сева и Зверобой вставили новые магазины и обгоняя остальных пристроились за близнецами.
      Первый коридор был пройден быстро и без заминки - сказывались неоднократные тренировки. Каждая дверь была проверена - оставлять сзади себя Монолитовцев не хотелось, поэтому Флинт и Вейдер делали контрольные выстрелы в голову всем, кто хоть немного отличался от ярко выраженного трупа.
      Коридор вышел в просторную комнату, с несколькими капитальными перегородками, дверь в следующую комнату была как раз за одной из них и не было видно, что делается в следующем коридоре, но было слышно не один десяток бегущих ног.
      Близнецы опустились на колено, стоявшие сзади Сева, Зверобой и Заяц прижали к плечам свои автоматы и теперь смотрели на конец комнаты через прицелы.
      Несколько человек выскочили из за угла и тут же рухнули на пол, скошенные девятимиллиметровыми пулями. Из за угла высунулась и тут же спряталась чья то голова. Сделав пару шагов с сторону Зверобой разрядил свой гранатомет. Граната срикошетив от стены скрылась за углом, откуда только что кто то выглядывал и взорвалась. Крики понеслись по коридорам станции, группа же, не давая опомнится противнику достигла конца комнаты двумя перебежками и увидела четыре окровавленных трупа. Быстро выглянув и тут же спрятал голову Антон - сквозь открытую дверь влетели и посекли стену десятка полтора пуль. Под маской не было видно, что лицо Антона скривила кривая улыбка. Он процедил сквозь зубы:
      - Уж ни как не меньше сорока человек. Внутри стальные ящики, они засели за ними… Мы не пройдем… Зверобой достал зеркальце и высунул его. Несколько пуль снова влетело из соседней комнаты и зеркало разлетелось на кусочки…
      - Блин, зеркало разбили, семь лет удачи у них не будет - попытался пошутить Зверобой. Но шутку не оценили - положение было более чем серьезное. Случилось то, чего так все боялись - им перекрыли проход и не исключено, что по верхним этажам сейчас бегут монолитовцы, чтобы отрезать им выход - лестница на верхний этаж хоть и держалась под прицелом Флинта и Насти, но при большом натиске удержать позицию вряд ли получится. Флинт толкнул стальную дверь, закрывая ее - до него дошло, что через дверной проем могли и гранату бросить.
      Спина у Зайца похолодела, казалось что волосы на руках и ногах встали дыбом, как то странно потянуло шею - до сознания доходила безвыходность ситуации. Он пробежал глазами по своим товарищам и понял, что подобные ощущения не у него одного - кто то тер шею, кто то разминал плечи. Чувство опасности растекалось по всему организму.
      Он повернул голову и увидел как Вейдер снимает экзоскелет. Услышав открывающиеся защелки экзоскелета и увидев чем занят Вейдер Шаман не удержался:
      - Ты чей то удумал?
      Вейдер не отвечал, пока не снял последний элемент скелета, взял в руки по ПП-90М1 - вариант "Бизона", только Тульских оружейников, передернул затворы и подошел вплотную к дверям.
      - Ты чекнулся? Из тебя там решето сделают! - Зверобой не верил своим глазам, да и не он один.
      - На счет ТРИ открываешь двери, только резко и тут же их закрываешь - Вейдер говорил медленно, а отсутствие интонации придавало уверенности его словам.
      - Уверен? - решил уточнить Ботаник
      - На все сто - Дарт ответил не замедлительно.
      - Ну тогда считай - еще не веря в то, что собирается сделать Вейдер сказал Зверобой и взялся за ручку двери.
      - Рассс… Два… Три…
      Дверь резко открылась и Вейдер одним прыжком, "рыбкой", впрыгнул внутрь. Зверобой тут же закрыл дверь в которую уже колотили пули.
      Длинные и короткие очереди из различных видов оружия слились в один рев, который буквально через секунду начал стихать, а еще через секунду оборвался.
      Рванув дверь Зверобой впрыгнул в комнату, перевернулся через голову и остолбенел. Сквозь пыль и дым он видел стоявшую фигуру с пистолетами-пулеметами в руках. Сзади него, на ящиках, за ящиками, перед ящиками валялись трупы, десятки трупов...
      В комнату заходили остальные члены группы и у каждого перехватывало дыхание, застревал в горле крик, толи ужаса, толи восхищения.
      Вейдер повернулся и спросил, именно спросил:
      - Видали как я их?
      Его механический голос обрел интонацию!
      - Нет, я не псих!!! - он обращался в близнецам - Алгоритм ведения боя Громотонами существует! Один против семи байт и всего одиннадцать попаданий против моих семидесяти… Жалко только, что алгоритм записать не успел…
      Вейдер опустился на колени, начал валится на бок, попытался опереться на руку, но она подвернулась и он просто рухнул. Подбежавший Шаман и близнецы опустились перед ним на колени, Шаман проверил пульс на шее, отрицательно покачал головой и встал. Один из близнецов положил руку на плечо Вейдеру и сказав едва слышно "Прости" тоже встал.
      Второй неожиданно вскинул свой автомат и выстрелил из гранатомета в открытую дверь в конце комнаты. Взрыв двадцатимиллиметровой гранаты швырнул назад уже поднимавшего G36 монолитовца и группа будто выйдя из ступора вскинула оружие.
      Не вставая наемник короткими очередями держал дверной проем открытым, давая возможность подойти группе как можно ближе.
      Два кольца были выдернуты почти одновременно, два почти одинаковых замаха и две гранаты начали свой короткий полет - одна из коридора с монолитовцами в комнату с группой Ботаника, вторая в коридор с монолитовцами была брошена Зайцем.
      Шаман не колебался - он просто сделал разбег в три шага и как заправский футболист делает подкат, прыгнул ногами вперед, сгребая гранату под себя и таща ее в дальний угол. Его тело дернулось, выпустив вдоль пола вспышку пламени.
      Звук взрыва из коридора с монолитовцами был гораздо звонче и присевшие бойцы Ботаника невольно потянулись руками к закрытым шлемами ушам.
      Не мешкая, Антон Полтергейст выскочил в коридор и двумя короткими очередями добил раненых.
      "Все подразделениям! Монолит в опасности! Охранять Монолит любой ценой!" загалдели громкоговорители в коридоре.
      Значит теперь на них "спустят всех собак", лишь бы не наскочить на подобную засаду, остальное решаемо. Продвигаясь короткими перебежками добрались до следующей двери и как только начали ее открывать по ней застучали пули… Хорошо. В этот раз ЭТО хорошо.
      Немного приоткрыв дверь в щель просунули три "Грозы" и почти одновременно выстрелили три гранатомета. Дверь тут же закрыли, крутанули фиксаторы и отскочили в сторону. Прогремели взрывы, раздались крики. Дверь снова приоткрыли, дали несколько очередей и снова закрыли, закрутили фиксаторы до упора и заклинили подобранным возле монолитовца пистолетом.
      Флинт потянул веревку, экзоскелет заскрипел приводами, но результата не было. За веревку ухватились близнецы и Антон. Рывок, еще рывок и хлам с заваленной лестницы посыпался вниз.
      Передвигаясь на четвереньках группа полезла по куче строительного мусора вверх, на следующий этаж. Ботаник закрепил под лестничным пролетом кусок пластида, вставил в него взрыватель и полез вслед за остальными. Карточка Хакера засветила зеленый огонек на кодовом замке, но дверь не открылась. Неужели ее заблокировали изнутри?
      Нет, не могли - дверь открывается в эту сторону, хотя если только заварили…
      Флинт, давая волю охватившей ярости со всего маху ударил по двери башмаком экзоскелета и выругался. Щелкнули затворы, Антон тут же потянул дверь и она начала открываться…
      Ржавчина посыпалась на пол, давая понять причину задержки - дверью не пользовались очень давно.
      Выскочив практически одновременно в коридор один из близнецов стал на колено, второй стоял широко расставив ноги во весь рост. В длинном коридоре никого не было. Флинт уже закрывал дверь, когда внизу показались монолитовцы. Как только щелкнули фиксаторы двери он, указав на лестницу сказал:
      - Там гости, уже на лестнице…
      Ботаник достал из кармана дистанционное управление взрывателем, откинул защитный колпачок и нажал кнопку.
      Дверь содрогнулась от взрыва, что то посыпалось вниз.
      Вышедший в коридор человек замер от неожиданности - в коридоре стояли явно не бойцы Монолита. На нем не было ни шлема, не противогаза. Первый испуг прошел и человек рванул назад в комнату, дверь захлопнулась, щелкнули замки.
      Ботаник узнал знаменитого хирурга, он подошел в двери, оценивающею осмотрел ее и дал короткую очередь в область верхнего навеса, приглашающе кивнул Флинту. Тот с короткого разбега ударил плечом и дверь выворачиваясь, завалилась внутрь.
      Человек кричал в радиостанцию:
      - Они здесь, в хирургическом отделении! Ломают мою дверь! Немедленно…
      Он не договорил - Ботаник выхватил у него радиостанцию и сказав в нее "Уже сломали" запустил ее в стену. Пластмассовые брызги разлетелись по комнате.
      Бот вырвал сетевой шнур с настольной лампы кивнул Севе в сторону доктора. Тот, без всяких церемоний, приобняв доктора вытянул его руки вперед, а Ботаник начал их связывать проводом.
      - Вы не имеете права! Я знаменитый хирург!
      - Заткнись, знаменитый урод - сказал Ботаник и для убедительности своих слов ударил хирурга в область печени. Дыхание у доктора перехватило и он замолчал.
      - Где управление Исполнителем? - Ботаник смотрел прямо в лицо хирурга, но тот не видел лица сталкера, скрытого затемненным стеклом шлема.
      Отходя от болевого шока доктор прошипел:
      - Вы даже не представляете с кем связались! Вы покойники, но мы можем договориться.
      Ни говоря ни слова Ботаник развернулся и бросил Севе:
      - Постарайся, чтобы он выжил, но не сильно напрягайся…
      Он вышел в коридор и сделав несколько шагов вжался в стенку - мимо него полетело несколько пуль Зверобоя и из за только что открывшийся боковой двери упал человек - пули сквозь дверь не дали ему даже опомнится. Подойдя к открытой двери Ботаник проговорил:
      - Эка как удачно мы зашли - и сделал шаг в комнату.
      Таща доктора за собой бойцы подошли к открытой двери и увидели огромную комнату. Вдоль левой стены были мониторы систем наблюдения. Светившиеся экраны показывали южную, юго-восточную, восточную, северо-восточную и северную части здания, а вот мониторы, по логике на которых должна показываться западная часть были выдвинуты и отключены. Видимо подключали те камеры, где сейчас устанавливали оборудование и через которые собственно и проникла группа. Тут же стояло много компьютеров. На экране одного из мониторов схематично был показан Исполнитель. Жека снял шлем, перчатки и уселся за клавиатуру, пальцы забегали в привычных движениях, время от времени замирая и давая возможность прочесть, что выплывало на мониторе.
      Спустя пару минут Жека пересел за другой компьютер и начал колдовать над ним и когда он пересаживался за третий из за вскрытых мониторов раздался выстрел.
      Жека охнул и рухнул мимо стула. Практически мгновенно в мониторы врезалось три очереди, разнося в клочья жидкокристаллические матрицы. За мониторами кто то упал. Заяц заглянул в щель между стеной и мониторами утвердительно качнул головой.
      Над Жекой на коленях сидел Ботаник, пытаясь остановить кровь из шеи. Хакер пытался что то сказать, но пробитое горло только клокотало. Подошел Антон и говоря спокойным голосом произнес:
      - Не тужся, я по губам читаю, просто скажи, что хочешь.
      Хакер из последних сил удерживая сознание что то проклокотал, закатил глаза и перестал дышать. Ботаник положил его на пол и закрыл ему глаза.
      - Он сказал, что реактор будет остановлен через семь минут, автоматически, здесь можно все уничтожать - сказал Антон подходя к дверям и снимая с экзоскелета Флинта тепловые гранаты.
      - Вы не имеете права! - завопил доктор - Это собственность правительства, Вас за это расстреляют!
      Наемник приложил доктора в почку и когда тот начал подсаживаться на корточки от боли взял его за волосы и удерживая стоя сказал прямо в лицо:
      - Еще раз вякнешь, я тебе почки через жопу выбью! Ты меня понял?
      Кривясь от боли доктор закивал.
      - Че за реактор? - спросил второй наемник
      - Пятый энергоблок был достроен и запущен в эксплуатацию. Им же энергию для выбросов надо где то брать, свет в операционных, отопление и так далее - Ботаник тоже взял пару тепловых гранат и установил их под стойкой с видеорегистраторами.
      - Ты не перестаешь удивлять - Антон поставил гранаты внутрь шкафа, усердно моргающего лампочками, повернул колесо таймера на три минуты и проходя мимо Хакера вытащил у него из кармана магнитную карту.
      - Все, уходим - Ботаник тоже направился к выходу как в коридоре раздалась короткая очередь, хлопок выстрела подствольника и заталкивая всех внутрь комнаты ввалился Сева.
      Взрыв швырнул по коридору куски штукатурки. Сева тут же развернулся и снова выскакивая в коридор дал еще короткую очередь.
      - Во фигня какая! - он повернулся в комнату - ЧИСТО.
      Группа вывалилась в коридор и начала продвигаться вдоль коридора. Проходя мимо еще подергивающей смеси плоти и метала Настя отвернулась, а Сева гордо пнув кучу ногой похвастался:
      - Прямо в пасть попал! Правда я так и не понял, что это… На собаку сильно похожа, но не собака…
      Каждая дверь открывалась и любое обнаруженное в комнате устройство расстреливалось. Шло планомерное уничтожение медицинского блока и персонала, который пытался оказать сопротивление, но слишком неумелое. Действовали быстро, отработанными движениями, с минимальным количеством слов медицинская лаборатория превращалась в кучу мусора.
      Флинт неожиданно остановился, сделал шаг назад и упал на спину. На шлеме, возле виска маленькая дырочка заполнилась кровью и та побежала по маске на пол. Никто не слышал выстрела из дальнего конца коридора, да и на фоне горящего и лопающегося оборудования различить выстрел гаусспушки довольно трудно. Две длинные очереди унесли в ту строну десятка два пуль, но цели они не достигли - монолитовец уже скрылся в углублении в стене.
      Заяц вставил магазин с синей полосой и рванул по коридору, не добегая до углубления, за которым скрывался монолитовец, он что есть силы толкнул медицинскую каталку и та громыхая стоящим на ней хирургическим инвентарем покатилась по коридору. Нервы у монолитовца не выдержали и как только каталка поравнялась с ним он в нее выстрелил, тем самым высунув из укрытия ствол гаусспушки. Короткая очередь, несколько пуль врезались в пушку и она вылетела из рук, по коридору разнеся душераздирающий крик - импланты дали почувствовать своему хозяину близость электрических разрядов. Он шатаясь вышел из укрытия весь трясясь и Заяц не думая, срезал его короткой очередью.
      Дверь в следующее помещение открылась и яркий свет обозначил ее проем, а коридор заполнил рев минигана. Конечно артифакты работали, но удержать такой большой поток пуль они не могли - тело Зайца подкинуло и отшвырнуло вдоль по коридору. Бойцы спрятались за стену, успев сделать несколько выстрелов в сторону стрелявшего. Перезарядили. Высунуться не получалось - огонь открывался практически по всему, что показывалось в дверном проеме.
      - Видимо у него патронов не меряно - криво усмехнулся один из близнецов.
      Ботаник сорвал чеку со световой гранаты, отпустил предохранительную планку и отсчитывая отведенные секунды замахнулся. Граната влетела в дверь уже светящаяся, следом полетела вторая, третья и четвертая. Правда четвертая была Ф-1. Не дожидаясь пока осядет пыль от взрыва близнецы, зажмурившись, стали в дверях и старательно покрывали бронебойными пулями пространство коридора.
      Бот одел на голову специальный светофильтр и вкатился в коридор. Посреди коридора пытался встать монолитовец в тяжелом экзоскелете. Было видно, что ни граната, ни пули близнецов не причинили ему особого вреда. Подвела тяжесть ящика с патронами - взрывной волной его опрокинуло на спину и теперь он барахтался как перевернутая черепаха. Не раздумывая Ботаник придавил ногой уже начинающий разворачиваться в его сторону пулемет и дав короткую очередь по пальцам, державшим оружие перевел ствол "Грозы" на лицо монолитовца. Видимых уязвимых мест в броне не было и задумавшись на долю секунды Бот положил под голову моноллитовца гранату и быстро побежал в назад. Он только и успел впрыгнуть и откатиться в сторону как прогремел взрыв. Монолитовец затих, бойцы направились по коридору, а близнецы вернулись к телу Флинта, взяли подсумки с патронами и гранатами и бросились догонять своих.
      Проходя мимо трупа Бот вскользь глянул на шлем - как он и думал шлем выдержал, а вот шея бойца была сломана ударной волной и теперь голова была не естественно повернута. Возле "броневика" не на долго задержались и братья - таких бронеэкзоскелетов им видеть не приходилось. Оценив бронезащиту один из братьев бросил:
      - Ну прям как немцы на Чудском озере - пока на ногах не подберешься, а завали - так и не поднимется.
      Подходя к двери Антон вскинул автомат и немного присел, продолжая идти - по коридору разносились шаги бегущих людей. Зверобой на всякий случай сменил магазин и тоже взял двери под прицел. Сева вытащил чеку из гаранты и как только в конце коридора показались монолитовцы разбежался и с разбегу, остановившись практически возле самой двери швырнул гранату вдоль по коридору и откатился в сторону.
      Граната летела по очень плоской дуге и врезалась в голову одному из монолитовцев, от чего тот зашатался и выпал из бегущего строя, так и не поняв, что ему так больно попало в голову, так и не разглядев, что это было граната.
      Монолитовцы рассредоточились по коридору, занимая позиции за ящиками и перевернутыми металлическими столами. После взрыва уже ни кто не двигался, но в коридоре теперь уже было два байта. Видя постигшую участь сослуживцев они вели непрерывный огонь по дверям не давая высунуться.
      Ситуация начинала осложняться, а до лестницы в подвал оставалось пройти именно этот коридор. Братья переглянулись, поставили по новому магазину и обращаясь к товарищам один из них произнес:
      - До Вейдера нам конечно далеко, но думаю надо показать этим тупоголовым кто тут безбашенней. Мы стреляем лежа, двое должны с колена, двое стоя. Кто играет?
      - Легко - Зверобой вставил в гранатомет гранату.
      - Так, милая - Ботаник обращался к Насте - сейчас тут будет израсходовано много патронов, так что дуй к Флинту и тащи все патроны, которые сможешь донести. Поняла? Все, вперед, беги и не оглядывайся.
      Настя сначала медленно, а затем переходя на бег помчалась к телу Флинта. Мужики же переглянувшись, проверили свое оружие.
      - На ТРИ! РАСС! ДВА! ТРИ!
      В дверном проеме появилось одновременно шесть человек, но их не было видно из за пламени, вырывающегося из стволов оружия. Как только патроны в девятимиллиметровках кончились прозвучали хлопки выстрелов гранатометов.
      Не ожидавшие такой огневой мощи монолитовцы залегли за ящиками. Те же кто понадеялся на свое собственное умение стрелять теперь лежали либо корчась от ранений, либо медленно остывая.
      Уйдя с линии огня владельцы комплексов "Гроза" перезаряжали, а лежавшие на полу близнецы продолжали заливать комнату пулями 5,56. Вставив новые магазины и снова появившись в дверях Сева и Зверобой перешагнули через порог давая уже короткие очереди по любому предмету который начинал шевелиться. Войдя внутрь они сделали по шагу в стороны, освобождая линию огня Ботанику и Полтергейсту. Близнецы же, откатившись в стороны теперь меняли свои барабанные магазины.
      Когда Бот и Антон вошли в комнату, тоже сделали по шагу в сторону отодвинув Севу и Зверобоя к стенкам коридора, а свободное место заняли близнецы, не замедлившие тоже переступить через порог злополучной комнаты. Получившееся таким образом шеренга двинулась вперед время от времени стреляя. Монолитовцы, понимая что упустили инициативу теперь пытались ее вернуть, но плотность и точность огня не позволяла нормально прицелится - едва в поле зрения сталкеров показывалось что то похожее не голову, как в нее тут же врезалось несколько пуль. Прохлада между лопаток и чутье следующего движения противника ясно давали понять, что Тимохин сеанс гипноза не прошел даром - хищники вышли на охоту.
      Видя, что сталкеры уже прошли половину коридора Монолитовцы предприняли последнюю попытку, практически одновременно встав они увидели, что сталкеры теперь укрылись за ящиками, а по полу в их сторону катилось две гранаты.
      Прогремевший взрыв слегка оглушил группу Ботаника, но все, не мешкая, рванули вперед, добивая раненых и убивая тех, кто не пострадал от гранат.
      Вот она - дверь в подвал. Ботаник сорвал чеку с последней тепловой гранаты и швырнул ее вверх, между лестничными пролетами. Благо ширина между пролетами была довольно большая. Граната упала на верхней лестничной площадки и по стенам лестницы забегали, увеличивая свою четкость, тени от бушующего пламени.
      Ботаник вернулся за доктором, который сидел на полу боясь пошевельнуться - близнецы положили ему между колен гранату с выдернутой чекой и жизнь доктора теперь зависела лишь от мышечной силы его ног. Бот взял гранату, вставил чеку на место и поднимая доктора на ноги подтолкнул его в сторону сталкеров. Сам же развернулся и всматривался в ту часть коридора, где должна была появиться Настя. Сердце неожиданно екнуло и он медленно, не желая расставаться с последней надеждой начал поднимать автомат к плечу ища в прицеле самую дальнюю часть коридора.

 

      С большим трудом Настя перевернула тело Флинта и начала отстегивать подсумки с магазинами девятимиллиметровых патронов, подсумок с четырьмя барабанами для автоматов близнецов. Лямка подсумка с гранатами заела, Настя наклонила голову, доставая нож из ножен на бедре и увидела идущие на цыпочках ботинки. Две пары… Не подавая вида она разрезала заевшую лямку, сумка приоткрылась и из сумки показалось кольцо гранаты Ф-1. Настя замешкалась на долю секунды, нахмурившись улыбнулась сама себе и продев в кольцо безымянный палец взяла подсумок и выпрямилась, держа подсумок на уровне пояса.
      Ей в лицо смотрело два ствола G-36 и один FN F2000, в спину толкнул ствол какого то автомата и из противогаза донеслось:
      - Бросай оружие!
      Настя дернула плечом и висевшая на плече Гроза сползла до кисти и повисла на подсумке, который она по прежнему держала в руках. Из за ближайших дверей вышли еще четыре монолитовца и начали быстро приближаться к ней.
      - Сумку тоже бросай! - раздалось из под затемненного шлема монолитовца, целившегося из FN F2000.
      Настя подняла сумку на уровень груди и со всего маха швырнула ее под ноги стоявшим бойцам. Безымянный палец сильно дернуло, что то хрустнуло, Настя на секунду зажмурилась от боли, а когда открыла глаза увидела, что у нее на пальце кольцо, от гранаты, которая лежала в подсумке возле ног монолитовцев. Лежала вместе с еще пятью гранатами Ф-1 и шестью гранатами для подствольников.
      - Не хорошо мужчинам приставать к замужней женщине - сказала Настя и показала кольцо на безымянном пальце. Понять юмор успели только трое, стоящие ближе всех к женщине…

 

      Где то в глубине коридора что то очень громко взорвалось и по коридору, в сторону сталкеров, понеслось облако пыли. Бот стал на одно колено и буквально через десяток секунд в прицеле появился монолитовец. Он кому то, идущему сзади пояснял жестом, открытой ладонью поперек горла, а затем махнул в даль коридора, мол ТАМ живых нет. Делая это монолитовец не смотрел вперед, видимо помещение ему было довольно хорошо знакомо. Тем временем Ботаник в прицеле уже троих бойцов и нажал на спуск - два тела отшвырнуло назад, а третье, сложившись пополам, уткнулось маской шлема в пол. Бот, проверив угол наклона по прицельной планке, нажал на спуск гранатомета. Граната долетела как раз в тот момент, когда монолитовцы шедшие следом собирались контратаковать.
      Поняв, что Настю ждать не имеет смысла Сева заревел как раненый медведь. Он порывался вернуться, чтобы помочь ей, хотя сам прекрасно понимал - не той породы эта женщина, чтобы сдаться живой, да еще тем, кого она так люто ненавидела. И он был абсолютно прав.
      Близнецы придержали Севу, пытаясь втолковать, что ей уже ни чем не поможешь и потащили его к лестнице. Оставалось немного - через подвал вернуться к точке входа и при этом желательно не потерять доктора, но это не основная цель.
      Сверху раздались шаги, которые ускорялись и прямо на лестничный пролет, перепрыгнув через бушующую тепловую гранату спрыгнул монолитовец в каком то новом экзоскелете. Лестница вздрогнула от приземления, а монолитовец выпрямляя колени начал выводить из за спины автомат. Сева разрядил в грудь противника свою "Грозу", то монолиовец только сделал пару шагов назад, толкаемый пулями, так и не смогшими пробить его броню.
      Видя непробиваемость противника Ботаник прицелился в его автомат, так и не успевший занять боевое положение и дал короткую очередь. Пальцы монолитовца разжались и искореженный автомат упал на пол. Но монолитовец не растерялся, а вытащил из ножен огромный нож бросился на сталекров. Близнецы выстрелили одновременно и две микрогранаты попали в ногу разгоняющемуся бронепоезду, и тот с грохотом рухнул на пол. Ботаник вытащил из кармана разгрузочного жилета электрошокер с удлиненными усами и со всего маха вонзил его в места соединения кабелей и разъемов. Игла шокера, соскользнув с метало рукава кабеля уперлась в обжиму разъема и все таки проткнув рукав замкнула несколько проводников. Бот нажал на кнопку управления шокером и шестьдесят тысяч вольт помчались по кабелям экзоскелета выжигая электронику управления. Уже поднявшийся на руках монолитовец замер - моторы сервоприводов выключились.
      Из под маски шлема обрушился поток брани. Как ни странно, но доктор смотрел на это улыбаясь и наконец сказал:
      - Григорий Сергеевич, я же говорил, что последние события не спроста, и частый выход из строя камер наблюдения, и сигнал тревоги подключения к центральному серверу. А вы мне, мол это помехи, быть такого не может, что кто то свободно ходит по станции и мы его не видим. Даже эпизод с Ренди Вас ни чему не научил…
      Ботаник смотрел на ругающегося внутри экзоскелета человека и радость заполняла его сердце - двое руководителей великой аферы Исполнителя желаний у него в руках. От начал открывать защелки креплений экзоскелета вытаскивая своего одноклассника. Тот постарел, полысел, обзавелся несколькими шрамами на лице, но все таки был узнаваем. Как только он освободился от экзоскелета попытался кинутся на помогавшего ему Ботаника, но тот предвидел подобное и выставив руку с шокером вперед нажал на кнопку управления как раз в тот момент, когда иголки разрядника проткнули свитер Григория. Не издав ни звука тот просто тряпкой рухнул на пол. Бот обшарил его карманы и не найдя ни чего интересного связал найденной в карманах изолентой большие и средние пальцы рук между собой, натягивая изоленту посильнее.
      - Еще и этого с собой таскать? На фига? Давай их обоих замочим прямо тут и дело с концом.- начал было рассуждать наемник.
      - Ну что вы? Так нельзя - в разговор вмешался доктор - Ботаник у нас аристократических замашек, ему так не подобает.
      Доктор смотрел в стекло маски Ботаника ехидно улыбаясь. Бот ни говоря ни слова потащил Гришку вниз по лестнице, Зверобой решил ему помочь, а Антон подтолкнул доктора в спину дулом автомата заставил его переставлять ноги.
      Спустившись в подвал, сталкеры направились на запад, как им показалось. Дежурное освещение иногда помаргивало, видимо этими помещениями пользовались крайне редко - везде валялся мусор, какие то бумажки. Первую дверь миновали без проблем, а вот на середине пути за второй дверью послышался шум и синие всполохи сквозь мутное стекло двери дало понять - дверь заваривают. Пришлось свернуть в другой коридор и пройдя по нему метров 20 решили уточнить местоположение по схемам станции. Разложив чертежи на полу и подсвечивая их фонариками бойцы с удивлением обнаружили, что коридор, в котором они сейчас находятся на схемах отсутствует. Сева выругался, и в этот момент погас свет.
      - Блинт, только семь минут прошло, а как будто две жизни прожил - философично заметил Антон.
      - Ага и последняя будет как раз у черта в заднице - темно, душно и выхода не видно - съязвил один из близнецов.
      До этого молчавший Зверобой тяжело вздохнул и начал рассуждать:
      - Мы прошли метров 80 на запад, затем метров 30 на север, следовательно мы еще под зданием и примерно метрах в двадцати должен находится сам реактор. Понятно, что он завален бетоном, но вокруг него должны быть хоть какие ни будь вентиляционные шахты, ведь так доктор?
      - А с чего вы взяли, что я вам буду помогать?
      - Ну хотя бы с того, что реактор остановлен, свет тут появится не известно когда, поскольку пост управления реактором мы уничтожили.
      - Ну неужели вы думаете, что для такого сложного устройства как реактор не существует дублирующей панели управления - доктор ехидно хихикнул.
      Ботаник сидел и ждал загрузки ПДА. Как только на ПДА появилась табличка ввода личных данных он ее пропустил и увидев точное время сказал:
      - Андрей Батькович, я конечно допускаю мысль о том, что существуют дублирующие панели управления, однако я не допускаю мысли о том, что на перезапуск реактора потребуется менее получаса, а минут через пять-семь бойцы Свободы начнут испытывать мой подарок, пару станковых гранатометов АГС-30, а в качестве мишени, по моей просьбе, будет выступать здание перекачки воды системы охлаждения реактора. Гранат им оставлено 300 штук. Даже если они зажмут половину, то 150 гранат вполне достаточно, чтобы сравнять насосную станцию с землей.
      Так что света тут не будет ОЧЕНЬ долго и мне кажется, что сидя в темном подвале, да еще со связанными руками и заваренной ближайшей дверью вас до смерти замучает либо тоска, либо голод, либо крысы.
      Ботаник посветил фонариком в лицо хирургу и тот, щурясь, отвернулся, немного подумал и сказал:
      - Да, мы действительно находимся не далеко от реактора, по периметру которого нами было пробурено несколько вентиляционных шахт, как раз спускающихся в этот чертов подвал. Шахты планировалось использовать как… В прочем это не важно… Люки шахт завалены мусором, но попробовать поднять можно.
      Доктор отвернулся, чтобы не было видно его улыбку - если сталкеры попадут к Исполнителю, то он будет спасен - команду на охрану МОНОЛИТА ни кто не отменял, следовательно там не менее сотни человек, большая часть которых знает его в лицо и практически все знают в лицо Хранителя Исполнителя, который сейчас начал приходить в себя и стонал.
      Ботаник не стал отворачиваться - его улыбку хирург видеть не мог через стекло маски. Ботаник еще раз взглянул на ПДА - ни одного сообщения, следовательно либо слишком хорошая экранировка не позволяет проникать радиоволнам, либо ПДА вышел из строя. Второе было маловероятно и сунув ПДА в карман Ботаник поднялся на ноги и подсвечивая себе под ноги подошел к Григорию. Тот уже пришел в себя, но виду не подавал - это Бот понял по реакции закрытых веками зрачков. Он сел рядом и поглаживая Григория по голове, будто ребенка практически прошептал:
      - Тащить тебя уже никто не будет, поэтому ты или идешь с нами, либо остаешься тут. Кстати, кровообращение пальцев нарушено довольно сильно и если ни чего не предпринять в течении получаса, то дальше их придется отрезать… Идешь?
      - Чтоб ты здох! Конечно иду - Григорий открыл глаза и сел.
      - Ну тогда пошли - Бот помог подняться своему однокашнику и направился на север. Группа направилась за ним, толкая впереди себя пленных.
      Шли молча, регулярно обследуя фонариками попадающиеся то слева, то справа комнаты. Наконец уперлись в стену. Влево и вправо уходили два коридора, причем они дугообразной формы.
      Догадаться, что это реактор труда не составило, значит и выход где то здесь. Идти решили влево, регулярно обследуя потолок коридора. Наконец увидели круглую шахту, уходящую высоко вверх, по всей длине шахты в бетон были вбиты стальные скобы, служившие лестницей.
      Первую появившуюся проблему решили довольно быстро - Григорию связали руки выше кистей подобранной проволокой, а изоленту на пальцах разрезали - иначе он бы не смог подниматься по лестнице. Затем Антон взобравшись наверх попробовал открыть люк - ни чего не вышло. Решили идти дальше и через десяток метров нашли еще одну такую же шахту. В этот раз полез проверять Сева.
      Упершись ногами в скобу, а плечами в люк он под напрягся и в темноте блеснул серп света. Ботаник собрал с пола пригоршню пыли и придерживая одной рукой голову Григория усердно выпачкал ему лицо. Туже процедуру он проделал с доктором. Тот уже открыл рот, чтобы начать возмущаться, но подошедшие братья не однозначно дали понять, что будет, если он хоть какой то звук произнесет.
      Ботаник, быстро полез по лестнице и когда добрался до Севы, уперся спиной в противоположный край шахты и начал собирать свой сотовый телефон. Сева начал улыбаться - он станет свидетелем еще одной выходки Ботаника.
      После загрузки телефона Ботаник набрал номер, нажал кнопку вызова и приложил телефон к уху.
      Аккумуляторы, находящиеся под Исполнителем исправно питали лампы самого кристалла и дополнительная нагрузка в виде микроприемника, усилителя и рупорного громкоговорителя ни как не отражалось на яркости свечения ламп.
      Ботаник заговорил и его слова доносились сверху, будто усиленные и с ярко выраженным изменением тембра.
      - ЗДРАВСТВУЙТЕ СЫНЫ МОИ! Я РАД ВАШЕЙ ПРЕДАНОСТИ И ЖЕЛАНИЮ СОХРАНИТЬ МЕНЯ ОТ НЕВЕРНЫХ, НО В РЯДЫ ВАШИ ЗАКРАЛСЯ ПРЕДАТЕЛЬ И Я РЕШИЛ ПОКАРАТЬ ЕГО НЕ СМОТРЯ НА ВСЕ ЕГО ЗАСЛУГИ ПРЕДО МНОЮ!
      Даже сквозь люк были слышны одобрительные возгласы большой толпы, присутствовавшей в зале. Поняв, что Ботаник собирается сделать Григорий было хотел закричать, но стоящий рядом наемник ловко приложил к его горлу нож.
      Начав говорить Бот подал сигнал, стоявшим внизу, чтобы они начали подниматься.
      Начиная подниматься по лестнице бойцы чувствовали большую опасность, не равные силы, чувствовали запах смерти. Но по мере того как говорил Ботаник, да еще и голосом Монолита все стало похоже на детский спектакль, где положительные герои не смотря ни на что все таки выигрывают.
      Тем временем Ботаник продолжал вещать в телефон:
      - СЕЙЧАС Я ТЕЛЕПОРТИРУЮ СЮДА МОИХ САМЫХ ПРЕДАННЫХ ЛЮДЕЙ И ПРЕДАТЕЛЕЙ, КОТОРЫХ ОНИ ПЛЕНИЛИ В САМЫЙ ОТВЕТСВЕННЫЙ МОМЕНТ. ЧТОБЫ НЕ ГОВОРИЛИ ПРЕДАТЕЛИ, НЕ ВЕРЬТЕ ИМ - ОНИ ПОЙДУТ НА ВСЕ, ЧТОБЫ СПАСТИ СВОИ ЖАЛКИЕ ШКУРЫ.
      ЕЩЕ РАЗ БЛАГОДАРЮ ВАС ЗА ПРЕДАНОСТЬ, СЫНЫ МОИ. МОЖЕТЕ РАСХОДИТЬСЯ ПО КАЗАРМАМ.
      Ботаник выключил телефон, набрал еще один номер, нажал вызов и подталкивая Севу тихо скомандовал:
      - Быстро, быстро, быстро!
      Сева перевернул люк и выскочив наверх вскинул автомат. То, что он увидел заставило его затаить дыхание. Слева от него, на каменном постаменте стоял огромный кристалл, сияющий голубым светом. Задняя стенка монолита мигала белым, слепящим светом, от чего само сияние Исполнителя притухало - аккумуляторам не "нравился" новый потребитель в виден нескольких стробоскопов и напряжение немного проседало. Справа - стена, а впереди человек сто монолитовцев, стоящих на коленях и славящих Монолит. Следом выбрался Ботаник и Антон, затем наемник, который вытащил Григория и доктора. Спустя пару секунд рядом со всеми стояли второй наемник и Зверобой. Шока не было только у Ботаника и пленных. Остальные находились в полной прострации от увиденного.
      Монолитовцы начинали расходиться - кто то начал спускаться вниз, к реактору, кто то поднимался наверх и исчезал в коридорах станции. Расходились организованно - по восемь человек и следующая восьмерка поднималась с колен лишь тогда, когда предыдущая удалялась метров на пять-шесть.
      Завибрировал ПДА в кармане Ботаника - связь с сетью восстановилась и теперь ПДА принимал последние сообщения сети.
      Бот дождался когда скроется последняя группа монолитовцев и достал ПДА, пробежался по сообщениям. Несколько объявлений о купле-продаже, предупреждения о химере на подходе к Припяти, а вот то, что именно для них
      "У индейцев кончились стрелы и они уходят" - было отправлено минуту назад. Плохо, значит их ни кто прикрывать не будет. Поднимаясь выше по тексту Ботаник пролистывал более старые сообщения. Пять минут назад "Великий дирижер покинул наш мир, оставив после себя огромный оркестр"
      Вроде как для них, но что это значит? Все! Понятно - контролер погиб оставив огромное количество зомби. Жалко, хороший парень был.
      Больше ни чего интересного.
      Ботаник окинул остатки своей группы и стоявших на коленях пленных и улыбнулся - выпачканные лица были практически не узнаваемы. Но нужен был план дальнейших действий в котором желательно сохранить жизни пленных и обязательно сохранить жизни сталкеров.
      К нему подошли близнецы в тот момент когда Бот набрал на мобильнике номер и стробоскоп выключился.
      - Словами не передать! - начал один восхищенно - лохануть лохотронщиков при помощи их же лоховской машины?! Паря! Наша уважуха до конца света!
      - Да погоди ты дифирамбы распевать - еще надо выбраться отсюда, тем более Гурон уже ушел и прикрывать некому - ответил Ботаник и уселся на землю судорожно размышляя о том, что делать дальше.
      ПДА снова завибрировал напоминая о том, что надо ввести личные данные. Ботаник чисто механически заполнил таблицу, вытащил из бокового контейнера тонкую ленту пульсомера и надел ее себе на запястье. Сунув ПДА в карман он встал, потянулся и осмотрел свою группу. Наемники сидели напротив, Сева наматывал круги вокруг исполнителя, стараясь разглядеть все мельчайшие детали, Антон стоял на краю площадки, на которой они сейчас находились и смотрел вниз, на натоптанное место. Видимо с этого места дошедшие до исполнителя загадывали свое желание. Зверобой пристально рассматривал помещение, держа оружие на готове - ему явно что то не нравилось.
      - Что там - обратился Бот к Зверобою.
      - Не знаю, но такое впечатление, что нас пасут, но я не вижу кто.
      Ботаник подошел к нему и тоже начал вглядываться в конструкции здания, но ни чего подозрительного не видел. Но чем дольше он вглядывался, тем сильнее ощущал, что Зверобой прав. Он уже повернулся, чтобы дать команду приготовится к бою, как в грудь что то сильно ударило и его швырнуло на щебень, рассыпанный вокруг Исполнителя. Краем глаза он видел как сгибаясь в области живота подает вниз Антон, но он не видел куда делся стоявший рядом с ним Зверобой.

 

 

      В глазах потемнело, мир начал растворяться, и он услышал голос отца:
      - Ты можешь верить, можешь не верить, это личное дело каждого. Каждый выбирает по себе есть ли Бог или его нет. Научно это не доказано, но и не опровергнуто.
      Они выходили с отцом из церкви. Была весна. Ярко светило солнце, на деревьях суетились только что прилетевшие скворцы.
      Отойдя от входных дверей церкви отец повернулся к дверям лицом и перекрестился. Ботаник, будучи четырнадцатилетним подростком повторил действия отца и они направились к выходным воротам церкви. Миновав их отец продолжил:
      - Понимаешь, людям надо верить во что то, что то хорошее, что то светлое. В этом случае они сами становятся лучше, честнее, сильнее. Повторюсь - не важно как называется, то, во что ты веришь, но в любом случае эту веру нужно уважать и ни в коем случае не извращать. А такое бывает, бывает часто… Вот например крестовые походы, которые церковь объявила святыми. А ведь по сути это прямое нарушение заповеди "НЕ УБЕЙ". А ведь убивали, убивали сотнями. Но все равно вера сохранилась.
      Конечно каждый ее понимает по своему, отсюда и рождаются всякие различные толкования, поэтому церковь разделилась на католическую и православную. Хотя они проповедуют вроде одно и тоже, но считают аппонетнов отступниками. Ну хоть еще не стреляют друг в друга…
      Отсюда же растут ноги всяких сект, вроде как считающих Святых Святыми, но вот слово Божие интерпретируют уже по своему и зачастую достигают таких глубин внушения, что чуть ли не на уровне зомбирования люди перестают соображать что делают.
      Но и это не главное… Главное твое, личное отношение к этому. Если не веришь и считаешь это ерундой, это твое личное право, но ты просто обязан уважать веру других людей. Ты можешь считать глупостью, все эти обряды, считать нелепыми наряды служителей веры, но ни в коем случае ты не должен открыто об этом говорить - эти ты оскорбишь самые теплые чувства верующих, ты насерешь им в душу. А этого делать ни в коем случае нельзя. Жизнь, она как бумеранг - что сделал, то и вернется, пусть не сегодня, не завтра, не через неделю или месяц, но все равно вернется. Вот тебе будет приятно, если кто то тебе насерет в душу?
      - Конечно нет - юный Ботаник замотал головой
      - Вот и относись к людям, так как бы хотел, чтобы относились к тебе. Еще Гиппократ говаривал "Относись к больному так, как хотел бы, чтобы люди относились к тебе, если ты будешь болеть"
      - А че? Люди больны?
      - А ты считаешь человека орущего на продавца за то, что тот не додал ему два рубля сдачи здоровым? Или считаешь продавца, попытавшегося, по сути, украсть эти два рубля здоровым? Ведь болезнь может быть не только физической…
      - Ну тогда можно подвести под болезнь и религию, ведь люди верят, в то, что никогда не видели - подросток смотрел в глаза своему отцу, считая, что сказал что то умное. Тот в ответ улыбнулся и сказал:
      - Конечно можно, но есть НО. Помнишь какое лицо было у твоей училки, когда она меня вызывала из за мышеловки?
      - Да конечно. Она вообще упала в полный ступор…
      - А помнишь какое лицо было у той мамаши-разявы, когда коляска с ее ребенком покатилась прямо на дорогу, а мы поймали коляску?
      - ООО!!! Конечно помню! Там вообще был винегрет - и страх, и радость, и восхищение сразу в одном флаконе…
      - А помнишь лицо женщины, которая сидела возле гроба, позавчера, когда мы пропускали похоронную процессию?
      - Да… Это было горе, большое горе…
      - Вот видишь, ты по сути уже различаешь состояние души человека. Хотя нет, немного не так, нет не души, а психического состояния. Согласен?
      - Ну да…
      - А теперь попробуй мне доказать, что во время психических переживаний не происходит ни какой работы…
      - Эээ… ууу…мммм…
      - Значит работа все таки происходит - человек думает, переживает, надеется, так?
      - Ну да…
      - А во время работы всегда выделяется энергия, согласен?
      - Ну это само собой разумеется…
      - И эту энергию ты можешь почувствовать? Почувствовать страх человека, его радость, его благодарность? Так?
      - Ну в общем то… Да! Так!
      - А ведь энергия не может ни куда исчезнуть бесследно? Так?
      - Ну да…
      - Вот примерно так и возникло понятие души, ведь каждому виду энергии нужно дать имя и некоторые определения… Отсюда и появились дополнительные понятия - черные души, светлые души, безликие, серые и так далее. Конечно же все это на самом деле гораздо сложнее, гораздо запутаннее, но в этом ты уже сам будешь разбираться, если захочешь…
      Они шли молча несколько минут.
      - Слышь, па? Тогда получается, что приходя молится люди совершают какую то работу… Не, не так… Люди оставляют часть своей души в этом месте, оставляют часть своей энергии?
      - Ну да. Именно поэтому подобные места считаются святыми или намоленными и не дай Бог кому то осквернить намоленное место - наказание приходит всегда, и всегда в тот самый момент, когда его не ждешь.
      Приходя в одно и тоже место люди оставляют часть своей душевной энергии, она аккумулируется и может выплеснутся в реальность в виде уже материальных каких то действий. Места, куда люди приходят молится требуют гораздо большего уважения - здесь люди обнажают свои души и не важно как это называется, церковью, синагогой или мечетью. Не важно какими словами произносится молитва, не важно как люди называют того Бога, котрому молятся. Главное открыть душу, прочувствовать все через себя…
      - Это получается, если я буду часто ходить и молится о том, чтобы у меня появился видеокарта на 8 гиг, он появится?
      - Вроде взрослый парень, а такую ерунду говоришь… Ну неужели ты сможешь так откровенно просить видюху, что сам поверишь, что без него твоей жизни что то угрожает? Вот, вот… Чем откровенней, чем открытей мольба, тем молитва глубже проникает в душу и тем больше энергии можно извлечь на реализацию этой просьбы и только в этом случае появляется шанс воплощения просимого в реальности.
      К тому же очень многое зависит и от самого человека, от его силы духа, а сила духа это вроде мускулатуры человека, только для души. Чем сильнее сила духа, сила воли, тем душа чувствует себя защищенной и может жить открыто, не прячась за чьими то спинами, за отговорками, за ложью и коварством. Сильному духом это не нужно…

 

      Сознание медленно возвращалось, каждый вдох доставлял не стерпимую боль. Ботаник открыл глаза и попытался пошевелится.
      - Ты гляди, этот сучонок еще живой! - услышал он голос Григория.
      Чьи то руки взяли его за голову и отщелкнув крепления сняли с него маску. Он увидел сидящего над ним человека. Человек широко улыбался:
      - Ну привет, Семецкий! Как дела?
      С трудом Ботаник узнал своего одноклассника. Но как? Ведь по его данным тот сидел в тюрьме.
      - Да, шороху ты наделал тут… Ну ни че, через пару недель все восстановим, тут дармовой рабочей силы валом. Правда насосную станцию разнесли почти до фундамента, но это тоже не беда - бензоагрегаты есть, так что совсем без электричества не останемся. Выбросов только не будет, к сожалению, но это тоже терпимо… А че такой удивленный? Да не парься - на зоне мой двойник чалится. А ты конечно молодцом, молодцом… Ведь почти все получилось… Почти… Но ведь почти не считается? Так?
      - Да чего ты с ним возишься? Добей его и все!
      В поле зрения появился говоривший Андрей. Он внимательно посмотрел на грудь Ботаника, а потом в лицо, улыбнулся и сказал:
      - Впрочем не надо. Он все равно пока жив только за счет Гидры, но ему больно, пусть помучается - хирург пнул Ботаника от чего боль пронзила все тело. Бот застонал и закрыл глаза. Открыв их он увидел подошедшего Григория:
      - А может мы его подлечим и зомбируем?
      - Ну его на хрен! - Кирилл встал - у него мозги набекрень, он и после зомбирования обязательно что ни будь выкинет. Вот ты бы смог с контролерами договориться? Вот именно! А он смог. Так что пускай полежит, посмотрит как его товарищей пакуют, да подумает стоило ли замахиваться на местную святыню - Кирилл улыбался, прям сиял от радости.
      - А как ты догадался, что он тут появится? - спросил Гришка.
      - Ну так вы в подвале исчезли. Я приказал заварить двери в пятый и шестой сектора, поскольку было очевидно, что он будет возвращаться к своей группе прикрытия. Остались только эти шахты - он ткнул пальцем в открытий люк.
      - Да, вертлявый гад! - доктор потирал запястья.
      - Ну что вы так долго возитесь? - Григорий кричал на кого то, кого Ботаник не видел. Бот повернул голову и зашелся в кашле, отхаркивая сгустки крови. От боли самопроизвольно закрылись глаза, а когда он их открыл, то увидел, как монолитовцы пакуют в черные мешки тела Севы и одного из близнецов. Рядом лежало три уже закрытых мешка. На монолитовцах были одеты только бронежилеты и их механические руки легко перекладывали тела его мертвых товарищей. Вот они - потомки Вейдера. Через спины у них были перекинуты "Винторезы" - причина такой внезапной и безответной гибели его группы. Тем временем однокашники продолжали беседу между собой.
      - Мне просто хотелось посмотреть как братья разорвут в клочья этих придурков, но когда "заговорил" Исполнитель я, честно сказать, аж офигел. Надо будет вытащить его говорильню и цветомузыку. Не, ну вот когда он успел ее туда поставить? И почему мы ни чего об этом не знаем?
      - Да после эпизода с Ренди надо было изначально предложить больше денег за его голову. - вмешался в разговор доктор.
      - Ага, и собственноручно вручить ему эти деньги? - съязвил Григорий - куда делось первое вознаграждение помнишь?
      - Да уж… Вот сукин сын… Он один нашему делу нанес урон больший, чем штурм военных… А может действительно подлатаем его да пытать будем, когда плохое настроение? - Кирилл посмотрел на Ботаника.
      К Ботанику подошли два монолитовца и положили рядом черный мешок, открыли и замерли в нерешительности - сталкер был еще живым.
      - Да пакуйте его, пакуйте - Кирилл начинал психовать.
      Две железные руки взяли его за плечи, две - за ноги. Рывок и он уже лежит в мешке, скрипит застегиваемая молния. Стало темно. Молния неожиданно открылась и Ботаник увидел снова сидящего над ним Кирилла:
      - Семецкий, перед тем как ты сдохнешь, я хочу чтобы ты знал - я тебя еще со школы ненавижу! Уж больно ты умный. Это я настучал в деканат и тебя из универа выперли. И девку твою это я на машине сбил. Как она? Все так же хромает?
      Он со злобой застегнул молнию. Мешок подняли, немного понесли и бросили, видимо рядом с остальными.

 

      Ботаник уже не обращал внимание на боль в груди от проломанных пулей ребер, грудь болела совсем по другому - болела душа, она требовала справедливости и не могла смирится с тем, что попытка избавить зону от бесчеловечных экспериментов потерпела неудачу. Голова кружилась, но не от потери крови, а от осознания собственного бессилия.
      Неожиданно в памяти начали всплывать слова отца перемешанные с его собственными мыслями: "Душа - это энергия, а энергия не исчезает бесследно… Намоленное место нельзя осквернять… Не важно что это, церковь, синагога или мечеть… К исполнителю люди приносили свои самые сокровенные мечты… Не важно какими словами люди молятся…"
      Сердце уже остановилось, ПДА отбил в сеть автоматическое сообщение "Зафиксирована смерть Семецкого. ЧАЭС, четвертый энергоблок".
      Но мозг еще продолжал жить, сознание мутилось, и уже готово было покинуть мозг, но как молния пронеслось "Чем сильнее сила духа" и …


      Отче наш, сущий на небесах!
      Да святится имя Твое;
      Да приидет Царствие Твое;
      Да будет воля Твоя и на земле, как на небе;
      Хлеб наш насущный дай нам на сей день;
      И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим;
      И не введи нас в искушение, но избавь нас от лукавого.
      Ибо Твое есть Царство и сила и слава во веки. Аминь.


      По мере того, как Ботаник "произносил" беззвучные слова молитвы он начинал слышать голоса, голоса вторили ему, повторяя каждое его слово. Вот Флинт немного картавит, чуть, чуть, едва заметно. Вот грубый голос Севы, вот неунывающие наемники, как не странно говорят вместе, а не по очереди. Вот засвистел Заяц, подал голос Зверобой, Полтергейст немного сбивается, но он тоже здесь. Вот Настя, немного задерживает слова, голос дрожит. Вот Вейдер и слышно, что он говорит без маски, голос приятный, выразительный. Вот Жека, немного смущенный, иногда пропускающий слова. Шаман, как обычно говорит мягко и вкрадчиво…

 

      - Так! Давайте, выносите этот мусор отсюда - Кирилл указывал на мешки с телами и притащите сюда мой ремонтный набор.
      - Я честного говоря думал, что уже все… Кранты… - доктор все потирал запястья, видимо сильно ему их перетянули.
      - Да я видел какой ты бледный был, а щас вон розовенький, как поросенок - хихикнул Григорий - я чето не пойму, мне кажется или тут озоном пахнет?
      - Да нет, не кажется - улыбка слетела с лица Кирилла - реально пахнет озоном, как перед выбросом. Реактор точно остановлен? Я тогда ни че не понима…

 

      Группа Гурона уже дошла до бетонного завода и решила сделать привал. Кто-то пил воду, кто-то водку, кто-то пытался прикурить трясущимися руками сигарету. То, что они только что делали и только что видели врежется в память на всю жизнь. Привал должен быть коротким - солнце уже зашло за горизонт, сгущались сумерки и ни как не хотелось ночевать на открытом пространстве. Нужно найти что то пригодное для ночлега.
      Гурон достал ПДА, пробежался по сообщениям - ни чего интересного, уже убирая ПДА он увидел новое сообщение и повернув к себе экран прочитал "Зафиксирована смерть Семецкого. ЧАЭС, четвертый энергоблок". Семецкий, Семецкий, что то до боли знакомая фамилия, но кто он? И какого черта он погиб в энергоблоке? Может сбой в сети? Вспомнив, кто такой Семецкий Гурон закрыл глаза. Если бы он мог плакать, он бы заплакал. Но он не мог. Он только помрачнел, на скулах заходили желваки. Никто не видел этого - лицо Гурона было скрыто затемненной маской…
      Он встал и повернувшись лицом к станции увидел как над энергоблоком, высоко в небе собирается и разрастается что то темное. Его подчиненные, видя как их командир пристально, практически не шевелясь, смотрит в сторону станции тоже повернули туда свои головы. От увиденного невольно вставали и переглядывались друг с другом.
      - Это так выброс начинается? - спросил кто то из бандитов.
      - Ни фига, выброс красным заревом начинается, а это что то толи черное, толи темно-синее - кто то ответил на вопрос.
      - Так а че это?
      - Да я откуда знаю!!!
      В этот момент из черного пятна ударила молния, огромная, арко-белая и такой толщины, что даже на расстоянии она казалась просто немыслимой. Свет был настолько ярким, что почти все зажмурились и отвернулись. Все здание энергоблока охватили более мелкие, вьющиеся во все стороны молнии и оно стало похоже на живой, пульсирующий организм, который ожил, задышал меняя всю зону и меняясь сам.
      Удар грома был такой силы, что на кустах облетела листва, а остававшиеся в окнах завода стекла влетели внутрь здания стеклянной пылью. Многие присели от боли в ушах, один просто упал, потеряв сознание.
      Гурон не пошевелился, только качнулся. Он улыбался - не все секреты, значит, раскрыл Ботаник, не все… Он смотрел на станцию через только что лопнувшее стекло маски и продолжая улыбаться сказал:
      - Чтоб я сдох, если там хоть кто то выжил!
      Он взял бинокль - возле здания несколько монолитовцев. Они явно растеряны - показывают на энергоблок, о чем то спорят. Вон снайперы на крыше того здания, с которого они недавно ушли. Суетятся возле своего, бьющегося в конвульсиях. Видимо импланты дали о себе знать. Внизу еще один, как же его вывернуло! Видимо тоже на имплантах. Из за угла здания вышла целая толпа монолитовцев, но они странные какие то. Так это зомби, вон еще одна группа зомби бредет к зданию энергоблока. Странно, а почему зомби все время в группы сбиваются?
      А вот целый байт, на полпути к ним. Видимо погоня. Все лежат не подвижно, не естественно разбросаны руки и ноги. Еще один байт - трое лежат неподвижно, под ними дымится трава, пятеро возвращаются к станции… Теперь понятно почему серую форму тел монолитовцев в не естественных позах стало хорошо видно - они лежали на черной, выгоревшей земле. Видимо имплантированных больше не осталось…

 

 

      - Папа, а почему дядя Ботаник к нам не приходит? - шестилетний мальчик ковырял ложкой кашу, явно не желая ее есть.
      Николай Гуроновский замер - вопрос явно выбил его из колеи. Он оторвал глаза от ремонтируемого стула и сказал:
      - Он больше не придет… Никогда… Понимаешь… - пауза слишком затянулась и малец решил уточнить:
      - Он умер?
      - Умер? - Николай посмотрел на шкаф, где пылилась маска с лопнувшим стеклом - Нет, он не умер… Но когда на ПДА приходит сообщение, что умер Семецкий, знай, что он умер вместо кого то, он спас чью то жизнь… И так будет каждый день…
      Мальчишка вытянул шею и посмотрел на папин ПДА, лежавший на столе, где еще не исчезло сообщение "Зафиксирована смерть Семецкого. Завод Росток".
      В коридоре звякнули ведра с водой, о пол ударилось коромысло и из за двери послышался женский голос:
      - Ти чув новину? Той сталкер, якого біля вантажівки смерті знайшли живим і до Сидоровича відтягнули, в себе прийшов. Не пам'ятає правда ні чого ... Вирішили його поки Міченим називати - у нього шрам на щоці великий ...

   

                                                                                                    М.Майоров.

 

СКАЧАТЬ В ФОРМАТЕ ВОРД

   

    При копировании текста обязательно указывайте источник.

 

 

 

 

   
   


Адрес администрации сайта: admin@soundbarrel.ru
   

 

Яндекс.Метрика Яндекс цитирования

 

 
    один год из жизни ботаника приключения ботаника похождения ботаника в зоне сталкер михаил майоров